Universitat Oberta de Catalunya

Honoris causa

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Trayectoria

La profesora Brenda Gourley ha sido rectora y directora ejecutiva de la Open University del Reino Unido de 2002 a 2009. Anteriormente había ocupado el mismo cargo en una de las principales universidades de Sudáfrica, la Universidad de Natal (ahora KwaZulu-Natal), donde también fue vicerrectora y decana de la Facultad de Económicas y Empresariales, y combinó su carrera profesional con la gestión académica a lo largo de más de treinta años de cambios trascendentales en su país y en la educación superior.

Entre sus intereses destacan las tendencias y estrategias de la educación superior, especialmente el impacto de la tecnología, el ámbito de la enseñanza abierta y a distancia, el liderazgo, la ética y el papel de las universidades en la comunidad (incluyendo la importancia del voluntariado para los estudiantes universitarios). Es fundadora de la red Talloires, compuesta por instituciones y universidades que pretenden reforzar las responsabilidades cívicas, y forma parte de su Comité de Dirección.

Impulsora del movimiento de recursos educativos abiertos (es miembro del Comité Asesor Internacional de la Fundación Open Education), contribuyó a que la Open University fuera la primera universidad británica a facilitar el acceso gratuito a una gran selección de sus recursos educativos en la web, un hecho que continúa siendo ejemplar. También es una gran defensora del papel de la educación superior para promover la justicia social y encontrar una solución sostenible para salir de la pobreza.

Ocupa y ha ocupado en el pasado diversos cargos en consejos y fundaciones. Durante dos mandatos ha sido presidenta de la Asociación de las Universidades de la Commonwealth y miembro del Consejo de Dirección de la Asociación Internacional de Universidades, además de ocupar otros cargos en diferentes instituciones de todo el mundo, tanto en el sector público como en el privado.

Ha publicado numerosos libros y artículos en revistas y diarios y suele participar como ponente en congresos y convenciones de todo el mundo.


Reconocimiento de su obra

En reconocimiento a su tarea en el campo de la educación superior, ha recibido títulos honoríficos de la Universidad de Nottingham, Reino Unido (1997), la Universidad de Richmond, Reino Unido (2004), la Universidad de Abertay, Reino Unido (2004), la Universidad de Quebec (2007), la Universidad de Pretoria (2008) y la Universidad Abierta de los Países Bajos (2009).


Doctora honoris causa por la Universidad Abierta Allama Iqbal, Pakistán (2007) en reconocimiento a su prestigio en el campo de la educación a distancia y los servicios a la humanidad; y profesora honoraria de la Universidad Abierta de Israel (2008) por su compromiso en la generalización del acceso a la educación superior.


Miembro honorario de la Commonwealth of Learning (2008).


Medalla Symon de la Asociación de Universidades de la Commonwealth por su contribución a la educación superior de la Commonwealth (2008).


Miembro honorario del City and Guilds Institute de Londres por los servicios prestados en el campo de la educación superior (2009).


Premio a la Excelencia otorgado por el Consejo Internacional de Enseñanza Abierta y a Distancia (2008).


Premio al funcionario público del año otorgado por la Women in Public Life Initiative del Reino Unido y Premio a la persona más destacada del año otorgado por la misma institución (2009).


Es auditora contable de profesión y está casada con el arquitecto James Gourley, tiene cuatro hijos y seis nietos. Vive entre Brighton en el Reino Unido y Sudáfrica, dos lugares donde trabaja y tiene intereses personales. Es miembro del Tisch College de la Universidad Tufts de Boston.


[Febrero de 2011]



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