La atención psicológica a los sanitarios durante la pandemia, elemento clave para evitar secuelas emocionales

  La incertidumbre, el estrs y la sobrecarga asistencial durante la epidemia pueden alterar la salud mental de los profesionales sanitarios

Foto: Jonathan Borba / Unsplash

22/04/2020
Carla Nieto
La incertidumbre, el estrés y la sobrecarga asistencial pueden alterar la salud mental de estos profesionales

Se han puesto en marcha numerosas iniciativas dirigidas a prestar apoyo a este colectivo «en tiempo real»

Una mala gestión de la afectación psicológica favorece la aparición de problemas como el síndrome de estrés postraumático

Segn datos del Ministerio de Sanidad, el nmero de sanitarios afectados por la COVID-19 supera los 30.000. Pero, adems, cada vez ms expertos y sociedades mdicas, como la Sociedad Espaola de Mdicos de Atencin Primaria (SEMERGEN), estn advirtiendo sobre las repercusiones emocionales y psicolgicas derivadas de estar «en la primera lnea de batalla» durante la crisis sanitaria.

A falta de un anlisis o una evaluacin oficial respecto al impacto emocional de esta situacin en los sanitarios, se ha adoptado como referencia un estudio realizado en China con ms de mil profesionales de la salud que participaron en el manejo de la pandemia en este pas. Los resultados reflejan que ms del 50 % presenta sntomas de depresin; el 45 % afirma sufrir ansiedad y un 35 % tiene problemas de insomnio. En la misma lnea, la Fundacin Galatea (creada por el Colegio de Mdicos de Barcelona y que ofrece atencin a los profesionales de la salud) estima que el 45 % de las consultas que estn recibiendo se deben a casos de ansiedad y estrs ante el riesgo de contagio y el miedo a enfermar, a contagiar a su entorno familiar y a tener que abandonar su labor en caso de caer enfermos.

 

Incertidumbre, cansancio y estrs mantenido

«Al igual que el resto de la poblacin, los profesionales sanitarios han tenido que enfrentarse a la falta de experiencia previa ante la crisis de la COVID-19, que no se parece a otras situaciones que hayamos vivido. Eso genera miedo e incertidumbre, y puede dar lugar a una sensacin de prdida de control», explica Alba Prez, profesora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la UOC

Junto con la incertidumbre, Alba Prez destaca el cansancio y el estrs mantenido como dos factores que pueden afectar a la salud fsica y psicolgica de estos profesionales. «Llevan muchas semanas en activo y algunos de ellos con largos turnos de trabajo. Cuando se afronta una situacin estresante, el cuerpo se sobreactiva y se pone en alerta. Esto permite que se responda adecuadamente a las exigencias del entorno, pero consume muchos recursos del organismo. Si esta activacin se prolonga en el tiempo —como est ocurriendo tanto en el caso de los sanitarios como en el de muchos profesionales de otros sectores, como el social, que estn en una situacin muy similar—, habr un coste cada vez ms elevado de recursos personales y una mayor afectacin», dice Prez.

Otro factor clave es la falta de recursos. «Se habla mucho de los medios materiales (los EPI o equipos de proteccin individual), cuya carencia aumenta incuestionablemente la frustracin, genera una mayor preocupacin y promueve el miedo al contagio, pero la falta de medios tcnicos puede ser incluso ms importante», seala Alba Prez. Esta opinin es compartida por Mireia Cabero, profesora colaboradora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin de la UOC, que afirma que «el sufrimiento psicolgico y emocional se produce cuando los recursos personales no estn siendo suficientes para hacer frente a la situacin. Esta pandemia supone una adversidad social y sanitaria, para la que los profesionales no solo no tienen recursos tcnicos, mdicos y farmacolgicos, sino que tambin carecen de recursos emocionales para afrontarla».

 

Ayuda e intervencin psicolgica: cuanto antes, mejor

Ambas expertas coinciden en destacar la necesidad de que los sanitarios reciban ayuda psicolgica en el momento actual, mientras estn haciendo frente a la gestin de la pandemia, ofrecindoles estrategias adaptadas a esta situacin. 

«La falta de recursos psicolgicos genera dificultad de afrontamiento, sufrimiento, estrs y emociones como la impotencia, la desesperanza, la ansiedad y la angustia, que impactan en el cuerpo y en la mente y que pueden convertirse en trastornos traumticos. Contar con el acompaamiento de un equipo especializado facilitar que los recursos que los profesionales integran para afrontar la situacin sean ms adaptativos y positivos», explica Mireia Cabero. Adems, Cabero describe qu tipo de perfiles personales pueden ser ms vulnerables a los efectos negativos de esta situacin: «las personas menos resilientes, aquellas con menor autonoma emocional o menor madurez, as como los profesionales con menor recorrido profesional o que estn atravesando un momento vital delicado».

Esta intervencin «en tiempo real» es precisamente el objetivo de las numerosas iniciativas puestas en marcha en el mbito nacional, comunitario, hospitalario, etc., para ayudar a los sanitarios a gestionar emocionalmente el reto que significa desarrollar su labor asistencial en este contexto. As, y de forma similar a lo que ha hecho la Fundacin Galatea (que ha habilitado un servicio de apoyo psicolgico a distancia especfico para la crisis del coronavirus), el Ministerio de Sanidad y el Consejo General de Psiclogos han activado un telfono de apoyo para profesionales que atienden a enfermos de COVID-19, mientras que las consejeras de Salud de las distintas comunidades autnomas tambin ofrecen servicios en esta lnea. 

Desde su experiencia en la atencin psicolgica de los afectados en el Sistema de Emergencias Mdicas de la Generalitat de Catalua (SEM), Alba Prez describe en qu consiste el apoyo o la intervencin que se est dando a estos profesionales. «Se hace desde un prisma preventivo. De lo que se trata es de aumentar sus factores de proteccin y hacerlos ms resistentes ante el estrs y las dificultades que estn afrontando, ofrecindoles ms recursos para combatir la incertidumbre, el agotamiento fsico y mental y la sensacin de prdida de control. Para ello, se trabaja con pautas de autocuidado e higiene mental, gestin de la implicacin emocional y empata hacia los casos que deben afrontar», explica.

Para Mireia Cabero, si no se gestionan estos aspectos cuando los sanitarios estn completamente inmersos en el abordaje de la situacin, lo ms probable es que a largo plazo aumenten los casos de estrs postraumtico, de depresiones reactivas o de sndrome de desgaste profesional (burn-out). «No se trata de reacciones psicolgicas graves, pero s de reacciones que incomodan y preocupan mucho a las personas que las viven; es por ello que toda asistencia que pueda realizarse ahora va a prevenir que aparezcan o, al menos, va a minimizar su intensidad», afirma.

 

Aplicaciones: una opcin de soporte y «monitorizacin anmica»

Cabero explica que los tratamientos que se estn llevando a cabo con estos profesionales son personalizados y diseados a la medida del momento vital que estn atravesando. «Tras el primer "diagnstico", se empieza a trabajar en los recursos (mentales, emocionales, fsicos, de actitud y espirituales) que los sanitarios deben integrar, con la finalidad de acompaarlos en su aprendizaje y ayudarles a transferirlos con rapidez en su da a da, de forma que puedan gestionar mejor su dolor y responder adaptativa y positivamente a las circunstancias», afirma.

Asimismo, y como soporte a estas intervenciones psicolgicas, estn desarrollndose aplicaciones especficas para monitorizar el estado emocional de los ciudadanos en general y de los profesionales sanitarios en particular en relacin con la COVID-19. Manuel Armayones, investigador y director de desarrollo del eHealth Center de la UOC, explica que estas herramientas son tiles en un doble sentido: «primero, para ayudar individualmente a las personas (como puerta de entrada para conocer su estado emocional) y tambin, desde el punto de vista de la salud pblica, para monitorizar y conocer el efecto que una situacin como esta puede tener sobre la salud mental de la poblacin y, tambin, para constatar el impacto de las distintas campaas puestas en marcha desde la Administracin. Ello, a su vez, permite realizar un trabajo a posteriori para as disear intervenciones comunitarias de cara a posibles oleadas o situaciones similares que puedan producirse en el futuro», seala.

Finalmente, Armayones advierte que el momento actual favorece la proliferacin de aplicaciones de muchos tipos. Aun as, «en una situacin grave como la que estamos viviendo», el experto recomienda «fiarse solo de las desarrolladas por fuentes oficiales (hospitales, administraciones autonmicas, etc.), ya que son las que ofrecen todas las garantas deontolgicas, ticas y de privacidad de datos».

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Alba Prez

profesora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Salud de la UOC

Experto/a en: Psicologa y Ciencias de la Salud

Ámbito de conocimiento:

Foto de la professora colaboradora Mireia Cabero

Mireia Cabero Jounou

Profesora colaboradora de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin

Experto/a en: El desarrollo del talento humano y emocional en la vida pblica y de forma pblica: con polticas transversales, integracin real de valores sociales y emocionales, con liderazgos ticos y afectivos, con cultura emocional pblica.

Ámbito de conocimiento: Las competencias emocionales aplicadas a la vida, a los liderazgos y a la poltica.

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Foto del profesor Manuel Armayones Ruiz

Manuel Armayones Ruiz

Profesor de los Estudios de Psicologa y Ciencias de la Educacin
Director de desarrollo del eHealth Center y director del programa de Psicologa General Sanitaria

Experto/a en: Salud electrnica (e-salut), internet y salud, e-pacients, salud en el futuro, efecto psicolgico de las TIC, redes sociales de pacientes, adiccin, internet y nuevas tecnologas, psicologa y robtica, enfermedades raras e internet, estrategias de intervencin psicolgica en lnea y enfermedades raras y TIC.

Ámbito de conocimiento: eHealth, eSalud, Salud y Red.

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