La UOC, siete años de consolidación de una universidad de investigación

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La UOC confirma su apuesta para ser una research university (foto: UOC)

10/12/2021
Jordi Rovira

La captación de fondos para la investigación ha crecido un 57 %


En 2020 se han publicado más del doble de artículos científicos que en 2014 y el 60 % han sido en abierto

La investigación e innovación (I+i) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) vive un momento claramente positivo. Esto es lo que se desprende del análisis que ha realizado la UOC de los resultados de la estrategia seguida durante los últimos siete años en este ámbito. La mayoría de los indicadores de seguimiento apuntan a una tendencia sostenida al alza.

"La evolución que ha experimentado la investigación en la UOC en los últimos años es remarcable", asegura Marta Aymerich, vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación. "Hemos crecido mucho gracias al esfuerzo de todo el personal docente e investigador (PDI), a quien hemos intentado acompañar en todo lo que ha estado en nuestras manos, a través de la intensificación de las ayudas y las estructuras de apoyo a la investigación", añade. 

 

Más personas, grupos y financiación


Si se observan los indicadores relacionados con las personas y los recursos económicos, puede observarse como el número de profesionales dedicados a la investigación ha tenido un crecimiento sostenido y que se ha pasado de las 407 personas de 2014 a las 521 del año 2020. Respecto a los grupos de investigación, se han mantenido bastante estables en cuanto al número, unos 40, con un pequeño crecimiento en el último año, en que se ha llegado a los 51.

Otro dato importante es el volumen de captación de financiación para proyectos de investigación, que ha vivido un crecimiento progresivo y ha pasado de más de 2,1 millones de euros de 2014 a los casi 4 de 2020, lo que supone un aumento de un 57 %. En este periodo de tiempo, el pico de captación se dio en 2018, con más de 5,3 millones de euros. Cabe destacar que la mayor parte del volumen de captación se ha registrado en proyectos competitivos. Sobre la captación en el número de proyectos, se ha pasado de los 123 de 2014 a los 98 del año 2020, con un pico de 147 en 2018. La tendencia también es al alza cuando se observa la evolución de las propuestas presentadas, puesto que en siete años se ha pasado de las 228 a las 319 de 2020.

 

El doble de artículos científicos, y más visibles


Otro dato de referencia es el número de artículos científicos, los cuales se han doblado —de los 292 de 2014 a los 589 de 2020—, y su visibilidad también ha aumentado con un crecimiento progresivo y sostenido. "Hay que estar muy atentos para que la investigación 'llegue', tanto a un contexto más científico a través de la indexación como a toda la sociedad por medio de la publicación en abierto (más del 60 % de nuestra producción científica en 2020) o la divulgación científica", señala Aymerich. "Un estadio más avanzado de este 'llegar' a la sociedad —continúa— sería mediante las dinámicas de transferencia e intercambio de conocimiento para aplicar la investigación a problemas reales. Con la pandemia se ha visto una respuesta conjunta a escala global a la investigación, que ha permitido la creación de vacunas con mucha rapidez. Y debemos quedarnos con esta última manera de afrontar la complejidad actual". 

En este sentido, los datos del septenio también muestran como la UOC es cada vez más visible en el mundo, puesto que la colaboración internacional para la producción de artículos científicos ha pasado de un 41 % a un 57 %

En el ámbito estatal, la UOC también es una de las universidades que vive un mayor crecimiento. Según el ranquin CyD, que analiza unas sesenta universidades españolas y evalúa los indicadores de rendimiento, entre el 2015 y el 2019 la UOC ha sido la tercera universidad con un mayor aumento de publicaciones científicas internacionales (superior al 12 %) y es la cuarta que más crece en publicaciones por investigador, con un aumento del 15 %. En relación con este punto, la vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación destaca que las publicaciones científicas han experimentado "un crecimiento constante durante los últimos siete años, lo cual ha permitido a la UOC ser más visible". Otro aspecto que cabe destacar es que en el ranquin del último año la UOC es la universidad en línea líder en investigación.

Además, en el caso de las tesis doctorales, desde 2014 se han defendido hasta 133.

 

Crecen los indicadores transformadores


Aunque destaca que se necesita margen de tiempo para medir los efectos reales transformadores de una investigación, la vicerrectora pone de relieve los 30 doctorados industriales investigaciones doctorales aplicadas a empresas— iniciados durante el periodo 2014-2020, ya que "permiten acercar la investigación al tejido empresarial".

Por otro lado, en las patentes vigentes y licenciadas —correspondientes a los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y al Internet Interdisciplinary Institute (IN3)— es donde se observa un crecimiento más acentuado, que pasa de las cuatro de 2014 a las diecinueve de 2020. Un crecimiento, aunque más moderado, también se da en las empresas derivadas (spin-offs) vigentes: en el año 2015 había una y desde el 2018 hay cuatro, la más reciente, Xatkit, creada en 2021.

 

Un proceso progresivo


Desde la UOC se destacan los buenos resultados respecto a la dedicación del personal docente e investigador y al crecimiento de la credibilidad de la investigación llevada a cabo. Sin embargo, no debe olvidarse que en este ámbito los resultados suelen ser progresivos y, a menudo, no son lineales, y se requiere una inversión constante.

"El proceso de 'maduración' vinculado a la carrera investigadora dura más de una década. Las competencias necesarias no son solo las más relacionadas directamente con la producción de la investigación, sino también con su divulgación, generación de impacto, etc.", recuerda Aymerich. "La irrupción —prosigue— de nuevas metodologías y herramientas de investigación, también en el ámbito de las ciencias sociales, así como de problemas globales, cambiantes y complejos, requiere un planteamiento transdisciplinario y una actualización constante. Todo esto requiere una capacitación investigadora que con el paso de los años fructificará tanto a escala individual como institucional". Por todo ello, Aymerich cree que la UOC puede confiar "en el camino trazado en el Plan Estratégico para captar talento y proyectos, publicar y visibilizar más la investigación, y aumentar su impacto social. Todo esto, apostando por los ámbitos de referencia de nuestra universidad: la sociedad red (network society), el aprendizaje en línea (e-learning) y la salud digital (e-health)".

 

Un nuevo modelo de evaluación de la investigación 


La vicerrectora de la UOC también pone énfasis en el cambio de modelo de evaluación de la investigación en los últimos años. En 2019 la UOC firmó la Declaración de San Francisco (DORA), un movimiento internacional que promueve una valoración de la investigación basada en la propia calidad de la investigación y no en la notoriedad de las revistas en las que se publica. 

La UOC fue una de las primeras universidades de España en sumarse a esta declaración de intenciones, que implicaba una transformación de la evaluación de la investigación hacia fórmulas más cualitativas, transparentes, justas e inclusivas. Así, la universidad ha apostado por la valoración cualitativa de la investigación en función del impacto social de sus resultados, más allá de las métricas de la publicación.

Por todo ello, hoy, Aymerich, de acuerdo con este conjunto de datos recopilados desde el año 2014, define la actual investigación de la UOC como "joven" y "saludable". De cara al futuro, se muestra segura de las posibilidades de la I+i de la universidad "y con una enorme ilusión y una sana ambición por asumir nuevos retos para los próximos años".

 

UOC R&I

La investigación e innovación (RI) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interacción de la tecnología y las ciencias humanas y sociales, con un foco específico en la sociedad red, el aprendizaje en línea y la salud digital. Los más de 500 investigadores e investigadoras y los 51 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y dos centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y el eHealth Center (eHC).

La Universidad impulsa también la innovación en el aprendizaje digital a través del eLearn Center (eLC) y la transferencia de conocimiento y el emprendimiento de la comunidad UOC con la plataforma Hubbik.

Los objetivos de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu #25añosUOC

Expertos UOC

Foto de la vicerrectora Marta Aymerich Martínez

Marta Aymerich Martínez

Experto/a en: Traslación de resultados de la investigación a la práctica clínica y/o de salud pública, evaluación de investigación.

Ámbito de conocimiento: Salud pública y políticas de investigación.

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