Declaracin de Barcelona para el avance del software libre *

1. Contexto histrico

Internet es software libre

La mayora de la infraestructura de Internet est basada en software libre y protocolos abiertos. Actualmente ms del 60% de los servidores web utilizan Apache, un gran nmero de servidores de correo usan Sendmail para gestionar el envo de correo electrnico y prcticamente la totalidad de los servidores de nombres (DNS), esenciales en el funcionamiento de la Red, utilizan el programa BIND o derivados de su cdigo fuente. Es indiscutible la importancia que ha tenido el software libre en la extensin y desarrollo de Internet desde sus inicios, y la influencia mutua de estos dos mbitos tecnolgicos es un hecho contrastado. Por lo tanto, el xito del software libre va mucho ms all de la disponibilidad de una enorme cantidad de programas con licencias libres (entre los cuales el sistema operativo GNU/Linux, el navegador Mozilla o el paquete ofimtico OpenOffice son ejemplos notables).

Historia

Aunque los orgenes del software libre se siten en la dcada de los 60, con los primeros desarrollos de software, el movimiento como tal no se formaliz hasta los 80, cuando tuvieron lugar, entre otros, los siguientes hechos: Posteriormente, la de los 90 fue la dcada de la expansin de este movimiento. Dos factores fueron clave para este hecho. Uno es la llegada de los primeros sistemas operativos completos totalmente libres, como 386BSD -que ms tarde evolucionara a NetBSD y FreeBSD (con la contribucin decisiva de la Universidad de California en Berkeley)- y GNU/Linux, en el que el trabajo de un estudiante finlands, Linus Torvalds, permiti disponer de un ncleo libre para el sistema operativo iniciado por Stallman y la FSF. El otro es la popularizacin del acceso a Internet, que multiplic la comunicacin y la internacionalizacin de las comunidades encargadas del desarrollo de software libre, adems de facilitar su distribucin. En la dcada actual ha empezado el proceso de consolidacin del movimiento, como lo demuestra el hecho de que varios millones de personas usen productos de software libre en todo el mundo. Adems, el software libre se usa de manera oficial en varias compaas (desde PYME hasta grandes multinacionales) e instituciones pblicas, y el nmero de usuarios y desarrolladores de software libre no para de crecer. Tambin cabe destacar las valiosas aportaciones de grandes compaas del sector informtico, como Netscape, Sun Microsystems, IBM, Novell o Red Hat. Es de esperar que esta consolidacin sea palpable en los prximos aos, pero no se debe perder de vista que hay una serie de retos que el software libre tendr que afrontar con xito si quiere continuar con su crecimiento.

La aportacin decisiva del mundo universitario

El mundo universitario ha tenido un papel muy destacado en el desarrollo de Internet y del software libre. Algunas de las tecnologas base del mundo libre, como los sistemas operativos basados en BSD, el sistema grfico X-Window, o tantos otros, se han desarrollado y mejorado en las universidades. El propio Richard Stallman proviene del mundo acadmico, y el reconocido padre del kernel Linux, Linus Torvalds, desarroll la primera versin del mismo cuando an era estudiante universitario.

2. Retos y nuevas oportunidades para el software libre

La dcada actual tiene que estar marcada por la extensin y la consolidacin del software libre. Para alcanzar este objetivo debe afrontar diversos retos y algunas amenazas, de los que queremos dejar constancia en este documento. Este conjunto de retos y oportunidades se ha clasificado en siete mbitos diferentes: acadmico, tcnico, estratgico, legal, social, del voluntariado e institucional.

Barcelona, 18 de mayo de 2004

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