Coronavirus y 'fake news' sanitarias, cuando el virus del miedo se expande por las redes

  Foto: Dimitri Karastelev / Unsplash

Foto: Dimitri Karastelev / Unsplash

12/02/2020
Nria Bigas Formatj
El desconocimiento de un tema sanitario global y la distancia con el foco de la epidemia conducen al temor y la desconfianza ante la informacin oficial

Las noticias que conectan con el miedo tienen ms probabilidad de ser consumidas y compartidas con mayor intensidad y celeridad

Ya son 14, hoy por hoy, las empresas que se han dado de baja de la prxima edicin del Mobile World Congress (MWC): LG, Ericsson, Nvidia, Amazon, Gigaset, NTT DOCOMO, UMIDIGI, Vivo, Intel, Facebook, Rakuten, Cisco, McAfee y Sony, y el goteo es constante. «En esta decisin hay dos grandes variables: en primer trmino y con mayor peso, la imagen pblica corporativa, y en el segundo, la del riesgo sanitario», afirma Ferran Lalueza, profesor de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin de la UOC. De hecho, entre las empresas que se han echado atrs solo una es china y la realidad es que las cifras de infectados ms all del territorio chino representan entre el 1% y el 2% sobre el total. «El hecho de posicionarse como empresas que se preocupan por sus trabajadores, que no quieren que estos asuman ningn riesgo, las sita como compaas que anteponen el bienestar y la seguridad de sus empleados por encima de cualquier otra consideracin, lo cual compensa el impacto negativo que les supone su ausencia en un evento como el MWC», explica el experto. 

 

El miedo se contagia y viraliza

«La sensacin de temor es una de las emociones que nos lleva a tomar ms decisiones, como reaccin casi por necesidad antropolgica. Ante una noticia que nos genera miedo, es ms fcil que se tome la decisin de compartir; a menudo, por buena intencin nos convertimos en difusores de desinformacin», afirma Alexandre Lpez-Borrull, profesor de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin de la UOC.

Un reciente estudio publicado en la revista Science demostraba que las noticias falsas o fake news se propagan ms rpido, de forma ms profunda y ms ampliamente que la verdad en todas las categoras de informacin. «El miedo constituye un caldo de cultivo inmejorable a la hora de captar nuestra atencin, incluso en contextos de saturacin informativa», afirma Lalueza, que aade que «no solo atendemos prioritariamente a aquellos contenidos que conectan con nuestros miedos, sino que tambin tendemos a divulgarlos con mayor intensidad y celeridad». En esta lnea, el estudio de Science afirma que, si las noticias falsas se aprovechan de emociones como el miedo, el asco o la sorpresa, tienen ms probabilidades de ser compartidas.

 

Las noticias falsas sanitarias son un peligro real y vital

«La desinformacin en el mbito sanitario resulta muy peligrosa porque impacta de forma muy directa en la salud, la seguridad y el bienestar de las personas», advierte Lalueza. Y es que la difusin de noticias falsas mdicas en las redes sociales tiene un alto nivel de propagacin. Segn un estudio publicado en Elsevier en 2018, que analizaba distintas noticias sanitarias escritas en mltiples redes sociales, el 40 % de estas informaciones contenan errores o eran directamente falsas y se compartieron 451.272 veces durante 5 aos (del 2012 al 2017). «El gran problema que suponen las fake news sanitarias es que se corre el peligro de que se agrave una enfermedad o que se provoque la muerte de una persona», afirma Carles Pont, autor del libro Comunicar las emergencias. Actores, protocolos y nuevas tecnologas, de Editorial UOC. Hoy la crisis se llama coronavirus, pero ya lo vimos en los primeros aos del sida, con la gripe aviar en 2009, el virus del bola en 2014 o con el del Zika en 2015. «El hecho de que la salud afecte a todos los colectivos e individuos genera que la sensacin de miedo e inseguridad se expanda de forma ms rpida», aade Lpez-Borrull.

La cifra de muertos en China era, el mircoles por la maana, de 1.115 fallecidos de 44.653 infectados y dos casos de contagio en Espaa. En Espaa, se han desmentido ms de 25 bulos sobre casos, medicamentos e historias relacionadas con el coronavirus. ¿Cmo es de peligrosa la difusin de mentiras en una situacin como la actual? «Nos encontramos ante una crisis mundial sobre un tema complejo en el que la mayor parte de la poblacin no es experta, en un tema que afecta a la salud y al que se le suma la distancia geogrfica (los comienzos han sido en la otra parte del mundo); todo esto conduce al miedo y la desconfianza ante la informacin oficial», explica Lpez-Borrull. En esta lnea, Pont afirma que «la sensacin de miedo tambin est influenciada por las percepciones que pueden tenerse con el pas foco, la distancia con este, lo que aumenta la percepcin de fiabilidad o poca fiabilidad de la comunicacin».

 

Comunicar salva vidas (si se hace bien)

«La comunicacin de crisis salva vidas, pero el problema es que con el coronavirus no se ha hecho bien», afirma Pont. «Se ha comunicado mal por dos motivos; se ha hecho tarde y de forma errtica, se ha dado informacin contradictoria en varios momentos y no se ha evidenciado cules son los mecanismos de prevencin de la enfermedad», detalla Pont, que aade que «si hoy tenemos un alcance real es gracias a la entrada de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en el caso».

Para el experto en comunicacin de crisis, el tiempo no juega a favor para la ciencia pero s para el alarmismo colectivo: a medida que pasan los das, los ciudadanos son ms conscientes del riesgo que supone una situacin de este tipo, pero ello no afecta directamente al conocimiento que las autoridades o los cientficos puedan tener del riesgo real. «Aumenta el conocimiento de los ciudadanos del riesgo percibido, a la vez que incrementa el desconocimiento cientfico del riesgo real», afirma. Este hecho explica en parte por qu en el inicio se afirm que los primeros sntomas se daban a los 14 das y hoy se considera que son necesarios 24 das de incubacin. 

 

El papel de las redes sociales en la crisis del coronavirus

Gran parte de las mentiras se mueven por redes sociales; los algoritmos y su sed de engagement, la guerra del clickbait y la capacidad innata de noticias falsas para expandirse suponen un reto tico para estas plataformas. Segn Axios, del 24 al 27 de enero se dieron ms de 13.000 entradas en redes como Twitter, Facebook y Reddit con desinformaciones sobre el coronavirus. ¿Estn las redes sociales a la altura de la situacin?

«Las estrategias que emplean las plataformas para combatir este fenmeno indeseable distan mucho de ser efectivas», afirma Lalueza. Facebook trabaja con siete organizaciones para controlar y chequear la credibilidad de noticias vinculadas al coronavirus, pero parece no ser suficiente. «La verificacin es un paso necesario, pero el impacto se focaliza sobre todo en los usuarios ms resabiados, mientras que es mucho menor en los usuarios ms crdulos y, por tanto, ms vulnerables», detalla Lalueza. Muchos de los contenidos falsos se mueven en grupos privados, donde «la opacidad de contenidos no facilita la labor de rastreo o eliminacin de bulos, pero igualmente llegan a gran nmero de personas y por tanto tienen un alto impacto social», advierte Lalueza. 

«Es importante que los cientficos y los expertos den un paso adelante y tengan presencia en las redes, creando hilos de contexto, dando su opinin y ayudando a desmentir bulos», considera Lpez-Borrull. La ciencia, la investigacin y los resultados cientficos tienen un deber social. «Las revistas y las editoriales cientficas deberan tener polticas ms abiertas, para que el conocimiento certero sea difundido de manera gratuita; la ciencia abierta debera ayudar a combatir la desinformacin cientfica», concluye el experto.

#expertosUOC

Foto del profesor Ferran Lalueza Bosch

Ferran Lalueza Bosch

Experto/a en: Comunicacin de crisis, comunicacin corporativa, redes sociales, responsabilidad social corporativa, comunicacin persuasiva en internet.

Ámbito de conocimiento: Comunicacin, relaciones pblicas, social media y periodismo.

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Foto del profesor Alexandre Lpez Borrull

Alexandre Lpez Borrull

Experto/a en: Ciencia abierta, acceso abierto, comunicacin cientfica, revistas cientficas y aspectos legales de la informacin digital.

Ámbito de conocimiento: Informacin y documentacin.

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Carles Pont Sorribes

Carles Pont, autor del libro Comunicar las emergencias. Actores, protocolos y nuevas tecnologas, de Editorial UOC i director del grado en Periodismo de la UPF

Experto/a en: Periodismo

Ámbito de conocimiento: Informacin y documentacin.