Un estudio analiza los motivos que inhiben la denuncia de abusos sexuales

Foto: Flickr / Omer Unlu (CC)
10/03/2016
Anna Snchez-Jurez

Un estudio ha examinado los motivos que llevan a las vctimas de abuso sexual infantil a denunciar su situacin o no hacerlo. Los resultados confirman que los factores personales e interpersonales, especialmente la influencia del entorno familiar de la vctima, y la visin que tiene el afectado del sistema de justicia penal (SJP) son determinantes para la interposicin de una denuncia. La investigacin, adems, identifica las buenas prcticas para permitir reducir la revictimizacin (victimizacin secundaria) de los afectados cuando entran en contacto con el sistema judicial.

Para Josep M. Tamarit, investigador principal de la investigacin y catedrtico de derecho penal de la UOC, «una de las cuestiones ms problemticas relacionadas con la respuesta penal al abuso sexual de menores es la baja tasa de denuncia, menos de un 10 % de las vctimas de abusos denuncian los hechos». A este problema hay que aadir «la experiencia negativa y traumtica que para muchas vctimas representa su contacto con los diversos operadores del SJP», explica el experto.

Por ello, Tamarit, presidente de la Sociedad Catalana de Victimologa, junto con Judit Abad, investigadora del grupo de investigacin en Victimizacin Infantil y Adolescente (GReVIA) de la Universidad de Barcelona, y Patricia Hernndez-Hidalgo, profesora de criminologa de la UOC, han querido conocer en su estudio, «Las vctimas de abuso sexual infantil ante el sistema de justicia penal: estudio sobre sus actitudes, necesidades y experiencia» (2015), cules son los factores que intervienen en la decisin de las vctimas de denunciar o no denunciar los hechos y su actitud ante el SJP.


Motivos principales que inhiben a las vctimas a presentar una denuncia

Diversos estudios internacionales alertan que una de cada cinco personas ha sufrido abusos sexuales cuando era menor de edad, de entre las cuales el nmero de vctimas nias es superior al de nios. Estos datos remarca Tamarit "son similares sobre Espaa". En el estudio que acaba de publicar este experto, los factores personales aparecen entre a lo motivos predominantes que influyen a la hora de iniciar o no una denuncia:

  • No ver sentido al hecho de denunciarlo. Hay vctimas que tienden a minimizar los hechos para evitar vivirlos como algo grave y para evitar la estigmatizacin inherente a la condicin de vctimas.
  • La represin del recuerdo y la experiencia negativa en revelaciones anteriores durante la infancia.
  • No sentirse emocionalmente preparado. Muchos afectados sienten que la situacin de abuso es un asunto ntimo y personal o tienen un sentimiento de culpa y vergenza.


En un contexto en el cual diversas investigaciones apuntan a que la mayor parte de casos el abusador es una persona conocida y casi en la mitad es un familiar (entre los que figuran sobre todo el padrastro, el padre o el to), los aspectos interpersonales tambin provocan en la vctima reticencia a denunciar:

  • El vnculo personal con el abusador. Es uno de los principales motivos que impide la revelacin del abuso. Si el abuso se perpeta por parte de un miembro de la familia, la vctima suele resistirse ms a denunciar por tratarse de un familiar cercano.
  • Temor a la reaccin negativa y a las represalias del agresor o del entorno familiar. Por ejemplo, la vctima sufre por si ser marginado por el grupo que quiere evitar la vergenza.
  • La negacin de la existencia del abuso por parte del entorno familiar. A menudo los padres o las personas del entorno niegan el hecho o apoyan al abusador o prefieren no enfrentarse a ellos que apoyar a la vctima.
  • Miedo a ser juzgado o culpabilizado por otros. El sentimiento de culpa y el miedo a la reaccin del entorno son un freno para muchas vctimas cuando se plantean denunciar el abuso.

La relacin de las vctimas con el sistema de justicia penal (actitud ante el sistema, visin que tienen, etc.) tambin influye:

  • Desconocimiento del sistema de justicia. A menudo las vctimas no han recibido informacin sobre el funcionamiento del sistema de justicia, sobre sus derechos o los plazos de prescripcin.
  • Desconfianza en el sistema. Las vctimas tienen una percepcin negativa del sistema de justicia y tienen miedo al estigma que este puede ocasionar. La sensacin de que se las escucha poco y que no les permiten dar explicaciones ms all de negar o afirmar las preguntas efectuadas, lo que contribuye a incrementar su desconfianza.
  • Algunas vctimas creen que acudir a la polica resultar intil o que no se les creer.
  • Prescripcin. Muchas vctimas se plantean denunciar cuando han pasado ya muchos aos y se encuentran con que el delito ya ha prescrito.
  • La dificultad de aportar pruebas.


Gua de buenas prcticas para reducir la revictimizacin de los afectados en el sistema judicial

La identificacin de los factores que desmotivan la denuncia ha permitido presentar unas recomendaciones dirigidas a las instituciones y a los profesionales del sistema judicial penal:

  • Desvincular la atencin y el apoyo a las vctimas de la denuncia. Ante todo se recomienda ofrecer a las vctimas atencin psicolgica gratuita. La conveniencia de denunciar se puede valorar despus de haber abordado el malestar emocional y de haber recibido asesoramiento jurdico.
  • Adoptar y promover prcticas que informen y sensibilicen a los profesionales del SJP, en los centros sociales, educativos y sanitarios, sobre las necesidades de las vctimas para favorecer su revelacin. Una vez se produzca la revelacin, ofrecerles apoyo y, en su caso, instarles a denunciar los hechos.
  • Impulsar actividades de formacin de los profesionales que toman declaracin a las vctimas sobre sus necesidades, con el objetivo de asegurar la mxima calidad del relato y disminuir el malestar que genera una situacin de por s estresante.
  • Adoptar buenas prcticas que tengan en cuenta la opinin de la vctima, es decir, durante la declaracin dar el adecuado cumplimiento del derecho de la vctima a estar acompaada de una persona de su eleccin.
  • Evitar prcticas generadoras de revictimitzacin como poner en duda el relato de la vctima, culpabilizarla o mostrar insensibilidad, sin olvidar la importancia de darle voz, para que pueda explicar los hechos sin tener que ceir sus respuestas a un «s» o un «no».
  • Evitar el contacto de las vctimas con el abusador o sus familiares indistintamente de la edad que tengan. Es necesario poner los medios para evitar la confrontacin visual y el contacto en la sala con el inculpado o con los familiares de este, tal como prev la Directiva 2012/29/UE y en Espaa la Ley 4/2015.
  • Preparar a las vctimas ante el juicio y las declaraciones previas. Es importante que la vctima conozca sus derechos, entienda el funcionamiento del proceso penal, el papel del juez, del fiscal y del abogado de la defensa. A su vez, informarle del riesgo de un posible sobreseimiento del caso por falta de pruebas y, por tanto, ayudarla a desvincular una posible sentencia absolutoria de sus sentimientos de credibilidad y culpa.
  • Promover actividades dirigidas a sensibilizar a los abogados sobre las necesidades de las vctimas, tanto si estos van a ejercer la acusacin particular como si van a actuar como abogados defensores: el ejercicio del derecho de defensa del acusado debe poder llevarse a cabo sin desatender a las necesidades y derechos de las vctimas.
  • Adoptar buenas prcticas por parte de la Fiscala, desarrollando lo previsto en la Circular 3/2009, de 10 de noviembre, sobre proteccin de los menores vctimas y testigos. Adems de una mayor implicacin de esta institucin, se debera facilitar el nombramiento de un abogado de oficio, dada la contribucin que con ello puede hacerse a que la vctima est informada y se sienta ms protagonista del proceso.
  • Disear buenas prcticas que tengan en cuenta las caractersticas de la victimizacin intrafamiliar y las necesidades especficas de las vctimas en estos casos.


Metodologa

En este estudio cualitativo se entrevistaron a 23 vctimas de abuso sexual infantil (20 mujeres y 3 hombres) de edades comprendidas entre 17 y 50 aos a las que se contact mediante un centro de atencin a vctimas especializado en este tipo de abuso. De ellas, 19 estaban en tratamiento psicolgico y 4 haban sido dadas de alta. El 82,6 % de los participantes tenan como pas de origen Espaa.

En cuanto a los abusos sexuales sufridos por las personas entrevistadas, la media de edad de inicio del abuso es a los 8,13 aos. Sobre la duracin, se trata generalmente de casos de abusos repetidos y en el 30,4 % de estos duraron ms de 4 aos.

#expertosUOC

Foto del catedrtico Josep Maria Tamarit Sumalla

Josep Maria Tamarit Sumalla

Catedrtico de Derecho penal
Director del programa de Criminologa

Experto/a en: Victimologa, justicia restaurativa, sanciones penales y justicia transicional.

Ámbito de conocimiento: Derecho penal y criminologa.

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Foto de la profesora Patricia Hernndez Hidalgo

Patricia Hernndez Hidalgo

Experto/a en: Victimologa, violencia de pareja (de gnero y bidireccional), violencia entre prximos y justicia restaurativa.

Ámbito de conocimiento: Derecho penal y criminologa.

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