8 ocho riesgos y 8 oportunidades que la COVID-19 ofrece al medioambiente

  Foto: Unsplash: Lucas Allmann/Pexels

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La emergencia sanitaria puede provocar recortes en inversiones medioambientales, pero al mismo tiempo puede contribuir a la reduccin de la contaminacin y a la naturalizacin de las ciudades

La crisis sanitaria de la COVID-19 pone el medioambiente frente a mltiples riesgos y oportunidades. Las investigadoras del grupo de investigacin Urban Transformation and Global Change Laboratory (TURBA Lab) del IN3 de la UOC, Mar Satorras, Isabel Ruiz y Hug March, tambin profesor de los Estudios de Economa y Empresa, han identificado ocho retos y ocho oportunidades planteados por esta nueva situacin. Los diecisis puntos engloban diferentes mbitos y aspectos: desde los giros presupuestarios en las polticas pblicas, con el riesgo de recortes en materia ambiental, hasta el cambio de hbitos de la ciudadana, que pueden conducir a la aparicin tanto de riesgos como de ventajas nuevos para el medioambiente.

Estos son, punto por punto, los ocho riesgos que plantea la crisis del coronavirus:

1. Recortes. Existe el riesgo de que los gobiernos decidan pasar la tijera al presupuesto destinado al medioambiente. La nueva priorizacin poltica —orientada al mbito sanitario, a la atencin a las personas y a la reactivacin de la economa— puede derivar en una ralentizacin y en recortes en polticas ambientales. Esta situacin pondra en riesgo tanto las nuevas declaraciones de emergencia climtica y los planes climticos como las campaas de sensibilizacin y educacin ambiental de ms largo recorrido.

2. Legislacin ambiental. La crisis econmica derivada del confinamiento ha hecho surgir el debate sobre la flexibilizacin de las normas ambientales. En Estados Unidos se plante dejar de imponer sanciones a las industrias contaminantes. En Catalua, el Gobierno anunci en abril una ley de simplificacin administrativa para agilizar trmites urbansticos y ambientales. La medida puso en alerta a las entidades ecologistas.

3. Planes de recuperacin. La calidad ambiental pre-COVID-19 podra empeorar si los planes de recuperacin que impulsen los distintos gobiernos en todos los mbitos no incluyen una perspectiva «verde». Esto dinamitara los esfuerzos por promover una transicin ambiental y derivara en un incumplimiento de los compromisos adquiridos. Por ejemplo, el hecho de plantear una reindustrializacin con industrias contaminantes supondra un retroceso para el medioambiente.

4. Combustibles fsiles. La COVID-19 ha sacudido con fuerza sectores como el turismo y las aerolneas. Las consecuencias econmicas y laborales de esta situacin han dado lugar a propuestas para rescatar estos sectores, lo que contravendra las estrategias de descarbonizacin.

5. Uso del coche. El miedo a contagiarnos en el transporte pblico puede suponer un uso ms intenso del vehculo privado para desplazarnos. Este cambio en la movilidad puede derivar en un aumento de la contaminacin atmosfrica urbana y de las emisiones de CO2.

6. Incremento de residuos. Aunque con el confinamiento la produccin de residuos se ha reducido, el desconfinamiento implica la adopcin de medidas de proteccin sanitaria con mascarillas, guantes y otros materiales desechables que pueden acabar empeorando la crisis ambiental. Las iniciativas que fomentan material reutilizable pueden invertir esta tendencia.

7. Cambio de los patrones de asentamiento humano. A largo plazo, y con la amenaza de ms confinamientos, los patrones de asentamiento pueden cambiar y favorecer modelos con un mayor impacto ambiental. Esto puede suponer el impulso de urbanizaciones de baja densidad, prximas a las ciudades, que aumentan la dependencia del transporte privado y que consumen ms suelo y ms recursos. La huella ecolgica de este modelo es mucho ms elevada.

8. Cuestionamiento del papel de la ciencia. Existe la posibilidad de que la ciudadana cuestione el papel de la ciencia en la toma de decisiones, por la incertidumbre y el mtodo de ensayo y error que la caracterizan. Esto implicara mayores reticencias a la hora de apoyar la toma de decisiones fundamentadas para afrontar la emergencia climtica.

 

Ms all de los riesgos, el escenario pos-COVID-19 tambin aporta oportunidades, como estas ocho que los expertos de la UOC han identificado:

1. Movilidad. La COVID-19 puede favorecer una transicin acelerada hacia una movilidad urbana ms sostenible (a pie, en bicicleta, cortando calles al trfico, etc.). Esto reducira la contaminacin atmosfrica, que es perjudicial para la salud de la poblacin urbana, adems de las emisiones de efecto invernadero.

2. Planes de recuperacin «verdes» o planes de choque «ecosociales», como estrategias a largo plazo para favorecer una salida comn a las mltiples crisis actuales.

3. Contaminacin. En la nueva normalidad pueden consolidarse algunas experiencias aplicadas en el confinamiento, como los cambios drsticos en el uso del coche y otros transportes contaminantes como los aviones o los cruceros. Eso implicara mantener la reduccin de la contaminacin y de las emisiones de gases de efecto invernadero.

4. Naturalizacin de las ciudades. El confinamiento ha acelerado la naturalizacin de las ciudades, lo que se podra aprovechar para enverdecerlas a gran escala.

5. Digitalizacin de reuniones, conferencias y eventos, o racionalizacin de los vuelos internacionales. En la nueva normalidad, podran reducirse significativamente los impactos ambientales derivados de la hipermovilidad.

6. Consolidacin del teletrabajo. Esto puede suponer una oportunidad para promover patrones de asentamiento en zonas rurales (cambio de residencia de ciudades hacia pueblos) o para redistribuir la poblacin y favorecer las ciudades medianas.

7. Cambio de percepcin de la emergencia climtica. La toma de conciencia sobre la fragilidad de las sociedades actuales respecto a la pandemia tambin puede tener consecuencias en la percepcin social de la emergencia climtica. La preocupacin social y la sensibilizacin son factores clave para propiciar cambios de comportamiento y cambios polticos.

8. Refuerzo del papel de la ciencia. El papel de la ciencia a la hora de tomar decisiones en el contexto de la emergencia sanitaria puede ilustrar los beneficios de elaborar e implementar polticas apoyadas por la comunidad cientfica para hacer frente a las nuevas y viejas crisis.

 

Este anlisis exploratorio se ha llevado a cabo como paso previo para adaptar la investigacin sobre cambio climtico del proyecto RESCITIES, financiado por la Agencia Estatal de Investigacin, a los posibles escenarios que plantea la COVID-19 a corto y medio plazo.

UOC R&I 

La investigación e innovación (RI) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interacción de las TIC con la actividad humana, con un foco específico en la educación en línea y la salud digital. Los más de 400 investigadores y 48 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y tres centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3), el eLearn Center (eLC) y el eHealth Center (EHC).

Los objetivos de la' Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu.

#expertosUOC

Mar Satorras

Investigadora del grupo TURBA del IN3 de la UOC

Experto/a en:

Ámbito de conocimiento:

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Isabel Ruiz Malln

Investigadora del Internet Interdisciplinary Institute (IN3)

Experto/a en: Educacin medioambiental, gestin comunitaria de los recursos naturales y conservacin de la biodiversidad, gobernanza medioamiental y aproximaciones de investigacin participativa.

Ámbito de conocimiento: Conservacin comunitaria, investigacin-accin participativa, educacin y comunicacin de la ciencia.

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Hug March

Investigador del grupo TURBA del IN3 y profesor de los Estudios de Economa y Empresa de la UOC.

Experto/a en: Economa y Empresa

Ámbito de conocimiento: Conservacin comunitaria, investigacin-accin participativa, educacin y comunicacin de la ciencia.