Verdades y mentiras de los trastornos alimentarios

  Foto: Santiago Alvarez / Flickr

Foto: Santiago Alvarez / Flickr

27/11/2018
Redaccin
Un 5 % de la poblacin femenina adolescente sufre alguno y un 11 % est en riesgo

La incidencia y la prevalencia de la anorexia nerviosa y la bulimia en los pases desarrollados han aumentado en los ltimos cincuenta aos debido, sobre todo, a factores socioculturales. Segn la Asociacin contra la Anorexia y la Bulimia (ACAB), alrededor de un 5 % de la poblacin adolescente femenina espaola padece un trastorno de conducta alimentaria (TCA) y un 11 % ms est en riesgo de padecer uno. A pesar de la prevalencia de los TCA, todava existen muchos tpicos y mitos en torno a unos trastornos que no hacen distinciones entre clases sociales, edad o sexo y que cada vez se presentan en edades ms tempranas. Las profesoras de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC Andrea Arroyo y Marga Serra nos ayudan a desmitificar falsas creencias sobre estas patologas, que si no se tratan pueden llegar a provocar la muerte.
 

  1. La anorexia es un trastorno que afecta solo al sexo femenino.

    Falso: si bien afecta mayoritariamente a mujeres, la profesora Andrea Arroyo explica que el nmero de hombres afectados va en aumento. Lo atribuye a que las exigencias sociales con el fsico, es decir, tener un cuerpo atltico, musculoso y con poca grasa, tambin existen en el sexo masculino. La prevalencia en hombres es diez veces menor que en las mujeres, segn revela un artculo reciente de dos investigadores polacos publicado en el ao 2017. De cada diez pacientes afectados, nueve son mujeres y solo uno es un hombre. Segn un estudio de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Glasgow, la percepcin generalizada que existe sobre el que solo las mujeres sufren trastornos relacionados con la alimentacin hace retrasar el momento en el que a los hombres les son diagnosticados estos problemas y reciben ayuda.
     
  2. La anorexia y la bulimia son trastornos que se dan en la adolescencia o en la primera juventud.

    Falso: la edad ms frecuente de aparicin de la anorexia es la pubertad y la de la bulimia, la juventud, pero en realidad los trastornos pueden ocurrir tanto en la infancia como en la edad adulta. En el 85 % de los casos aparecen entre los 14 y los 18 aos; por lo tanto, el 15 % restante puede aparecer en cualquier otra edad, segn datos que recoge una publicacin de la Sociedad Espaola de Pediatra Extrahospitalaria y Atencin Primaria.
     
  3. La anorexia se detecta tambin en nias.

    Cierto: Arroyo explica que se han detectado casos en nias de solo nueve aos, un fenmeno que atribuye a que algunas de estas nias «no pueden asumir los cambios corporales de la pubertad» cuando esta se presenta prematuramente, con la aparicin de la menarquia (primera regla) por ejemplo a esta edad. A estos cambios fsicos se suma el hecho de que durante la adolescencia no poseen una identidad lo suficientemente definida y son «muy vulnerables» a presiones sociales, los mensajes publicitarios, y tienden a comparar ms su cuerpo con el de su grupo de iguales. Un estudio de 2009 ya observaba como la edad de inicio de los trastornos alimentarios disminua progresivamente.
     
  4. Existe ms de un factor que desencadena los trastornos del comportamiento alimentario.

    Cierto: las expertas hablan de un conjunto de factores muy diversos que predisponen a tener esta patologa, entre los cuales los hay biolgicos, socioculturales, psicolgicos o interpersonales. La profesora Marga Serra establece una serie de factores que llama predisponentes, entre los que estaran la edad (la poblacin de riesgo sera la que tiene entre trece y veinte aos), ser mujer, sufrir un trastorno afectivo, vivir en un ambiente familiar con personas afectadas por un trastorno de comportamiento alimentario o en el seno de una familia con adiciones, ser muy perfeccionista o introvertida o haber sufrido malos tratos durante la infancia... Otro grupo de factores, llamados precipitantes, incluira la poca aceptacin de los cambios del cuerpo durante la adolescencia o emociones cambiantes que pueden provocar falta de autoestima. Tambin sita un tercer nivel de factores, que llama estresantes, como puede ser la muerte de un miembro de la familia o la separacin de los padres.
     
  5. Las redes sociales pueden empujar a sufrir un trastorno alimentario.

    Cierto: Serra explica que los grupos de mensajera mvil, Instagram o Facebook pueden convertirse en herramientas perjudiciales para las personas que tengan una cierta predisposicin a sufrir algn trastorno y pueden hacerlas aislar y provocar que empiecen a hacer tonteras con la comida. Serra recuerda que estas herramientas a veces se utilizan para burlarse del aspecto fsico sin dar la cara. Por ello, la experta recomienda educar bien en el uso de las redes sociales, en la escuela y en la familia. Una encuesta hecha a comienzos de 2017 por la Royal Society of Public Health britnica revel que Instagram es especialmente una red muy perjudicial en este sentido, ya que fomenta las comparaciones. Serra explica que se cuelgan diez millones de fotos nuevas en Facebook cada hora, lo que aumenta el deseo de compararse con otras imgenes. La experta aade que tanto en Instagram como en Facebook aparecen imgenes de cuerpos poco reales, y ello puede provocar una bsqueda de perfeccionismo que puede desembocar en trastornos de autoestima y trastornos de ansiedad.
     
  6. La anorexia y la bulimia son trastornos con una predisposicin gentica. 

    Cierto: la profesora Arroyo explica que existen estudios familiares y de gemelos que concluyen que hay un riesgo incrementado de padecer anorexia o bulimia si se tienen familiares que padecen estas enfermedades. Una investigacin con 31.406 gemelos suecos nacidos entre los aos 1935 y 1958 mostraba una heredabilidad del trastorno del 56 %. Sin embargo, la experta dice que no existe un nico gen que sea el responsable del surgimiento de una anorexia o bulimia, sino que ms bien son un conjunto de genes los que contribuyen a la transmisin gentica de determinadas caractersticas que hacen que tengamos ms o menos vulnerabilidad en sufrir un TCA. Las expertas quieren dejar claro que tiene que existir una predisposicin de genes implicados que interaccionen con un entorno que desencadene el trastorno. Por ejemplo, una persona puede tener una gentica predispuesta para padecer un TCA, pero la enfermedad puede no aparecer si no se poseen otros factores aadidos.
     
  7. La anorexia y la bulimia son los dos nicos trastornos de comportamiento alimentario que existen.

    Falso: aparte de la anorexia (que se caracteriza por seguir una dieta restrictiva con el deseo de llegar a un peso por debajo del normal y mantenerlo) y de la bulimia nerviosa (que a diferencia de la anorexia se distingue por la adopcin de conductas de purga despus de los atracones para no aumentar peso o disminuirlo), existen otros TCA. Uno de ellos es el trastorno por atracn, en el que se ingieren grandes cantidades de comida, lo que tiene como consecuencia inmediata el sobrepeso o la obesidad. La profesora Arroyo habla tambin del trastorno alimentario no especificado, que englobara trastornos menos conocidos, como por ejemplo la ortorexia, que es la obsesin por la comida sana.
     
  8. Todas las personas que sufren un trastorno alimentario estn delgadas.

    Falso: Arroyo afirma que las personas que sufren anorexia s se caracterizan mayoritariamente por tener un peso bajo y por rechazar que tienen un peso adecuado y saludable y no tener conciencia de la delgadez excesiva debido a la distorsin de su imagen corporal. En cambio, en otros trastornos como la bulimia y el trastorno por atracn, aunque tambin hay una gran preocupacin por el cuerpo, quienes los padecen no se caracterizan por una delgadez extrema, sino que hay casos con un peso normal o un sobrepeso.
     
  9. La persona que ha sufrido anorexia siempre la sufrir, aunque gane peso. No tiene cura.

    Falso: la profesora Arroyo explica que hay un porcentaje de casos que normalizan el peso, pero no curan aspectos de su mundo interno, lo que hace que el trastorno no termine de desaparecer y que por lo tanto la recuperacin sea parcial. Pero si la persona afectada se somete a un tratamiento completo y especializado que profundice en factores intrapsquicos, las posibilidades de alta teraputica y de curarse son muy elevadas. Se estima que ms del 70 % de las personas afectadas por anorexia se recupera.
     
  10. Un adelgazamiento repentino y rpido solo se explica por una anorexia.

    Falso: existen alteraciones psicolgicas que pueden ir acompaadas de fluctuaciones en el peso. Por ejemplo, un periodo de depresin mayor, un cuadro de ansiedad o determinados tipos de cncer pueden estar detrs de una bajada de peso significativa.