Maltrato a personas mayores: un problema silenciado

  Foto:  Unsplash /  Matthew Bennett

Foto: Unsplash / Matthew Bennett

13/06/2019
Leyre Artiz
Uno de cada seis mayores de 60 aos sufre violencia psicolgica, ataques fsicos, agresiones sexuales o abusos econmicos

Una de cada seis personas mayores sufre malos tratos en el mundo y el 33 % de los ancianos que estn en residencias es vctima de abusos, segn un informe de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) publicado el pasado ao. En Espaa, estas cifran descienden, «aunque no existen demasiados estudios y la mayora de los casos de maltrato permanecen ocultos», advierte Montserrat Lacalle, profesora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la UOC. Por ejemplo, segn el informe Factores de riesgo del maltrato de personas mayores en la familia en poblacin espaola, elaborado por el Centro Reina Sofa para el Estudio de la Violencia, el 0,8 % de los ancianos deca sufrir maltrato por parte de algn familiar. Los cuidadores de personas mayores con dependencia reconocan, por su parte, tasas mayores de maltrato: en concreto del 4,5 %.

«Se prev que el maltrato a las personas mayores vaya en aumento», advierte Lacalle, ya que la poblacin envejece y cada vez habr ms personas dependientes, uno de los factores que multiplica el riesgo a la hora de sufrir malos tratos. La poblacin mundial de mayores de 60 aos pasar de 900 millones en 2015 a unos 2.000 millones en 2050, segn la OMS. En Espaa, segn datos del Instituto Nacional de Estadstica (INE), los mayores de 65 aos constituyen el 17 % de la poblacin total, porcentaje que se elevar al 23 % y al 30 % en 2031 y 2050, respectivamente. Tambin aumentarn las personas ms ancianas: en 1998, solo 3.474 espaoles tenan ms de cien aos; a finales de la prxima dcada, las proyecciones apuntan que sern ms de 100.000.

 

Un problema invisible: los mayores no denuncian

¿Es consciente la sociedad del abuso que sufren las personas mayores? Segn el estudio «Percepcin de la poblacin sobre los maltratos a las personas mayores», presentado por el Grupo Mmora en 2015, el 26,2 % de las personas consultadas afirmaba conocer en primera persona casos de maltrato hacia la gente mayor. De estas personas, un 72 % conoca un caso, un 20 % dos casos y un 7,5 % hasta tres.

Sin embargo, los expertos denuncian que el maltrato a los ancianos es un problema casi invisible. En este mismo estudio se detect que «la mayora de las personas no denuncia por miedo o vergenza». Y tampoco es un problema que interese demasiado, a juzgar por la pocas investigaciones que se llevan a cabo sobre el tema: «A pesar de su frecuencia y de sus graves consecuencias para la salud, los malos tratos a las personas de edad continan siendo una de las formas de violencia menos estudiadas en las encuestas nacionales de salud y una de las menos incluidas en los planes nacionales de prevencin de la violencia», denunciaba Alana Officer, asesora superior de salud del Departamento de Envejecimiento y Ciclo de Vida de la OMS.

«Es muy difcil que una persona dependiente denuncie a su cuidador», admite Lacalle, «mxime si es un familiar o un hijo; y muy pocas de las denuncias siguen adelante». Muchas personas maltratadas se sienten culpables, creen que son una carga y temen acusar a sus hijos o parejas por miedo a lo que pueda ocurrir si lo hacen. ¿Quin les cuidar si estos faltan? ¿Qu les ocurrir a sus familiares si la denuncia sigue adelante? El maltrato dentro del hogar permanece oculto, explica Lacalle, aunque se da en mucha mayor proporcin que en los centros de atencin a personas mayores. Sin embargo, dice, suelen salir a la luz los que ocurren en estas instituciones. «Y aunque existen, por supuesto, y hay que establecer todas las medidas para evitarlos, no tienen tanta incidencia si se tiene en cuenta el gran nmero de personas que acuden o viven en estos centros. En el hogar no hay controles; en las instituciones, s», dice.

 

A mayor dependencia, mayor posibilidad de maltrato

La mayor esperanza de vida viene acompaada de un incremento de personas con enfermedades degenerativas y dependientes y, en consecuencia, aumentar el nmero de ancianos maltratados. «No por la edad», matiza Lacalle, «sino por la situacin de dependencia». Tambin se eleva el riesgo si hay un solo cuidador o si este depende econmicamente de la persona a la que atiende.

Las estadsticas tambin desvelan que son ms las mujeres mayores que sufren maltratos respecto a los varones, «pero esto puede deberse a que ellas tienen una mayor esperanza de vida y ms riesgo de sufrir deterioro cognitivo», explica la profesora de la UOC. El estrs, el sndrome del trabajador quemado o la sobrecarga de los cuidadores tambin son factores que incrementan el riesgo. En todo caso, sobre todo «son las caractersticas del agresor, no las de la vctima, las que incrementan el riesgo de que se d una situacin de maltrato. Desde esta perspectiva, cualquier persona mayor podra convertirse en vctima de violencia si se encuentra con un individuo con ciertas caractersticas», se explica en el estudio llevado a cabo por el Centro Reina Sofa para el Estudio de la Violencia.

«En muchos casos la persona que ejerce el maltrato ni siquiera es consciente», dice Lacalle, sobre todo si este maltrato es psicolgico. Segn el estudio Prevalencia de malos tratos hacia personas mayores que viven en la comunidad en Espaa, publicado en 2012 en la revista cientfica Medicina Clnica, el tipo ms frecuente de malos tratos es el psicolgico (11,5 %), seguido del maltrato fsico y sexual (2,95 %). La negligencia (2,07 %) y el abuso econmico (1,11 %) son menos frecuentes.

 

¿Solucin? Ms recursos y otra mentalidad

En otro orden, se puede hablar tambin de «maltrato institucional», el que ejercen las administraciones cuando no aportan los recursos necesarios para que las personas mayores tengan una vida digna y delegan el cuidado exclusivo en las personas de las que dependen. El cuidador necesita vacaciones, desconectar, tiempo libre… En este sentido, la profesora de la UOC seala la necesidad de disponer de mayores recursos para evitar los casos de maltrato a personas mayores. Adems, hace referencia a un cambio de mentalidad de las sociedades occidentales, en las que se ejerce un culto a la juventud y a la salud «que es la anttesis de la vejez». Para Lacalle, es necesario «desterrar los prejuicios sociales que rechazan a las personas mayores».

#expertosUOC

Montserrat Lacalle

Profesora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la UOC

Experto/a en: Psicologa y Ciencias de la Educacin

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