El nuevo servicio de transferencias de dinero de WhatsApp, una amenaza para las entidades bancarias

Foto: Rawpixel.com / Unsplash (CC)
22/02/2018
Alba Pueyo
WhatsApp Payments ha entrado en fase de prueba en la India, donde la compaa concentra el mayor nmero de usuarios activos

Coincidiendo con el ao de su noveno aniversario —lo celebra este sbado—, WhatsApp pone en funcionamiento un sistema de transferencia de dinero entre los usuarios. De momento, solo se puede utilizar en la India, donde la compaa de mensajera instantnea ha introducido, en fase de prueba, WhatsApp Payments. El sistema permite efectuar una transferencia entre particulares con la misma facilidad que se enva una fotografa o un documento, o se comparte un contacto en una conversacin.

La apuesta de WhatsApp por introducir esta novedad en la India no es casualidad. Segn un informe de la empresa The Ken, el pas asitico es clave para la multinacional, ya que es donde su mercado est ms extendido, con un total de ms de 200 millones de usuarios activos diariamente. Adems, los servicios de pago entre usuarios mediante aplicaciones mviles son muy frecuentes, debido a los bajos precios tanto de los telfonos inteligentes (smartphones) como de los planes de datos que ofrecen las compaas telefnicas del pas.

Ahora bien, ¿estn los usuarios de esta aplicacin preparados para utilizar el mvil como mtodo de pago? Segn Csar Crcoles, profesor de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin de la UOC, hay dos aspectos clave a la hora de pagar con el mvil: el buen funcionamiento de la tecnologa y la buena experiencia de los usuarios. «Tecnolgicamente est claro que estamos preparados para que los pagos pasen a efectuarse con los mviles, y la confianza de los usuarios depender de la facilidad de uso y de la confianza en la empresa que ofrece el servicio», asegura.

De momento, el servicio WhatsApp Payments solo es accesible a un 1 % de la poblacin que utiliza la aplicacin en el pas asitico y, aunque no se haya anunciado oficialmente, algunos usuarios ya han publicado en las redes sociales la aparicin de esta nueva opcin, mencionada como «Payments» en los chats. Esta funcin se encuentra en el men del chat, y al utilizarla por primera vez el usuario debe elegir un banco entre las opciones disponibles, y configurar y verificar con un SMS sus datos de pago.


¿Tendr impacto en las entidades financieras?

Aunque en la primera versin la aplicacin solo permitir realizar pagos entre particulares, la idea es que a la larga pueda efectuarse cualquier tipo de transferencia mediante el servicio de mensajera. Esto podra provocar un gran impacto en las entidades financieras, que, segn Crcoles, ya hace tiempo que ven la «amenaza» de la entrada de las grandes empresas tecnolgicas en el sector del comercio y los pagos mviles, y que intentan responder a esta con iniciativas como Bizum, un sistema de pago integrado en las aplicaciones de los bancos que permite enviar y recibir dinero rpidamente.

Sin embargo, la profesora de los Estudios de Economa y Empresa, Neus Soler, asegura que a este servicio de pago an le queda camino por recorrer. «WhatsApp Payments debe evolucionar y permitir que los pagos se puedan realizar en los comercios, ya que ser donde realmente se utilizar y se apreciar esta nueva funcin», asegura la tambin experta en marketing digital.

Segn el profesor, en pases donde la aplicacin de mensajera instantnea tiene una penetracin elevada en el mercado, como es el caso de la propia India, pero tambin de Espaa, la probabilidad de xito de WhatsApp Payments «es considerable», sobre todo teniendo en cuenta que, segn los ltimos datos de la compaa, actualmente la aplicacin cuenta con 1.300 millones de usuarios diarios a escala mundial, lo que la consolida como el servicio ms utilizado a la hora de comunicarse por mvil.

«Es muy incmodo tener tres aplicaciones para hacer transferencias de dinero o pagos, de manera que si una sola aplicacin ofrece ms servicios al usuario y, adems, es la ms utilizada por sus contactos, seguramente ser la que se utilizar para realizar este tipo de acciones», ejemplifica.

Tanto Crcoles como Soler consideran que es muy probable que las empresas tecnolgicas acaben desplazando las entidades financieras de este mercado. Sin embargo, insisten en que todo depender de los usuarios. "La percepcin del pblico es clave", concluyen los expertos.

 

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Foto del profesor Csar Pablo Crcoles Briongos

Csar Pablo Crcoles Briongos

Profesor de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin
Director del posgrado de Desarrollo de Aplicaciones Web

Experto/a en: Web, desarrollo web, estndares, gestores de contenidos y aprendizaje virtual (e-learning) de las matemticas.

Ámbito de conocimiento: Desarrollo web, ciencias y matemticas.

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Neus Soler Labajos

Profesora colaboradora los Estudios de Economa y Empresa

Experto/a en: Emprendimiento, competitividad empresarial, marketing digital, comportamiento del consumidor.

Ámbito de conocimiento: Comercializacin, marketing e investigacin de mercados.

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