Universitat Oberta de Catalunya

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Entrevista con Gustavo Cardoso

Las descargas gratuitas en internet no deben considerarse como un problema, sino como una oportunidad de negocio

Gustavo Cardoso
21/12/2010 / Por Cèlia Roca Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) no sólo han transformado radicalmente las relaciones humanas, sino que también han contribuido a perfilar unos nuevos hábitos culturales y de ocio capaces de alimentar un debate de desenlace incierto. Así, cuestiones como la gratuidad de los contenidos multimedia o la viabilidad económica de los medios de comunicación tradicionales se han hecho un lugar incluso en el ámbito académico, donde son objeto de análisis y de discusión. Este es el terreno de investigación de Gustavo Cardoso, profesor visitante del IN3 y de Medios de comunicación, tecnología y sociedad en el ISCTE (Instituto Universitario de Lisboa). Ex asesor en el ámbito de políticas de la sociedad de la información y de telecomunicaciones para la presidencia de Portugal y galardonado con el premio Young Global Leader 2008 por el Foro Económico, ha sido coeditor, con Manuel Castells, del libro Network Society: from Knowledge to Policy y, con Jeff Cole y Angus Cheong, de World Wide Internet. Recientemente, ha dirigido, en el marco de la UOC, un ciclo de cinco seminarios centrados en los desafíos que plantean los medios de comunicación en la sociedad del conocimiento.

El aprendizaje virtual basado en las TIC cada vez tiene ms implantacin en el mundo universitario y empresarial. ¿Cmo valora esta tendencia?

Por un lado, tenemos un modelo ideal y, por el otro, la realidad. El modelo ideal de las universidades presenciales nos dice que todo el mundo puede seguir las clases in situ, pero eso no encaja con la realidad. De hecho, los estudiantes no siempre pueden desplazarse a las aulas, ya sea porque adems trabajan o por otros motivos. Y el aprendizaje electrnico es una respuesta a este problema. Ahora bien, este tipo de enseanza a veces cuenta con herramientas de escasa calidad, lo que provoca el descontento de los alumnos. A pesar de todo, eso no sucede en la UOC, ya que ha creado unas plataformas tecnolgicas adaptadas al conocimiento que quiere transmitir.

 

¿Qu otros motivos lo empujaron a unirse al IN3 de la UOC?

Uno de los motivos ha sido la afinidad con las personas que lo integran, surgida de investigaciones y trabajos previos en el marco de las nuevas tecnologas. Adems, tengo la sensacin de estar en un lugar en el que las posturas y las opiniones son muy parecidas a las mas. Eso me permite debatir y llevar a cabo proyectos que no tienen cabida en ninguna otra institucin, como el uso de internet y de las TIC.

 

En la dcada de los setenta, Marshall McLuhan deca que los medios de comunicacin eran el mensaje. Con la irrupcin de las TIC, ¿cree que esta afirmacin contina siendo vlida?

Esta idea va ligada a la cultura y a la tecnologa del siglo xx, cuyo medio de comunicacin ms importante era la televisin y, por otra parte, la radio y los peridicos. En cualquier caso, con internet y la revolucin tecnolgica, hemos llegado a un punto en el que eso ya ha dejado de tener sentido: hoy, las personas son el mensaje, porque son ellas las que tienen la habilidad de adaptarlo a cualquier tipo de pblico. Un ejemplo lo encontramos en YouTube, donde los usuarios pueden cambiar el discurso de los vdeos institucionales y promocionales descargndolos y editndolos. Los medios de comunicacin son ahora una plataforma que forma parte de nuestra vida diaria. Ya no nos limitamos a concebirlos como algo inalterable.

 

De hecho, el director del IN3, Manuel Castells, tambin destaca el protagonismo de las personas como generadoras de contenidos. Parece que ha surgido un nuevo competidor para el periodismo que podra llegar a desplazarlo...

En un mundo en el que tanta gente produce tantos contenidos, lo que deberamos considerar es el hecho de que muchos de estos ya no siguen el formato de las noticias tradicionales. Esto tambin es aplicable al entretenimiento, en el que los formatos como las pelculas y las series de televisin han adquirido una retrica especfica. La persona que genera estos nuevos contenidos ya no intenta convencer a nadie para que los consuma, sino expresar su opinin y compartirla. En este contexto, el periodismo no desaparecer: continuar estando presente, pero existir un espacio para los nuevos productos comunicativos. Los dos convivirn, pero tendrn que hacer frente a lo siguiente: llegar a ser sostenibles desde el punto de vista econmico. As pues, nos tenemos que preguntar hacia dnde va la gente, ya que los anunciantes tambin se situarn all —por ejemplo, en Facebook o en los sitios web.

 

Usted es presidente adjunto de la agencia portuguesa de noticias LUSA. En el caso de este tipo de empresas de comunicacin, ¿cmo cree que evolucionar?

Debido a los recortes de plantilla que se producen en los diferentes medios de comunicacin, estos cada vez dependen ms de los contenidos de las agencias de noticias. El resultado final de todo ello es que todo el mundo ofrece el mismo tipo de informacin. Y la audiencia —a la que tambin podemos referirnos como consumidores o participantes— lo nota.

Por lo tanto, el futuro de las agencias exige ofrecer cosas innovadoras, para experimentar con nuevos formatos. Cada da, al levantarse, los periodistas deben preguntarse cmo pueden ponerse en la piel de su pblico y cmo ser tiles a la gente. Tienen que desterrar la idea de que la audiencia responde a un perfil preconcebido. Se trata de un ejercicio terriblemente complicado, pero necesario. El periodismo es importante para una sociedad democrtica.

 

Las TIC tambin han revolucionado el acceso a otro tipo de contenidos: los acadmicos, a los que usted ha dedicado un seminario en la UOC. ¿Cree que podra llegar a conciliarse la obtencin gratuita y la retribucin a sus creadores por derechos de autor?

Para los investigadores, salvo unas pocas excepciones, su tarea no es en absoluto una cuestin lucrativa. Ms bien responde a la voluntad de darse a conocer entre sus compaeros de profesin y de hacer aportaciones a la ciencia. Por lo tanto, su prioridad es compartir e intercambiar el conocimiento que se genera, teniendo en cuenta que no hay lmites para la investigacin cientfica: siempre se puede aadir algo nuevo. Esta circunstancia, junto con la existencia de internet, hace posible que mucha gente publique sus trabajos, que ya no permanecen bajo el dominio exclusivo de un pequeo grupo de instituciones. Evidentemente, podemos decir que no es justo que se tenga que pagar por obtener estos contenidos, ya que no todo el mundo tiene bastante dinero para hacerlo. El acceso abierto es un tema de debate fundamental en el marco de la comunidad cientfica, y aqu hay divisin de opiniones. En cualquier caso, los investigadores estn adoptando nuevas estrategias de publicacin en internet, con lo que diversifican los medios en los que divulgan su tarea. Eso implica tambin un cambio en las relaciones de poder con respecto al control de la difusin de los trabajos acadmicos, a la vez que incrementa las vas de divulgacin. Desde mi punto de vista, eso es beneficioso.

 

A pesar de todo, quizs el debate ms controvertido gira en torno a las aplicaciones P2P para la descarga gratuita de archivos de audio y vdeo. Parafraseando el ttulo de otra de las conferencias que ha impartido: ¿ngel o demonio?

Vivimos en un mundo donde la gente tiene acceso a internet y quiere consumir los productos culturales: msica, pelculas, series de televisin, etc. Siempre hay quien est dispuesto a pagar por estos contenidos, pero al mismo tiempo hay un porcentaje mayoritario de internautas por todo el mundo que no lo hace. Ante este hecho, es posible actuar ley en mano y de manera coercitiva, pero con eso no basta: debera imponerse un cambio cultural, porque los usuarios no creen que estn haciendo algo malo. Desde el momento que eso es una prctica habitual en nuestra sociedad, no podemos verlo como un problema, sino como una oportunidad de negocio. Hay que reinventar las vas de monetizacin de este proceso. A largo plazo, no podemos ir hacia un escenario donde todo lo que se produzca se pueda consumir libremente, de la misma forma que tampoco podemos volver al modelo anterior, en el que el hbito de compartir archivos en lnea era insignificante. De todos modos, el actual sistema de descargas gratuitas en internet slo cambiar cuando d ms prdidas que beneficios. Por otra parte, tampoco podemos crear un mundo donde Google permita descargas gratuitas de archivos de MP3 slo en determinados pases. Nadie lo entendera. Sea como sea, no se trata de discutir si las aplicaciones P2P son buenas o malas. Una cosa no es blanca o negra: hay varias escalas de grises.

 

En definitiva, ¿hacia dnde nos llevan todas estas transformaciones?

Una de las certezas que podremos constatar ser la desaparicin del actual modelo de comunicacin de masas. Este ser sustituido por el de la comunicacin en red. Tanto las organizaciones como los individuos se movern en el marco de la comunicacin interpersonal multimedia, basada en el uso simultneo de la palabra, de la imagen y del sonido. Adems se producir aquello que Manuel Castells define como autocomunicacin de masas, cuyo eje central ser la persona.

 

Hay muchos actores implicados: los usuarios, las corporaciones, los medios de comunicacin, las universidades... ¿Quin liderar el cambio?

Es una pregunta difcil. Pienso que todo el mundo tendra que plantearse su funcin en este proceso. Probablemente, se necesitara una sociedad ms crtica con los medios de comunicacin y las empresas, y eso no se conseguir sin la ayuda de la universidad. No se trata de ordenar a estos actores por importancia jerrquica, sino de captar las interacciones que se producirn entre ellos, porque tendrn que trabajar juntos.

 

Si dependiera de usted, ¿cmo le gustara que fuera este nuevo contexto?

Querra ver un mundo en el que el periodismo todava disfrutara de un papel destacado, y donde todo el mundo tuviera bien presente la responsabilidad que implica vivir en un entorno donde todos estamos interconectados.

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Perfil

  • Profesor visitante del IN3.

  • Investigador asociado y profesor de Medios de comunicacin, tecnologa y sociedad en el CIAS, ISCTE (Instituto Universitario de Lisboa).

  • Colaborador del Departamento de Comunicacin de la Universidad de Miln.

  • Colaborador de la Escuela de Medios de Comunicacin de Lisboa (ESCS).

  • Presidente adjunto de la agencia portuguesa de noticias LUSA.

  • Young Global Leader 2008 (distincin otorgada por el Foro Econmico).

  • Ex asesor de la sociedad de la informacin y de telecomunicaciones para la presidencia de Portugal (1996-2006).