2024

Dar voz a la gente mayor para mejorar la robótica asistencial domiciliaria

Un proyecto en que participa la UOC estudia las necesidades y las percepciones de las personas mayores de 60 años sobre esta prometedora tecnología
19/01/2024
Agustín López
La robótica para el envejecimiento es un ámbito de innovación emergente para mantener y apoyar las tareas de la vida diaria de las personas mayores que necesiten ayuda

Un proyecto en que participa la UOC estudia las necesidades y las percepciones de las personas mayores de 60 años sobre esta prometedora tecnología  

El aumento de la esperanza de vida y la bajada de la natalidad en las sociedades desarrolladas plantean importantes dudas sobre la capacidad de los sistemas de atención y salud para cubrir las necesidades futuras de una población cada vez más envejecida. Ante este reto, la robótica asistencial aparece como un ámbito de innovación prometedor para apoyar las tareas de la vida diaria de las personas mayores. Un equipo de investigación del eHealth Center de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), en colaboración con el Instituto de Robótica e Informática Industrial (IRI) y el grupo de investigación REFiT-BCN, del Parque Sanitario Pere Virgili y del Vall d'Hebrón Instituto de Investigación, ha puesto en marcha un proyecto para explorar cualitativamente las necesidades y las percepciones de este colectivo en relación con la robótica asistencial domiciliaria con el objetivo final de mejorar la calidad de vida y el bienestar de sus receptores.

"Entender las opiniones y las percepciones directas de las personas mayores sobre estas tecnologías es crucial para el desarrollo y la implementación exitosa de soluciones que realmente se ajusten a sus necesidades y expectativas", explica Marta Aymerich, directora del eHealth Center e investigadora del grupo de investigación del eHealth Lab de la UOC, que coordina el proyecto junto con Eva Aumatell, técnica de investigación. 

 

Innovar contando con la gente mayor

La robótica asistencial tiene como objetivo ayudar en algunos de los desafíos que presenta el cuidado de las personas mayores en sus domicilios, apoyándolas en actividades de la vida diaria como por ejemplo la alimentación, la administración de medicamentos o la limpieza del hogar, pero también en tareas de acompañamiento o monitorización. En la actualidad, algunos de estos robots están en fase de concepto, otros en desarrollo, y algunos ya están disponibles comercialmente, pero "todavía hay mucha incertidumbre sobre la integración de estas herramientas en el cuidado de la gente mayor", añade Lorena Villa, enfermera e investigadora del grupo REFiT-BCN.

A través de grupos de discusión y entrevistas en profundidad con personas mayores de 60 años, conducidas por Eva Aumatell del eHealth Center, el equipo investigador tratará de identificar, en primer lugar, cuáles de estas tecnologías son conocidas y utilizadas en la vida cotidiana, para después profundizar en aspectos vinculados a las necesidades, las actitudes, las percepciones, los intereses y los sentimientos respecto al uso de la tecnología en general y los robots asistenciales en particular. También explorarán aspectos como la utilidad percibida —que se ha demostrado que es un predictor de la intención de uso de estas tecnologías— y los facilitadores y las barreras para incorporar los robots en su vida cotidiana. Estos grupos de discusión y entrevistas se realizan en colaboración con el Barcelona Aging Collaboratory (BALL), un Living Lab sobre envejecimiento y longevidad experto en cocreación y codiseño de soluciones con y para las personas mayores, del que la UOC forma parte.

Según los investigadores, la participación de los usuarios en los procesos de innovación tecnológica es un paso clave que, en el caso de este colectivo, a menudo no se considera en profundidad. "Hay una tendencia a innovar para la gente mayor sin contar con la gente mayor. A menudo se asume erróneamente que no tienen interés o los conocimientos suficientes sobre tecnología, cosa que conduce a excluirlos del diseño, el desarrollo y la implementación de estas tecnologías. Esta práctica contribuye a estigmatizar a la gente mayor en relación con la tecnología, fomenta la discriminación por edad y les obliga a adaptarse al uso de las tecnologías desde la perspectiva y la experiencia otras personas", subraya Lorena Villa.

 

Riesgos éticos y de privacidad

Otro de los puntos clave de la investigación es analizar los aspectos éticos de estas tecnologías y su implementación. "El proyecto aborda consideraciones éticas importantes relacionadas con la privacidad, la pérdida de control y de libertad individual, y otros riesgos potenciales asociados con el uso de robots de asistencia para personas mayores, como la reducción del contacto humano, el incremento de la confusión con la realidad o la infantilización de los usuarios", detalla Marta Aymerich.

En este sentido, la investigadora del grupo REFiT-BCN apunta que el estudio prestará una "atención especial a esta dimensión ética, puesto que tienen consecuencias que podrían afectar directa o indirectamente la salud de la gente mayor".

 

Participantes con diferentes perfiles

Las entrevistas y los grupos de discusión del proyecto, que tendrá una duración aproximada de un año, se realizarán en la Casa de Pensar y el Hospital del Parque Sanitario Pere Virgili de Barcelona, y también en el Hospital de la Santa Creu de Vic, puesto que uno de los objetivos es evaluar si se encuentran diferencias en la visión de esta población en función del territorio.

Este estudio cualitativo también incluirá diferentes perfiles en relación con el género y el estado de salud, con participantes con más y menos grado de fragilidad, discapacidad o cronicidad compleja. "No es tan importante el número de personas participantes como la diversidad de las que participen, y que se puedan explorar en profundidad sus opiniones", concluye la investigadora de la UOC.

Expertos UOC

Foto de la vicerrectora Marta Aymerich

Marta Aymerich

Directora del eHealth Center de la UOC

Experto/a en: Traslación de resultados de la investigación a la práctica clínica y/o de salud pública, evaluación de investigación.

Ámbito de conocimiento: Salud pública y políticas de investigación.

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