Los bancos centrales se encomiendan a las monedas digitales para frenar los bitcoins

Foto: Didier Weemaels / Unspalsh
02/05/2017
Nereida Carrillo
Los expertos auguran para esta criptomoneda un futuro exitoso, en el que pasar de moneda especulativa a moneda de cambio

La Comisin Europea debate una propuesta que instara al Banco Central Europeo a experimentar con un euro virtual. No es la nica iniciativa de este tipo que se plantea. El Banco de Inglaterra, el de Suecia o el banco popular chino tambin estudian emitir una moneda digital propia. Los expertos interpretan estos movimientos no solo como una innovacin a la hora de poner fin al papel moneda, sino tambin como un intento de competir con los bitcoins, una moneda que opera por internet y que est en auge. Las nuevas monedas digitales, sin embargo, seran muy diferentes del bitcoin, que no solo es un sistema que opera en internet, sino que est descentralizado. As, hay que diferenciar entre monedas digitales (como un euro digital) y monedas virtuales (descentralizadas, como los bitcoins).

«El bitcoin es un sistema totalmente distribuido sin autoridad central. Todas las monedas propuestas que vengan desde una autoridad central difcilmente se parecern al bitcoin. Lo que quieren es una moneda virtual pero el BCE no renunciar a ser quien controla la emisin de euros», asegura Jordi Herrera Joancomart, profesor colaborador de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin de la UOC. Por su parte, Marc Rocas, investigador del grupo de investigacin Dimmons (IN3-UOC), describe as el bitcoin: «Es una moneda distribuida que opera en internet. Es decir, que no la posee, emite ni administra ningn gobierno ni institucin de ningn pas». Rocas aade que es una moneda cuyas transacciones son «totalmente seguras», tienen un «coste minsculo» y «tardan muy poco en llevarse a cabo en comparacin con los plazos del mundo financiero actual».

Herrera remarca que los bitcoins, la moneda del futuro, representan un «cambio de equilibrio de poderes», ya que se empodera a los usuarios, que son responsables de su dinero. Para Herrera, este cambio de paradigma conlleva tanto ventajas como inconvenientes. Por un lado, la parte positiva es que «el banco no puede hacer un corralito» porque el dinero est en posesin de la gente. Por otro, sin embargo, advierte este profesor de la UOC, «si no lo guardas bien (el dinero), pueden quitrtelo o puedes perderlo».


Una moneda muy voltil

August Corrons, profesor de los Estudios de Economa y Empresa de la UOC y experto en moneda complementaria, apunta que el «bitcoin todava est en un proceso de maduracin» y, en la actualidad, aade, «presenta una gran volatilidad; determinadas actividades pueden llegar a afectar significativamente al precio». Herrera y Rocas tambin subrayan esta volatilidad de los bitcoins, ya que mucha gente, viendo el inters creciente por este mtodo de pago, se los guarda y esto aumenta su precio. «Hoy en da —asegura Herrera— se est utilizando poco como moneda de cambio, para comprar y vender, y ms como moneda de inversin».

El profesor de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin de la UOC asegura que los bitcoins viven ahora un momento decisivo, ya que presentan algunos problemas tcnicos y la forma en que se resuelvan, asegura, determinar si viven un ascenso o son eclipsados. «Hoy da el bitcoin procesa muy pocas transacciones por segundo —indica Herrera— y no puede competir con sistemas como PayPal o Visa. Hay diferentes propuestas sobre la mesa para arreglar esto». Si las dificultades tcnicas se resuelven y la volatilidad baja porque el bitcoin se utiliza cada vez ms como moneda de cambio, los expertos le auguran un futuro brillante.


Delitos fiscales ms difciles

En este momento de ascenso, tambin hay quien lamenta que esta nueva moneda se utilice tambin para delinquir: para cometer elusin fiscal, financiacin irregular y blanqueo de dinero. Los expertos de la UOC atribuyen estas crticas a la desconfianza y matizan que es ms fcil perseguir el delito con bitcoins que en el caso de los euros en efectivo, por ejemplo. Tambin afirman que hay otras disfunciones o efectos perversos de las monedas ms habituales que, con el bitcoin, no suceden.

«Se alerta de estos comportamientos delictivos por el temor que despierta un sistema distribuido sin organismos de control centrales», seala Rocas, que aade: «La realidad es que las transacciones sobre Blockchain (la tecnologa con la que funcionan los bitcoins) son inmutables y, por lo tanto, irreversibles; pblicas y transparentes y, por lo tanto, no annimas». En este sentido, Herrera asegura: «La tecnologa es neutra; otra cosa son los usos que se hacen de ella. Los euros tambin sirven para fines delictivos». Este profesor de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin explica que es un sistema ms transparente que otros porque todas las transacciones quedan registradas —a diferencia, por ejemplo, de pagos en negro— y, si bien no se sabe a quin pertenece cada direccin de bitcoins, en algunos casos, si se comete un delito y se sigue el rastro, se puede llegar a saber quin est detrs.

Corrons subraya que el hecho de que el bitcoin no tenga soporte fsico «impide su falsificacin» y el hecho de que no se haya emitido por un organismo central «impide los efectos perversos de la emisin monetaria actual en forma de deuda bancaria». Este experto en moneda complementaria advierte que los bitcoins s se utilizan en algunos casos para delitos como el blanqueo de dinero o la elusin fiscal. «Gran parte de la solucin  pasara por el freno en la emisin no declarada de criptomonedas y por una mnima identificacin de los usuarios vinculados a las transacciones llevadas a cabo», opina este profesor conferenciante en el prximo Congreso de Moneda social y complementaria que se celebrar del 10 de 14 mayo en Barcelona.


Las monedas virtuales son el futuro

Los expertos auguran al bitcoin un futuro prspero. Herrera seala que, si los problemas tcnicos actuales se resuelven con xito, el bitcoin «tendr una capacidad de utilizacin mucho mayor» y los bancos centrales que emiten monedas como el dlar, la libra o el euro debern mover ficha «para no perder su espacio econmico». «En los prximos aos —pronostica Rocas— veremos un intento para regular el uso de los bitcoins y otras monedas virtuales. Ser un intento para mantenerlas dentro del sistema, y un movimiento paralelo a la aparicin de una nueva economa supranacional basada en una soberana social y econmica real de los individuos».

Corrons vaticina tambin un futuro que se encamina a sistemas monetarios virtuales ms o menos descentralizados. «Esta descentralizacin —remarca el experto en moneda complementaria— permitira empoderar a las personas, crear una sociedad ms igualitaria y emplear el dinero nica y exclusivamente para lo que debera servir: unidad de cuenta y medio de intercambio. Nada ms lejos de la realidad, en la que el sistema monetario actual, asociado a la deuda bancaria, genera una serie de desigualdades y dependencias, y convierte el dinero en un objetivo final de cualquier accin y no en un instrumento neutro».

 

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Foto del profesor August Corrons Gimnez

August Corrons Gimnez

Experto/a en: Monedas sociales y complementarias, banca tica y financiacin alternativa.

Ámbito de conocimiento: Economa social, solidaria y cooperativa.

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Marc Rocas

Investigador del grupo de investigacin Dimmons (IN3-UOC).

Experto/a en:

Ámbito de conocimiento: Economa social, solidaria y cooperativa.

Jordi Herrera Joancomart

Profesor colaborador de los Estudios de Informtica, Multimedia y Telecomunicacin de la UOC.

Experto/a en:

Ámbito de conocimiento: Economa social, solidaria y cooperativa.