La UOC contribuye a incluir la dimensión 'online' en los ránquines universitarios

sede central de la UOC

Aunque el ecosistema universitario ha cambiado a raíz de la pandemia, los ranquines que valoran y posicionan los centroncontinuan sin tener en cuenta la modalidad de aprendizaje en línea (Imagen: Sede central de la UOC)

27/06/2022
Cristina Sáez

La UOC ha liderado, junto con la Open University del Reino Unido, una investigación para identificar criterios e indicadores que permitan valorar también la enseñanza en línea en las clasificaciones mundiales de posicionamiento de las universidades

La pandemia de la COVID-19 ha impulsado la transformación digital de la educación universitaria. A las universidades pioneras gestadas y nacidas para ser solo en línea, como la UOC, en los últimos dos años se les han sumado, en distintos grados, el resto de centros de enseñanza superior del mundo. Y, hoy en día, la gran mayoría ofrecen algún estudio completamente digital. Sin embargo, pese a que el ecosistema universitario ha cambiado, los ránquines que valoran y posicionan a los centros que lo integran siguen sin tener en cuenta esta modalidad de aprendizaje.

En este sentido, investigadores del grupo de investigación Edul@b de la UOC y de la Open University del Reino Unido, dos de las universidades europeas en línea más importantes, con la colaboración del centro de investigación Consiglio Nazionale delle Ricerche – Istituto per le Tecnologie Didattiche, han contribuido a crear una dimensión online en los ránquines universitarios que promueve la competencia en aprendizaje en línea entre los centros universitarios.

En concreto, en el marco del proyecto europeo CODUR, los investigadores, coordinados por el catedrático de Educación Albert Sangrà, experto en aprendizaje virtual (e-learning) y director de la Cátedra UNESCO de Educación y Tecnología para el Cambio Social de la UOC, han analizado exhaustivamente los criterios e indicadores en los que se basan estos ránquines y han identificado otros nuevos que permiten medir la formación en línea específicamente. Según los investigadores, incluyendo estos nuevos criterios e indicadores, los ránquines actuales podrían valorar la enseñanza tanto presencial como en línea que llevan a cabo las universidades.

De momento, los resultados de este análisis, cuyas conclusiones recoge en abierto el European Journal of Education, ya han impactado en dos ránquines: en el europeo U-Multirank, que, con un enfoque multidimensional, ya ha adoptado las propuestas de varios criterios e indicadores surgidas de la investigación liderada por Sangrà; y, aunque todavía parcialmente, el Times Higher Education, uno de los principales sistemas de clasificación de referencia mundial.

Ello supone un paso importante de cara al reconocimiento de la formación universitaria en línea de calidad y una oportunidad para normalizar en los ránquines la aportación valiosa de universidades como la UOC en el sistema global de instituciones de educación superior.

"La mayoría de ránquines no tienen en cuenta a las universidades en línea a la hora de llevar a cabo las valoraciones", afirma Sangrà. En este proyecto "no queríamos crear un nuevo ranquin para universidades en línea, ya que habría tenido poco valor, sino que nos planteamos identificar qué criterios o identificadores eran útiles para visibilizar el valor de estos centros", añade, y se muestra satisfecho al afirmar que "hemos impulsado la valoración de la calidad de la docencia en línea en los ránquines universitarios".

 

Incluir qué interesa a los estudiantes

Los ránquines de universidad son una de las herramientas más consolidadas para posicionar a los centros a escala mundial. A menudo se usan como herramienta de publicidad para atraer a estudiantes, además de financiación. Aun así, los criterios e indicadores que emplean son también cuestionados.

"Suelen beneficiar a las principales universidades, que son las mismas que impulsan estos ránquines", lamenta Sangrà, quien resalta que no suelen tener en cuenta los contextos. "Harvard puede considerarse mejor que la Universidad de Sudáfrica porque decide qué alumnos entran, los mejores, mientras que la segunda los acepta a todos. La elección previa condiciona los resultados posteriores", señala.

Tras el análisis exhaustivo de los criterios e indicadores de las clasificaciones actuales, los investigadores también apuntan que les falta tener en cuenta qué interesa a los estudiantes, qué los lleva a decidirse por una universidad u otra. "Habría que estructurar los ránquines para dar respuesta a los estudiantes", considera el experto en aprendizaje en línea de la UOC, que acaba de publicar el libro Transformar la Universidad. "Y eso pasa por centrarse en la calidad de la experiencia de aprendizaje, que es el criterio, de hecho, en el que se basa el modelo de la UOC".

 

Esta investigación de la UOC favorece los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas: 4, de educación de calidad, y 10, de reducción de las desigualdades.

Artículo de referencia:

Brasher, A., Whitelock, D., Holmes, W. et al. Comparing the comparators: How should the quality of education offered by online universities be evaluated?, European Journal of Education, febrero de 2022. https://doi.org/10.1111/ejed.12497

 

UOC R&I

La investigación e innovación (RI) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interacción de la tecnología y las ciencias humanas y sociales, con un foco específico en la sociedad red, el aprendizaje en línea y la salud digital. Los más de 500 investigadores e investigadoras y los 51 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y dos centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y el eHealth Center (eHC).

La Universidad impulsa también la innovación en el aprendizaje digital a través del eLearning Innovation Center (eLinC) y la transferencia de conocimiento y el emprendimiento de la comunidad UOC con la plataforma Hubbik.

Los objetivos de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu #25añosUOC

Expertos UOC

Foto del profesor Albert Sangrà Morer

Albert Sangrà Morer

Catedrático de Educación
Profesor de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación
Director académico de la Cátedra UNESCO

Experto/a en: Aprendizaje virtual(e-learning), educación y TIC, organización educativa, docencia universitaria virtual, metodología docente, políticas educativas y planificación estratégica de las TIC en educación.

Ámbito de conocimiento: Pedagogía.

Ver ficha