Discurso de investidura del Dr. Tony Bates[*]

Excelentsimo y Magnfico Seor Gabriel Ferrat i Pascual, Sr. Francisco Rubio Royo, Sr. Toni Badia, Sr. Albert Sangr, distinguidos invitados, seoras y seores,

Ante todo, me gustara expresar que para m es un gran honor ser investido con este ttulo. Me siento especialmente agradecido por el hecho de que hayan honrado a un extranjero, e incluso a una especie tan poco habitual, un canadiense.

As mismo, para m es un gran honor porque la UOC es una universidad excepcional. De hecho, es nica. Es la nica universidad del mundo financiada pblicamente que trabaja totalmente en lnea ofreciendo desde diplomaturas hasta doctorados. Es nica porque sus programas se centran en las necesidades de una sociedad de la informacin. La UOC sigue ampliando su nmero de estudiantes, mientras que el nmero de estudiantes de las otras universidades espaolas disminuye. De un tiempo a esta parte, sus programas se ofrecen nicamente en cataln. Por lo tanto, la UOC no slo tiene xito por lo que es, sino por dnde est. Este vnculo entre la lengua, la cultura y una enseanza a distancia de calidad es lo que quiero analizar.

La UOC ha llegado tan lejos por diversas razones. Si la historia de Catalua empieza con Wifredo el Velloso, entonces la de la UOC debe empezar con Gabriel Ferrat, aunque nada tiene de velloso -es ferreter ('herrero'). Estas dos personalidades destacables tienen por lo menos dos cualidades en comn: una visin clara de lo que quieren conseguir y la cordura poltica para asegurar una buena implantacin de su visin. Los dos tuvieron que matar dragones, uno quizs real, el otro metafrico.

La UOC es una institucin creada no slo en el momento adecuado, sino tambin en el lugar adecuado. La UOC fue creada hace diez aos, en el mismo instante en que la red World Wide Web permita que Internet fuera gestionable fcilmente y, por lo tanto, que se convirtiera en ms accesible. La web era importante para la enseanza en lnea porque permita que textos y grficos fueran creados, almacenados y entregados por Internet utilizando estndares comunes a un coste relativamente bajo. Los primeros cursos de nivel universitario basados en la web empezaron a aparecer en 1995. En ese mismo ao se cre la UOC. Ninguna otra institucin pblica de enseanza superior ha centrado todas sus operaciones exclusivamente en un sistema en lnea. As pues, el hecho de que la UOC fuera creada tan pronto en la historia de la web muestra, por una parte, la visin del rector y, por otra, la increble valenta y confianza de la Generalitat de Catalua.

Con todo, la UOC tambin es un ejemplo de la importancia de lo que yo llamara la cultura local en un mundo cada vez ms globalizado. La decisin de la Generalitat de apoyar la creacin de la UOC fue influida por el hecho de que la UOC pretenda impartir sus cursos en cataln. Se trataba de la oportunidad de ser no slo un lder mundial en tecnologa, sino tambin de reforzar, en un mundo cada vez ms globalizado, una identidad cultural catalana nica.

En una sociedad orientada a la tecnologa existe la tendencia a ignorar la importancia de los factores culturales, que incluso pueden ser subliminales. Por ejemplo, la primera universidad abierta, fundada en Inglaterra en 1969, hoy da est muy asociada al uso de las tecnologas de radio y televisin que entonces eran avanzadas. No obstante, la universidad fue creada por el partido laborista britnico para ampliar el acceso a la enseanza superior y para desafiar su elitismo a finales de los aos sesenta. Quizs la UOC tambin fue creada para ampliar su accesibilidad. Por lo tanto, el aprendiz adulto que estudia en su casa con la familia nos evoca la imagen de la casa solariega y los valores arraigados de autonoma y de independencia, valores mantenidos fuertemente por el partido Convergncia i Uni, que ayud a crear la UOC.

Aun as, las marcadas races culturales de la UOC podran no haber sido suficientes para su supervivencia. Tambin tuvo que encontrarse con unas necesidades econmicas importantes en Catalua. En los pases avanzados la economa cambia muy rpidamente. En concreto, los trabajos mejor pagados pasan del sector industrial al sector basado en el conocimiento. Actualmente, tiene lugar una nueva economa completa basada en la informacin, a diferencia de la industria o la agricultura. Los trabajos en el mbito de la compraventa, los servicios financieros, la biotecnologa, la tecnologa informtica, la educacin y la sanidad no slo dependen de personas bien formadas, sino de personas que pueden seguir aprendiendo a medida que la base de conocimiento de su trabajo se va ampliando.

La enseanza en lnea es el mecanismo ideal para una enseanza a lo largo de la vida, ya que ofrece oportunidades flexibles para aprender, con el objetivo de que las personas ocupadas puedan incorporarlo a sus vidas. Evidentemente, una razn del xito actual de la UOC es la flexibilidad que ofrecen sus cursos en lnea. No obstante, es indispensable que la UOC desarrolle una buena enseanza a fin de ayudar a sus aprendices a obtener las competencias necesarias en una economa basada en el conocimiento. La Conference Board of Canada (1991), la primera organizacin de negocios del Canad, ha definido claramente estas competencias:

  • competencias comunicativas (leer, escribir, hablar, escuchar)
  • habilidad de aprender autnomamente
  • competencias sociales (tica, actitudes positivas, responsabilidad)
  • trabajo en equipo
  • habilidad de adaptarse a circunstancias cambiantes
  • competencias cognitivas (resolucin de problemas; competencias crticas, lgicas, numricas)
  • responsabilidad personal e iniciativa
  • gestin del conocimiento (dnde hay que buscar y cmo hay que procesar la informacin)

Debe destacarse que estas competencias son necesarias adems de las competencias y el conocimiento especficos requeridos en un rea de conocimiento como la ciencia, la literatura o el derecho. Las competencias generales definidas por la Conference Board of Canada tambin se pueden ensear si se utilizan los mtodos de enseanza adecuados, pero dichos mtodos son diferentes de los mtodos tradicionales que se fundamentan en la enseanza didctica. Por otra parte, como sucede en otras reas basadas en el conocimiento, actualmente los mtodos de enseanza experimentan un cambio constante. El reto de la UOC es garantizar que puede adaptar y cambiar sus mtodos de enseanza para adecuarse a las necesidades cambiantes de la poblacin activa y de la sociedad como conjunto.

Las economas basadas en el conocimiento pueden ser locales pero a menudo tienen un alcance global. Una estrategia esencial es la capacidad para trabajar en equipo en un entorno multicultural, pero tambin en un espacio y un tiempo virtuales. Las industrias del conocimiento son extremadamente emprendedoras y voltiles. Muchas veces, las empresas pequeas sustituyen a las de mayor tamao, porque en una economa basada en el conocimiento lo que importa es el poder del concepto y su implementacin, no las dimensiones de la empresa: pensemos en Google.

Sin embargo, para que se produzca la innovacin, las personas deben poder cuestionar las prcticas existentes y asumir riesgos, lo que requiere la capacidad de buscar informacin y verificar ideas globalmente. La propia UOC, sin duda, es una organizacin basada en el conocimiento y, por lo tanto, debe adaptarse y reinventarse continuamente. En otras palabras, la UOC debe crear una organizacin donde se fomente la innovacin y donde los hbitos, las tecnologas y los mtodos de trabajo establecidos se revisen constantemente y se modifiquen cuando sea necesario.

A causa de la naturaleza cada vez ms global de las industrias del conocimiento, la UOC debe entender e incorporar las culturas y las tradiciones de otros pases, y tambin debe mantenerse fiel a su patrimonio cultural. Es interesante observar que, a pesar del miedo inicial al dominio cultural a travs de Internet, los pases de habla inglesa como EE.UU. y el Reino Unido no han sido capaces de desarrollar una "hegemona global" en el aprendizaje en lnea, pese a la ventaja de ser pases muy avanzados desde el punto de vista tecnolgico y "poseer" la lengua dominante en el mundo de los negocios. Un estudio reciente, por ejemplo, ha demostrado que en Asia los cursos importados suelen proceder de otros pases de Asia y no de EE.UU. o Gran Bretaa. As, aunque el aprendizaje en lnea pueda difundirse globalmente por Internet, es necesario modificarlo y adaptarlo para incorporar la lengua y la cultura locales.

As pues, Europa tambin presenta grandes retos y grandes oportunidades. La UOC es una de las universidades ms avanzadas de Europa, con diez aos de experiencia en el aprendizaje virtual y ms de 500 cursos en lnea. Sin embargo, la mayora de los cursos son en cataln o en espaol. Tambin la mayora de los programas de licenciatura tendrn que cambiar para adaptarse al nuevo modelo europeo de educacin superior que se acord en Bolonia. Sera fantstico que los estudiantes de otros pases de Europa quisieran aprender cataln y estudiar en cataln, pero la realidad es que los programas internacionales debern impartirse en ingls y probablemente en otras lenguas para atraer a estudiantes de otros pases europeos. Por eso, la UOC tambin deber suscribir acuerdos de colaboracin con otras instituciones europeas para que sus cursos sean aceptados en otras regiones de Europa. Por lo tanto, debe convertirse en una institucin lder en el diseo y la difusin de programas multilinges y multiculturales si quiere tener xito en el mbito europeo.

As pues, los factores nicos que han llevado al crecimiento y el xito destacable de la UOC en los ltimos diez aos tambin son amenazas potenciales para su futuro. Debe andar con cuidado de no encerrarse en una tecnologa cada vez ms obsoleta y de propiedad, que no se puede adaptar a los rpidos cambios tecnolgicos y pedaggicos que tienen lugar fuera de la UOC. Como cuestin ms importante, la UOC debe garantizar el desarrollo de modelos pedaggicos que faciliten las competencias necesarias en una sociedad basada en el conocimiento y tambin el apoyo a estos modelos. Finalmente, tiene que mantenerse fiel a las races culturales, polticas y sociales de Catalua, a la vez que debe reconocer y adaptarse a otras culturas.

stos son retos considerables, pero la UOC ha demostrado que tiene la capacidad, la determinacin y los medios para adaptarse y crecer. Yo me siento profundamente orgulloso de estar vinculado a una organizacin tan dinmica, innovadora y relevante, y os agradezco sinceramente este gran honor.

El discurso de investidura de doctor honoris causa del Dr. Tony Bates fue pronunciado originalmente en cataln e ingls. Para la presente edicin se han mantenido los fragmentos pronunciados en ingls y se han traducido al espaol los fragmentos pronunciados en cataln. El acto de investidura tuvo lugar el da 16 de junio de 2005 en la sala de actos del Internet Interdisciplinary Institute (IN3), en Castelldefels.

Las economas basadas en el conocimiento pueden ser locales pero a menudo tienen un alcance global. Una estrategia esencial es la capacidad para trabajar en equipo en un entorno multicultural, pero tambin en un espacio y un tiempo virtuales. Las industrias del conocimiento son extremadamente emprendedoras y voltiles. Muchas veces, las empresas pequeas sustituyen a las de mayor tamao, porque en una economa basada en el conocimiento lo que importa es el poder del concepto y su implementacin, no las dimensiones de la empresa: pensemos en Google.

Sin embargo, para que se produzca la innovacin, las personas deben poder cuestionar las prcticas existentes y asumir riesgos, lo que requiere la capacidad de buscar informacin y verificar ideas globalmente. La propia UOC, sin duda, es una organizacin basada en el conocimiento y, por lo tanto, debe adaptarse y reinventarse continuamente. En otras palabras, la UOC debe crear una organizacin donde se fomente la innovacin y donde los hbitos, las tecnologas y los mtodos de trabajo establecidos se revisen constantemente y se modifiquen cuando sea necesario.

A causa de la naturaleza cada vez ms global de las industrias del conocimiento, la UOC debe entender e incorporar las culturas y las tradiciones de otros pases, y tambin debe mantenerse fiel a su patrimonio cultural. Es interesante observar que, a pesar del miedo inicial al dominio cultural a travs de Internet, los pases de habla inglesa como EE.UU. y el Reino Unido no han sido capaces de desarrollar una "hegemona global" en el aprendizaje en lnea, pese a la ventaja de ser pases muy avanzados desde el punto de vista tecnolgico y "poseer" la lengua dominante en el mundo de los negocios. Un estudio reciente, por ejemplo, ha demostrado que en Asia los cursos importados suelen proceder de otros pases de Asia y no de EE.UU. o Gran Bretaa. As, aunque el aprendizaje en lnea pueda difundirse globalmente por Internet, es necesario modificarlo y adaptarlo para incorporar la lengua y la cultura locales.

As pues, Europa tambin presenta grandes retos y grandes oportunidades. La UOC es una de las universidades ms avanzadas de Europa, con diez aos de experiencia en el aprendizaje virtual y ms de 500 cursos en lnea. Sin embargo, la mayora de los cursos son en cataln o en espaol. Tambin la mayora de los programas de licenciatura tendrn que cambiar para adaptarse al nuevo modelo europeo de educacin superior que se acord en Bolonia. Sera fantstico que los estudiantes de otros pases de Europa quisieran aprender cataln y estudiar en cataln, pero la realidad es que los programas internacionales debern impartirse en ingls y probablemente en otras lenguas para atraer a estudiantes de otros pases europeos. Por eso, la UOC tambin deber suscribir acuerdos de colaboracin con otras instituciones europeas para que sus cursos sean aceptados en otras regiones de Europa. Por lo tanto, debe convertirse en una institucin lder en el diseo y la difusin de programas multilinges y multiculturales si quiere tener xito en el mbito europeo.

Acabar ahora mi discurso en cataln.

Hasta aqu el Dr. Tony Bates pronunci su discurso en cataln.

A partir de aqu el Dr. Tony Bates continu su discurso en cataln.