El 'child grooming', la cara oscura de Tik Tok

  Foto: Gaelle Marcel / Unsplash

Foto: Gaelle Marcel / Unsplash

16/01/2020
Nria Bigas Formatj
El acoso sexual a menores por internet, la falta de polticas claras y la censura de contenidos son algunos de los problemas de la red china

La aplicacin de vdeos musicales de 15 segundos Tik Tok fue la cuarta aplicacin social ms descargada el ao pasado, pero se entrev un ao complicado para la red china. En abril la plataforma fue multada con 5,7 millones de dlares por recopilar datos de nios, la sancin civil ms elevada jams impuesta por la Comisin Federal de Comercio en un caso de privacidad de menores. «En Tik Tok nios y adolescentes buscan su propio espacio, y nada les molesta ms que tener que compartir red social con sus padres», afirma Ferran Lalueza, profesor de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin de la UOC. De hecho, segn datos de Digiday, el 60% de los usuarios tiene entre 16 y 24 aos, aunque se presume que pueden haber individuos ms jvenes. «Las redes que no han sido masivamente colonizadas por el pblico adulto resultan particularmente atractivas a nios y adolescentes, que las perciben como un entorno genuinamente propio sin intromisiones ni supervisin parentales», comenta Lalueza.

 

La edad de los usuarios de Tik Tok, un problema grave sin control

Entre vdeos musicales, duetos y retos (challenges) resulta difcil aburrirse en una red con tantas opciones creativas y con un lenguaje ms propio de las generaciones Z y posterior, pues segn los expertos, en Tik Tok hay adolescentes (ms de 13 aos), preadolescentes (de 11 a 13) y nios (menores de 10 aos). «El problema de esta red es la dificultad de verificar la verdadera edad de los usuarios, un problema que atae a todas las redes sociales, pero que en el caso de Tik Tok se ve agravado por el alto porcentaje de usuarios menores que usan esta red», advierte Lalueza.

Una vez que se inicia la sesin, se pueden empezar a publicar videos de uno mismo que despus vern otros usuarios, y cualquiera de ellos podr enviar un mensaje al autor del vdeo directamente. Y es que esta red, que an no ha conseguido formar parte del Global Internet Forum, una asociacin que fomenta el buen uso de internet, est siendo investigada en el Reino Unido por temor a que sea un «imn de pedfilos». «En Tik Tok confluyen con facilidad, en un mismo ciberespacio, agresores y vctimas; para los pederastas es fcil acceder y contactar con menores porque saben que es una red muy utilizada por ellos, lo que se conoce como child grooming», afirma Marc Balcells, profesor del programa de Criminologa de la UOC. El diario britnico The Sun investig varios casos de grooming en que nios de 8 aos reciban mensajes amenazadores de adultos en Tik Tok. Es lo que se conoce como child grooming que consiste en una serie de actitudes y actuaciones engaosas por parte de un adulto para obtener la confianza de un menor de edad y conseguir as favores sexuales.

«Para los menores es un espacio donde jugar y socializar, hacen un uso ldico de la red sin pensar que pueden convertirse en vctimas», explica Balcells, que aade que «el problema es que van cediendo imgenes y videos, de los que no se puede tener control una vez salen de su esfera, ni saber dnde son guardados ni en qu servidores, y hasta qu punto puede haber infiltraciones de delincuentes o de redes de pederastas en lnea».

 

¿Quin vigila los contenidos?

La falta de control del contenido de Tik Tok es otra de las grandes polmicas. La red social se vio obligada recientemente a eliminar ms de 20 cuentas relacionadas con el grupo terrorista ISIS. En estas se compartan vdeos animados con msica y emojis, en los que se podan ver torturas, que llegaron a miles de usuarios de la red. La alarma salt despus de la investigacin de The Wall Street Journal. «No es la primera vez que sucede. Han buscado siempre atraer a un pblico joven y comunicarse de una manera secreta», afirma Balcells. «Tik Tok es indudablemente interesante para grupos terroristas yihadistas por la horquilla de edad media de sus usuarios. Son pblicos especialmente permeables y es un modelo de propaganda ya utilizado, que en un momento pasado se transmita por WhatsApp, despus por Telegram y ahora por Tik Tok», afirma en esta lnea, Andrs Ortiz, autor de la Editorial UOC y experto en propaganda terrorista.

 

Herramientas de inteligencia artificial que no se explican

Parece que la red china empieza a poner soluciones, o al menos en parte, a este problema expandiendo su equipo de moderadores para revisar el contenido publicado. Aunque ya en su momento tuvo problemas con la supuesta censura, confirmada por antiguos trabajadores de Tik Tok, que afirmaban que se eliminaban vdeos que mencionaban temas tab en China, contenidos polticos o bailes sugestivos. «La presencia de polticas poco claras de la red social puede generar desconfianza y la censura, falta de libertad», afirma Silvia Martnez, directora del mster de Social Media: Gestin y Estrategia, de la UOC.

Aunque el secreto del xito de esta aplicacin es tambin su alto nivel de participacin y fidelizacin (engagement). «Todo ello, gracias a un uso extremadamente sofisticado y efectivo de la inteligencia artificial a la hora de generar algoritmos y de un amplio abanico de funcionalidades ideadas para propiciar la interaccin entre usuarios, como valorar, regalar, comentar o compartir, hacer dos, etc.», explica Lalueza. Todo lo anterior hace que esta red tenga una tasa de engagement del 29%, pero tambin que le haya costado la crtica por la falta de transparencia en el uso de la inteligencia artificial. «La actuacin de los algoritmos que analizan parmetros diferentes para ofrecer el contenido lo ms afinado posible y la posibilidad de seguir perfiles concretos con el objetivo de ofrecer a los usuarios los contenidos que pueden ser ms de su gusto garantiza su permanencia y los anima a que sigan interactuando», concluye Martnez.

#expertosUOC

Foto del profesor Ferran Lalueza Bosch

Ferran Lalueza Bosch

Experto/a en: Comunicacin de crisis, comunicacin corporativa, redes sociales, responsabilidad social corporativa, comunicacin persuasiva en internet.

Ámbito de conocimiento: Comunicacin, relaciones pblicas, social media y periodismo.

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Foto de la profesora Silvia Martnez Martnez

Silvia Martnez Martnez

Profesora de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin
Coordinadora de posgrado de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin

Experto/a en: Periodismo y comunicacin digital, informacin especializada, redes sociales, consumo, usos y participacin de los usuarios.

Ámbito de conocimiento: Comunicacin y periodismo.

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Andrs Ortiz

Periodista y autor de Editorial UOC

Experto/a en:

Ámbito de conocimiento: Criminologa y derecho penal.