El lenguaje da la felicidad

  Foto: Unsplash/Priscilla du Perez

Foto: Unsplash/Priscilla du Perez

18/03/2019
Nria Bigas Formatj
Saber nombrar con precisin lo que sentimos ayuda al cerebro a generar emociones ms dosificadas y una respuesta emocional ms adaptada

Segn el ltimo informe mundial sobre la felicidad, el World Happiness Report 2018, Finlandia es el pas ms feliz del mundo. En esta lista, Espaa se sita en la 36.ª posicin. El estudio recoge varios indicadores para «explicar» la felicidad: la renta per cpita, la libertad para poder elegir un estilo de vida, la generosidad o las percepciones sobre la corrupcin, etc. La receta de la felicidad es y ha sido uno de los grandes misterios de la humanidad. Ms all de la esperanza de vida o el sistema sanitario, algunos expertos consideran que «el secreto de la felicidad reside en la capacidad que tenemos de expresarla en palabras o, dicho de otro modo, en la habilidad para dar sentido a las emociones por medio del lenguaje», explica Amlia Creus, profesora de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin de la UOC. Con motivo del Da Internacional de la Felicidad, que se celebrar el 20 de marzo, expertos de la UOC analizan desde la sociologa, la comunicacin y la neurociencia si el lenguaje puede ayudar a hacernos sentir ms felices.

 

«El habla sirve para expresar nuestra experiencia de vida, las palabras que usamos dan forma a lo que pensamos, sentimos y al contenido de lo que vivimos», explica Francesc Nez, socilogo y profesor de los Estudios de Artes y Humanidades de la UOC. «Los humanos poseen la habilidad de poder compartir las emociones por medio del lenguaje y experimentar una gran diversidad», aade Creus. Un estudio de la Universidad de California en Berkeley asegura que existen 27 categoras emocionales, lejos de las 6-8 que diferentes escuelas de la psicologa hasta ahora haban afirmado que existan. «Actualmente se habla de muchas emociones, pues esta combinacin es la interpretacin que elabora el cerebro de lo que es el sentimiento. Sin embargo, existen mltiples factores que intervienen, no solo la parte de la respuesta, sino tambin la parte social y del contexto cultural, y aqu las combinaciones son muy variadas», afirma Diego Redolar, neurocientfico y profesor de Salud de la UOC

 

La granularidad emocional, clave para la felicidad

Algunos expertos afirman que la capacidad para traducir en palabras experiencias emocionales puede ser positiva y generar beneficios personales. Saber distinguir y nombrar con precisin lo que sentimos en un determinado momento, detallarlo y matizarlo ms all de las emociones bsicas (bien-mal, triste-feliz, nervioso-tranquilo, etc.) es lo que se conoce como granularidad emocional. «Para una persona con una granularidad alta no es lo mismo sentirse fastidiado que enfadado, indignado o nervioso, es capaz de matizar sus emociones», ejemplifica Creus. «Si las palabras se empobrecen, se empobrece la experiencia del mundo, y al reducir las palabras para definir y matizar la felicidad tambin se reduce lo que dicen vivir como “felicidad”», explica Nez, socilogo de las emociones.

«La granularidad emocional ayuda nuestro cerebro a generar emociones ms especficas y dosificadas, lo que resulta en una reaccin ms adaptada a una situacin y a la respuesta emocional que nos provoca», afirma la experta. As pues, con menos granularidad el individuo consigue menos adaptacin emocional. «El tener un lenguaje menos rico para etiquetar las emociones har que la percepcin subjetiva del individuo sea muy distinta a la de otra persona que cuenta con un uso del lenguaje mucho ms rico en relacin con el etiquetado y la identificacin de las emociones», afirma Redolar.

 

Ampliar el vocabulario puede hacernos ms felices

«La granularidad emocional se ha usado como una herramienta teraputica para mejorar la capacidad de regulacin emocional», explica Creus. El proyecto Positive Lexicography recoge una coleccin de palabras de varios idiomas dedicada a describir sentimientos positivos desde diferentes pticas culturales. En total se incorporan palabras provenientes de 132 lenguas del mundo que son «intraducibles» y que estn relacionadas con el bienestar y las buenas sensaciones. Para el espaol aparecen empalagar, fiesta, estrenar o gula, entre otras. Segn Nez, depende de la riqueza del lenguaje, de nuestra conversacin y de nuestros interlocutores que la felicidad tenga una u otra dimensin, sea ms o menos rica. 

«El lenguaje nos permite tener nuevos sentimientos, ms intensos y refinados, y al hablar de ellos, los transformamos y modulamos», explica el socilogo, que aade que «el dibujo que creamos de la felicidad, qu decimos y cmo hablamos de ella, condiciona completamente lo que hacemos para conseguirla o lo que decimos que sentimos cuando creemos que la tenemos», concluye.

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Foto del profesor Francesc Nez Mosteo

Francesc Nez Mosteo

Profesor de los Estudios de Artes y Humanidades
Director del programa de Humanidades y del mster de Arte, literatura y cultura contemporneas

Experto/a en: Sociologa del conocimiento y de la cultura, y sociologa de las emociones. Filosofa contempornea.

Ámbito de conocimiento: Filosofa y sociologa.

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Foto del profesor Diego Redolar Ripoll

Diego Redolar Ripoll

Experto/a en: Neurociencia y psicobiologa (bases biolgicas del aprendizaje, la memoria, las emociones y el refuerzo).

Ámbito de conocimiento: Psicobiologa y neurociencia.

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