Número 75 (marzo de 2018)
¿Para qué sirve Pinterest? Sensaciones, diseño y estandarización estética
Gemma San Cornelio

Pinterest es una red que, a pesar de su aumento de uso, todavía resulta algo desconocida. En mi caso particular, la uso más habitualmente en la aplicación de tableta, para buscar ideas que me resuelvan algún “problema” (utilizando la terminología de diseño) cotidiano o expresivo: tanto buscando soluciones a ejercicios planteados a mis estudiantes (por ejemplo la creación de un diseño de un patrón visual a partir de un módulo y una retícula), como para encontrar ideas de decoración, o simplemente, imágenes sugerentes. Todo esto se hace organizando los tablones por temas y alguien me dijo hace un tiempo que la dinámica se parecía a una técnica utilizada en el campo del diseño: los mood boards. En las líneas siguientes analizo la red social visual teniendo en cuenta sus posibles conexiones con el mundo del diseño. 

Pinterest es una plataforma y red social que permite compartir imágenes, en tableros personales temáticos (boards), organizadas a partir de colecciones basadas en los propios intereses o aficiones. Los usuarios pueden buscar en otros tableros (pinboards), "repinear" imágenes para sus propias colecciones o marcarlas con un “me gusta”, y su funcionalidad sigue la metáfora de tableros o murales en los que se cuelgan fotos y temas que interesan con agujas (pins). La empresa se definió en el momento de su creación como un «tablero virtual para organizar y compartir todas aquellas cosas bellas de la web». En la actualidad, la definición se ha simplificado y Pinterest se define a sí mismo como «una herramienta para coleccionar y organizar las cosas que te gustan». Así pues, en su propia definición ya hay un cierto posicionamiento estético que aspira a contribuir a una determinada visión estética (en un sentido más sensorial = cosas bonitas) de la vida. Y esto es cierto, además de adictivo: el algoritmo (algo mejorable porque hay mucha repetición) va presentando imágenes relacionadas con búsquedas anteriores y realmente comparten un cierto estilo, un elemento común que te hace ir buscando sin cesar. Podría decirse que se trata, pues, de un mood board “on the go”, ya que no solo lo sería la selección de imágenes que tú haces en tu tablero, sino también las imágenes que aparecen aleatoriamente, condicionadas por una elección anterior.

 
Un mood board es una técnica de creatividad utilizada en el mundo del diseño que tiene su origen en el diseño de moda (se utilizaba para lanzar una nueva colección), pero que actualmente se ha extendido a otras especialidades como el diseño industrial, el diseño de interiores, incluso el diseño gráfico y la publicidad, el diseño web o la arquitectura. Se trata de una composición visual formada por fotografías, recortes de revistas, telas, con diferentes texturas, muestras de colores y todo lo que pueda servir como fuente de inspiración y para trabajar con un concepto de diseño. Frecuentemente se utilizan tanto para establecer el ambiente inicial de un producto con un cliente como, durante el proceso de diseño, a modo de recurso dinámico. Estos paneles ofrecen un canal de comunicación visual y sensorial, que podría considerarse más lógico y empático dentro de un contexto de diseño que los enfoques verbales tradicionales (McDonagh y Storer, 2005).
 
Así pues, uno de los objetivos del mood board es evocar emociones, y para ello se puede crear de forma tradicional a través de un collage en cartón o póster, o bien a través de programas digitales; así mismo existe la posibilidad de crear mood boards interactivos que pueden modificarse de forma más espontánea y cómoda. 
 
Está claro, pues, que Pinterest se puede usar con esta funcionalidad, aunque sea para organizar búsquedas previas vinculadas a un proyecto profesional o personal. En este sentido, es muy destacable el sesgo de género que hay en cuanto a los usuarios. Se trata de una plataforma que usan más mujeres que hombres: mientras que en EE. UU. la herramienta tiene una penetración del 29 % del cual un 41 % son mujeres y un 16 % son hombres, en España, que tiene un 19 % 1 queda directamente definida como una red “de mujeres”. Esto tiene que ver, o así lo justifican blogs y opiniones de expertos, con la temática de las imágenes en las que se puede navegar, algunas de ellas ya predefinidas con categorías como decoración, o moda, temas tipificados como intereses “femeninos”. Obviamente aquí el propio diseño de la interfaz está determinando un tipo de contenido y navegación, y de este modo lo demuestran estudios académicos, como el de Otton et al. (2013) que han observado las preferencias en la clasificación temática de los diferentes tableros, donde, de un lado, para las mujeres predomina la comida y bebida, así como la moda y las manualidades y la decoración. Por otra parte, a los hombres les interesa, según el estudio, el arte y la fotografía y también la comida y el diseño, que en el caso de las mujeres ocupa un séptimo lugar.
 
En cualquier caso, todas estas temáticas tienen una cierta vinculación con el mundo de la creatividad y la estética y ciertamente las imágenes compartidas suelen tener una buena calidad, desde el punto de vista visual, de la composición, el color, etc. Es en este punto donde la herramienta permite detectar tendencias en el campo de la moda y la decoración, e incluso en el diseño web, a partir de la repetición de plantillas, paletas de color, etc. Esto, por un lado, resulta interesante pero a la vez nos hace preguntarnos sobre una cierta uniformización estética que opera a nivel global. Dicho de otro modo, si yo tomo una idea de un usuario de la otra parte del mundo, para decorar, por ejemplo, una habitación, ¿cuántos otros usuarios estarán haciendo lo mismo? Es decir, no solo consumimos un determinado tipo de muebles, sino que además, estamos distribuyendo estos muebles de manera similar. ¿Es esto una novedad? ¿O es la culminación de un proceso iniciado con la industrialización de los bienes de consumo? Habrá que averiguarlo más a fondo en otro artículo. 
 
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Estudio Anual de Redes Sociales 2017, elaborado por IAB Spain

Para saber más: 
 
 
 
Macías, M. Á. G. (2014). Pinterest. La red social visual y creativa. Editorial UOC.
 
Ottoni, R.; Pesce, J. P.; Las Casas, D. B.; Franciscani Jr, G.; Meira Jr, W.; Kumaraguru, P.; Almeida, V. A. (2013). “Ladies First: Analyzing Gender Roles and Behaviors in Pinterest”. ICWSM (juliol).
 
Gilbert, E.; Bakhshi, S.; Chang, S.;  Terveen, L. (2013). “I need to try this?: a statistical overview of pinterest”. Proceedings of the SIGCHI conference on human factors in computing systems, ACM (abril), p. 2427-2436.
 
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