L'activitat de recerca, innovació i transferència de la UOC, bàsicament feta pel professorat, actualment s'especialitza en els àmbits de les arts i humanitats, les ciències socials, les ciències de la salut i la tecnologia i la comunicació. Entre les temàtiques tractades destaquen la identitat, la cultura, l’art i la societat; la tecnologia i acció social; la globalització, el pluralisme jurídic i els drets humans; la fiscalitat, les relacions laborals i les prestacions socials; Internet, les tecnologies digitals i els nous mitjans; la gestió, els sistemes i els serveis de la informació i les comunicacions.