El Consell de Govern de la Universitat Oberta de Catalunya va prendre l'acord, el dia 16 de mar de 2005, de nomenar doctor honoris causa el Dr. Tony Bates, pel seu lideratge en l'aplicaci sistemtica de les TIC en l'educaci superior en l'mbit mundial, lideratge que ha contribut a fer canviar el model d'aprenentatge dels estudiants i tamb el model organitzatiu de les institucions. Ha creat perspectiva i visi prpia en aquest camp, reconeguda a tot el mn.

Tony Bates ha projectat i lidera l'aposta que t la UOC per ser un centre d'excellncia en recerca i innovaci en aprenentatge virtual (e-learning) d'mbit mundial.