Los mayores vuelven a la universidad para continuar activos o hacer trabajos de voluntariado

Foto: Steve Buissinne / Pixabay.

Foto: Steve Buissinne / Pixabay.

24/07/2019
Beatriz Gonzlez
La UOC duplica en los ltimos cinco cursos el nmero de estudiantes mayores de 65 aos
Las nuevas tecnologas ya no son una barrera para seguir estudiando

«De mayor quiero estudiar» ya no es una frase reservada a los ms jvenes. Cada vez hay ms personas que optan por seguir cursando estudios superiores ms all de los 65 aos, incluso en universidades en lnea, como la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

Aunque sigue siendo un colectivo minoritario, en los ltimos cinco cursos se ha duplicado el nmero de mayores de 65 aos matriculados en esta universidad, especialmente en estudios no oficiales. «Durante los ltimos cinco cursos han iniciado estudios en la UOC aproximadamente unas 400 personas mayores de 65 aos, lo que muestra una tendencia de crecimiento que ha llevado a doblar la cifra de nuevos estudiantes desde el curso 2014-2015 (52) hasta el curso 2018-2019 (103)», explica  Julio Meneses, responsable de la Unidad de Evaluacin de Proyectos Institucionales del eLearn  Center de la UOC.

«Dos terceras partes de estos estudiantes han iniciado estudios no oficiales, mientras que la tercera parte restante ha empezado estudios oficiales, lo que incluye matrculas en los programas de grado, mster universitario o doctorado, y son mayora los que lo hicieron en los programas de grado (63,39 %). En cuanto a la distribucin por sexo, los hombres son mayora en los dos tipos de estudios, diferencia que es ligeramente superior en el caso de los estudios oficiales, donde la proporcin es de hasta casi tres hombres por cada mujer». Segn los datos de Meneses, el perfil de los estudiantes mayores de 65 aos se corresponde mayoritariamente con el de un hombre que se propone realizar unos estudios no oficiales, «probablemente con inters en ampliar sus conocimientos en una materia en particular, pero sin la intencin de completar una titulacin oficial».

Para Daniel Lpez Gmez, profesor de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la UOC, hay varias razones que podran explicar el aumento de las personas mayores en las universidades. La primera es que quienes ahora tienen entre 65 y 75 aos «pertenecen a una generacin que, en general, dispone de suficientes recursos econmicos para poder seguir estudiando. Adems, se trata de un grupo demogrfico con un alto nivel formativo y para el que la educacin ha tenido mucho valor como motor de progreso social. Y, en segundo lugar, un gran nmero de personas que est entre esas edades ha tenido una trayectoria laboral estable y ha desarrollado una carrera profesional, y considera esta etapa de la vida como un buen momento para seguir siendo activo y contribuir a la sociedad mediante el voluntariado, el activismo y el asociacionismo. La idea de seguir activos a travs de los estudios les encaja muy bien», afirma.

 

Los nuevos mayores: se cierra la brecha digital

Este escenario de mayores activos modifica el estereotipo al que solan asociarse a los mayores de 65 aos: ahora son personas mucho ms conectadas a las nuevas tecnologas y con intereses ms amplios de lo que se presupona. «Los estereotipos "edatistas" dibujan a las personas mayores como una poblacin cuyas capacidades de aprendizaje son limitadas o incluso nulas. Pero esta generalizacin es poco precisa», advierte Mireia Fernndez-Ardvol, investigadora del Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC. «Numerosos estudios empricos muestran que podemos seguir aprendiendo a cualquier edad, sobre todo si tenemos inters. Adems, la categora "persona mayor" es una etiqueta que agrupa a poblaciones muy heterogneas y generaciones distintas. Sera bueno empezar a segmentar la etiqueta para hablar de forma ms precisa de este grupo demogrfico de importancia creciente», seala.

Salvador Aldana es uno de esos estudiantes mayores de 65 aos que ha regresado a la universidad tiempo despus de su jubilacin. A sus 90 aos, est matriculado en el grado de Diseo y Creacin Digitales. «Mi mujer, pianista profesional, estudia Derecho en la UOC. Me dijo: "¿por qu no estudias t tambin?". Siempre he dibujado, he hecho exposiciones fotogrficas... Pero, adems, me ha interesado conocer nuevas tecnologas, no tengo miedo al ordenador y utilizo programas como Photoshop o PowerPoint para las presentaciones o conferencias que doy sobre arte. Hasta ahora lo he hecho por libre, pero quera mejorar y me matricul en este grado», cuenta Salvador.

Como Aldana, para los estudiantes mayores de 65 aos matriculados en la UOC, las nuevas tecnologas ya no suponen una barrera. As lo demuestran estudios como el de la Asociacin Servicios Integrales para el Envejecimiento Activo (SIENA): el 44 % de los mayores recurren a redes como Facebook o WhatsApp para evitar la soledad, mientras que la segunda va son las llamadas telefnicas a familiares, amigos y vecinos (23 %).

«Hay una brecha digital de edad y el uso de internet disminuye entre la poblacin mayor. As, segn el ltimo dato publicado por el INE correspondiente a 2018, el 86 % de la poblacin de 16 a 74 aos es usuaria habitual de internet. Pero el porcentaje cae hasta el 49 % en el segmento de edad ms mayor, el de 65 a 74 aos», explica Mireia Fernndez-Ardvol. «Ahora bien, es precisamente en este grupo de edad en el que ms aumenta la adopcin digital, y la brecha de edad muestra cierta tendencia a cerrarse. Una vez en lnea, la poblacin mayor desarrolla estilos de usos que, ms o menos sofisticados y diversificados, son relevantes para la socializacin y para la gestin de la vida cotidiana», seala la investigadora del IN3 de la UOC.

Segn Fernndez-Ardvol, las tecnologas digitales permiten la personalizacin creciente de la experiencia de usuario. Y esta caracterstica, bien utilizada, ayuda a acompaar mejor a las minoras, que es el caso de las personas mayores: son minora en los entornos digitales (a causa de la brecha de edad) y tambin en el mbito de la educacin superior. «As pues, pueden generarse entornos ms inclusivos si las dimensiones de la personalizacin se piensan y se disean desde el punto de vista y con la participacin de las personas mayores», asegura.

Por su parte, Julio Meneses tambin cree que «a medida que aumenta el inters por ampliar la formacin a lo largo de todo el ciclo vital, y particularmente en el momento en el que las barreras de acceso relacionadas con la tecnologa se vuelven menos importantes, las instituciones de educacin superior tienen un importante reto en todo lo relacionado con la mejora del acompaamiento de los colectivos que se aproximan a ellas. En este sentido, como universidad abierta que se propone desarrollar una oferta al servicio de las necesidades de formacin del conjunto de la sociedad, la UOC tiene adems una buena oportunidad para contribuir decididamente a reducir la desigualdad en las oportunidades que, tradicionalmente, han sufrido algunos colectivos como el de las personas mayores. No obstante, no debemos olvidar que en este colectivo todava existen desigualdades importantes como la que tiene que ver con el sexo, donde an las mujeres siguen teniendo un papel minoritario a pesar de todo», comenta.

#expertosUOC

Foto del profesor Julio Meneses Naranjo

Julio Meneses Naranjo

Experto/a en: Metodologa de la investigacin, abandono y reingreso de los estudiantes a los sistemas educativos superiores, incorporacin de la tecnologa en la educacin primaria y secundaria, relacin de los nios y los jvenes con las TIC, particularmente los dispositivos mviles, y desigualdad digital.

Ámbito de conocimiento: Metodologa de la investigacin en ciencias sociales.

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Foto de la investigadora Mireia Fernndez Ardvol

Mireia Fernndez Ardvol

Investigadora del Internet Interdisciplinary Institute (IN3)

Experto/a en: Comunicacin mvil, personas mayores y TIC; impacto de las tecnologas en el desarrollo social y econmico.

Ámbito de conocimiento: Sociologa, economa y tecnologa.

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Foto del profesor Daniel Lpez

Daniel Lpez Gmez

Experto/a en: Consecuencias sociales y ticas de las innovaciones tecnolgicas en el campo de la salud y la atencin social, especialmente en la promocin del envejecimiento activo y la vida independiente. Formas de apropiacin social de la tecnologa y participacin en procesos de innovacin social y tecnolgica por parte de colectivos vulnerables. Covivienda snior. Gestin de situaciones de emergencia y desastres con colectivos especialmente vulnerables.

Ámbito de conocimiento: Psicologa social y estudios sociales de la ciencia y la tecnologa

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