Aumenta un 30% en diez años el número de internautas españoles que hacen consultas médicas en Google

Foto: William Even / unsplash
09/05/2017
Elisabet Escriche
En 2016 recurrieron al buscador un 49% de los usuarios, frente al 19% de 2006

El buscador más utilizado en internet se está convirtiendo en el «doctor Google». Según datos de Euroscat publicados en agosto de 2016, un 49 % de los internautas españoles de 16 a 74 años habían recurrido al buscador para encontrar asesoramiento médico durante el periodo analizado, tres meses. Es un 30 % más que hace diez años. El aumento es similar al que se ha registrado de media entre los países de la Unión Europea. El año pasado lo usaron el 48 % de los navegadores europeos, un 29 % más que en 2006.

Según el director del eHealth Center de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), Manuel Armayones, el incremento se debe a la suma de varios motivos: «Ha aumentado la accesibilidad a internet gracias al móvil, se ha incrementado la sensibilidad social para mejorar y mantener una buena salud y las personas afectadas por una enfermedad han pasado de ser pacientes pasivos a activos», explica. Otro motivo –añade‒ es que cada vez hay más centros sanitarios, administraciones, hospitales o asociaciones que comparten información de calidad en las redes.

España es el séptimo país de la Unión Europea que más recurre al «doctor Google». Al frente están Luxemburgo (71 %), Dinamarca (65 %) y Alemania (63 %). En la parte baja de la clasificación están Rumanía (29 %) y Bulgaria (24 %). La información que se busca, según Euroscat, es sobre temas de lesiones, enfermedades, nutrición o mejora de la salud.


Los peligros del «doctor Google»

Recurrir al «doctor Google» tiene sus riesgos. Lo primero que hay que tener claro es que el buscador no es el sustituto del médico, explican Armayones y Carme Carrion, profesora de los estudios de Salud y miembro también del eHealth Center de la UOC, centro que se presentará el próximo 28 de junio. «Los peligros vienen determinados por la fiabilidad de la fuente que se consulte y por el nivel de conocimientos digitales que tenga el internauta», coinciden.

Según Carrion el usuario solo suele poner en el buscador el nombre de una patología o directamente un conjunto de síntomas y el resultado, en el mejor de los casos, acaba siendo una definición en Wikipedia. «El estado de salud de una persona, sin embargo, es mucho más que un diagnóstico. Aspectos como la edad, los hábitos de vida, el sexo, la situación personal, laboral y familiar y la presencia de otras patologías pueden ser tan relevantes como el mismo diagnóstico», puntualiza.

Armayones deja claro que los peligros desaparecen si la persona está bien formada para discriminar qué información es de calidad y tiene claro que Google es un complemento al diagnóstico del profesional. En este sentido y teniendo en cuenta que el consejo de «no lo mires por internet» ha quedado obsoleto, el director del eHealth Center también hace un punto de autocrítica: «Deberíamos analizar hasta qué punto los profesionales tendríamos que esforzarnos más por posicionar la información de calidad y a la vez ofrecer alternativas para sensibilizar a la ciudadanía sobre criterios a seguir para valorar esa información».


Los beneficios de la salud en línea

Además de Google, también se han incrementado otros usos de internet en temas de salud. Una vez más –insisten los profesionales‒, bien utilizados pueden ser muy positivos. Un ejemplo son las comunidades de pacientes como Patients like me, donde se comparten experiencias entre enfermos y donde también intervienen profesionales de la salud. «La e-health (salud en línea) ofrece, pues, herramientas, soluciones y/o estrategias que nos permiten monitorizar nuestro estado de salud», explica Carrion. Permite –añade‒ que pacientes, como por ejemplo diabéticos o asmáticos, puedan hacer un seguimiento de su patología y, a la vez, que se puedan conectar con profesionales y evitar ir innecesariamente a los centros de salud», concreta.

 

Foto del profesor Manuel Armayones Ruiz

Manuel Armayones Ruiz

Experto/a en: Salud electrónica (e-salut), internet y salud, e-pacients, salud en el futuro, efecto psicológico de las TIC, redes sociales de pacientes, adicción, internet y nuevas tecnologías, psicología y robótica, enfermedades raras e internet, estrategias de intervención psicológica en línea y enfermedades raras y TIC.

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Carme Carrión

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