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Entrevista con Lou Marinoff
La filosofa ensea a la gente a superar adversidades de todo tipo
Octubre de 2013 / Por Guida Fullana

La consultora filosfica est de moda en decenas de pases, donde los filsofos suelen asesorar y ayudar a tomar decisiones a todo tipo de personas y organizaciones, desde refugiados y lderes polticos hasta directivos empresariales, supervivientes de cncer o incluso reclusos. Esta es la tarea que lleva a cabo Lou Marinoff, nacido en Quebec hace sesenta y dos aos y autor de obras de xito internacional como Ms Platn y menos Prozac, El ABC de la felicidad o El poder del Tao. El filsofo y escritor ha abordado los fundamentos biolgicos de los conflictos humanos en el VI Congreso Internacional de Conflictologa y Paz del Campus por la Paz de la UOC, que ha tenido lugar los das 3 y 4 de octubre en el CosmoCaixa de Barcelona. Para Marinoff, la buena fe y la voluntad de dilogo son la clave para resolver cualquier desavenencia. Con l, tambin hemos hablado del conflicto Espaa-Catalua.

¿Por qu deberamos interesarnos por la filosofa si la ciencia y la religin ya nos dan las respuestas?

 

Por cada respuesta que la ciencia nos da, genera diez preguntas ms. Los adelantos en las ciencias naturales (fsica, qumica, biologa) no resuelven problemas polticos, econmicos y sociales. Las ciencias sociales s estudian estos problemas, pero estn tan marcadas por los valores en sus suposiciones y son tan imprecisas en lo que respecta a sus modelos que tampoco pueden resolver estos problemas. Las ciencias no tienen en cuenta el significado, el propsito y el valor de una vida humana.

 

Las religiones responden todas las preguntas, lo que tambin es problemtico, porque muchas respuestas religiosas se basan en la supersticin o el dogma incuestionable. Las religiones tratan cuestiones de significado, propsito y valor de la vida humana, pero con consecuencias: las religiones organizadas tambin son notoriamente corruptas, utilizadas para el control poltico y social, y a veces para justificar la intolerancia, la violencia y otros horrores.

 

O sea, que si no te interesa la filosofa prctica, corres el riesgo de no darte cuenta de la totalidad del significado, el propsito y el valor de tu vida.

 

¿Las preguntas filosficas han cambiado a lo largo de la historia?

 

Las preguntas tradicionales sobre llevar una vida examinada y atraer una felicidad duradera no han cambiado. Y las preguntas tradicionales relacionadas con la tica –¿qu es bueno?, ¿qu est bien?, ¿qu es justo?– tampoco han cambiado. La ciencia moderna ha revelado mucho conocimiento sobre nosotros mismos y el mundo, y esto ha llevado a muchas preguntas nuevas. Y, al haber esta proliferacin de nuevas tecnologas, se plantean muchas nuevas cuestiones ticas sobre su uso adecuado.

 

¿Cmo pueden aplicarse a nuestra vida del siglo XXI las teoras de antiguos filsofos?

 

Las teoras antiguas pueden aplicarse aprovechando las prcticas que han generado. Los estoicos, los taostas y los budistas, entre otras muchas corrientes antiguas, desarrollaron prcticas que llevaban a conseguir el pleno potencial humano, de la serendipia a la justicia social. La naturaleza humana no ha cambiado de manera significativa desde aquellos tiempos, y las mejores prcticas filosficas del mundo antiguo son igual de relevantes y capacitadoras hoy en da.

 

¿Cmo pueden conectarse aquellas ideas al presente? Bien, para empezar, mis libros estn llenos de estudios de caso que ilustran precisamente de qu manera en nuestros tiempos las personas pueden aplicar con xito estas ideas y prcticas antiguas en sus vidas. No es ningn secreto.

 

¿Cmo puede la filosofa ayudar a resolver conflictos humanos?

 

La filosofa puede ayudar a resolver conflictos humanos principalmente de dos maneras. En primer lugar, puede facilitar dilogos entre las partes en conflicto, profundizando en la comprensin mutua y generando unos valores de colaboracin constructiva. En segundo lugar, puede ayudar a erradicar conflictos internos de cada persona. Las personas que no estn en conflicto con ellas mismas disfrutan de probabilidades ms altas de conseguir relaciones armoniosas con otras personas.

 

Usted es asesor de lderes mundiales. ¿Tienen los mismos problemas que tenemos nosotros?

 

En mi experiencia, los lderes tienen casi los mismos problemas que las dems personas, con el aadido de las cargas del liderazgo. Mientras que la mayora de lderes disfrutan de una seguridad econmica que muchos de nosotros no conseguiremos nunca, tambin corren riesgos mayores, con el poder y la popularidad conspirando constantemente para usurparles, si no arruinarles, sus vidas pblicas y privadas. Mientras que la mayora de nosotros tomamos decisiones que afectan a relativamente pocas personas, los lderes tienen que tomar decisiones que afectan a millones o quizs miles de millones de personas. As, los lderes se enfrentan no solamente a las habituales cuestiones personales y familiares con las que todo el mundo se encuentra, sino tambin a las presiones aadidas de ser responsables de multitudes. Los lderes tambin son objeto de incesantes intentos de desprestigio por parte de grandes medios de comunicacin y de los juicios de posteridad finales. Como deca Tolsti, «los reyes son esclavos de la historia».

 

¿Qu directrices les da?

 

En general, ofrezco a los lderes lo mismo que ofrezco a los dems clientes: un espacio de reflexin en el cual pueden contemplar, y finalmente resolver, sus problemas, con las lentes de diferentes tradiciones de sabidura acumuladas. Los lderes que valoran la bondad, la correccin y la justicia pueden beneficiarse de exploraciones filosficas. Muchos estn interesados en hacerlo. Los lderes que solamente ejercen el poder o acumulan riqueza para s mismos todava necesitan ms la filosofa, pero es menos probable que recurran a filsofos.

 

La crisis econmica de Espaa hace que la gente pierda inters en el mundo de las ideas mientras se esfuerza en pagar deudas o conseguir un trabajo. ¿La filosofa puede ser lo bastante pragmtica para ayudar a las personas a resolver sus problemas de cada da?

 

Wittgenstein tiene una frase famosa que dice «la filosofa no cuece pan». A pesar de que los practicantes de filosofa obviamente no estn de acuerdo con esta metfora, tenemos que estar de acuerdo con su sentido literal. Las personas no pueden vivir solo de filosofa. En los EE. UU., tambin, todava hay familias que dependen de bancos alimentarios pblicos, como los que no se vean en este pas desde la gran depresin de los aos treinta.

 

Como usted sabe, yo paso mucho tiempo en Europa, y oigo hablar a lderes de varios sectores sobre las dificultades actuales de la UE. En Grecia se suicidan centenares de jvenes cada mes. Estn desmoralizados porque no ven ningn futuro. Soy consciente de que Espaa est entre los pases ms tocados econmicamente, con un paro entre la gente joven que llega al 50% en algunas regiones. Es una tragedia.

 

La filosofa no puede «reflotar» economas hundidas. Aun as, puede dar a la gente razones para la esperanza ms que para la desesperacin. En particular, sistemas filosficos antiguos como el estoicismo, el taosmo y el budismo ensean a la gente a movilizar sus recursos interiores y superar adversidades de todo tipo.

 

Catalua actualmente ha emprendido un proceso soberanista. La poblacin catalana sale masivamente a la calle para pedir la independencia de Espaa. ¿Cul sera la mejor manera de resolver el conflicto?

 

El mundo actualmente tiene 207 candidatos a estados soberanos, 190 de los cuales son miembros soberanos no discutidos de las Naciones Unidas, mientras que la soberana de 17 estados es discutida por al menos otro estado. Este nmero aumentar en un futuro prximo, a medida que ms regiones con identidades culturales distintivas persigan la independencia poltica de entes ms grandes.

 

La mejor manera de resolver estos conflictos es mediante la negociacin. Mi provincia natal de Quebec tiene una larga historia de bsqueda de la independencia de Canad, y se han seguido muchas vas. Los peores intentos los han hecho terroristas, entre otros que predican el extremismo y la violencia. Los mejores intentos los han hecho lderes polticos que respetan el proceso constitucional, legislando varias medidas para proteger la peculiaridad de la cultura predominantemente francfona de Quebec y al mismo tiempo permaneciendo dentro del marco poltico predominantemente anglfono de Canad. Tambin se ha discutido la posibilidad de tener independencia poltica con una alianza econmica.

 

Yo aconsejara a la poblacin catalana que aprendiera tanto como pudiera de los xitos y los fracasos de otros pueblos en situaciones parecidas (Quebec, Irlanda del Norte, entre otros lugares). El dilogo y la negociacin de buena fe son las mejores maneras de resolver estas disputas; la violencia y la guerra son las peores.

 

¿No le parece extrao que el presidente de EE. UU., al cual le concedieron el premio Nobel de la paz, trate de resolver la crisis en Siria empezando una guerra?

 

Permtame que reformule su pregunta: ciertamente es extrao que, para empezar, al presidente de los EE. UU. Obama le concedieran el premio Nobel de la paz. Acababa de llegar al poder en 2009, y todava no haba hecho absolutamente nada para merecer el premio Nobel, y le daba vergenza recibirlo. Solo lo acept porque rehusarlo habra comportado un problema ms grande. Tambin es extrao que usted diga que «empieza una guerra» en Siria, puesto que en el momento de escribir esto usa la diplomacia, y no la violencia, para eliminar las armas qumicas de Siria.

 

Desde un punto de vista filosfico, ¿de qu depende la resolucin del conflicto?

 

Principalmente, depende de la voluntad de todas las partes de encontrar una solucin. La buena voluntad es suprema a la hora de resolver conflictos personales o polticos.

 

¿Qu tenemos que hacer para hacer aumentar la armona en nuestras vidas?

Tenemos que hacer msica juntos ms a menudo.
 

 

Perfil

• Actualmente es profesor y director del Departamento de Filosofa del City College de Nueva York y presidente fundador de la Asociacin Americana de Practicantes Filosficos.

 

• Colabora con varios equipos de reflexin (think tanks) en el mbito mundial y lidera foros como el del Instituto Aspen, Biovision y el World Economic Forum.

 

 

• Es seguidor de las tradiciones y filosofas asiticas, principalmente del hinduismo, el taosmo y el budismo.

 

• Se declara «liberal neoclsico» y defensor de los derechos y las libertades individuales.

 

......

• Su best seller Ms Platn y menos Prozac ha sido traducido a veintisiete idiomas.

 

• Fue tres veces consecutivas campen en la Canadian Open de hockey sobre hielo.

 

• Durante los aos setenta, fue atleta, orador, cantante de folk y poeta y tcnico informtico en la Northen Telecom.

 

• En 1992 se doctor en Filosofa de la Ciencia en la Universidad College London.

 

• Resolvi la paradoja de Bertrand (1994), un problema de la filosofa de la probabilidad.

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