El multitasking, un riesgo para la productividad del trabajo

Foto: Helloquence (Unsplash)
30/11/2016

La capacidad que tiene un profesional de trabajar en varias tareas a la vez es hoy en da muy valorada por las empresas. De hecho, en la mayora de las ofertas de trabajo es un requisito imprescindible. Pero, en cambio, varios estudios internacionales —como los de las universidades Stanford y Harvard— alertan de que la multitarea (multitasking) provoca una reduccin de la productividad y otros apuntan que conlleva un coste para la economa global de 450.000 millones de dlares al ao. Y es que, como apunta Diego Redolar, neurocientfico de la UOC, «cuando se realizan varias tareas a la vez, la eficiencia de la ejecucin merma de una forma muy acentuada».

«Enfrentarse a diferentes proyectos o mltiples tareas en paralelo puede tener efectos negativos», afirma Pilar Ficapal, experta en organizacin del trabajo y recursos humanos de la UOC. La intensidad y la sobrecarga cognitiva o las interrupciones en la realizacin de una tarea concreta «pueden hacer caer la concentracin, convertirse en una fuente de estrs y dificultar la creatividad y la eficacia profesional». «La multitarea puede llevar a adoptar conductas inadecuadas en la organizacin del tiempo y a ser reactivos ante las circunstancias que nos rodean, porque no hay nada planificado», aade.

Ahora bien, como explica Mar Sabadell, experta en prevencin de riesgos laborales de la UOC, la influencia en el rendimiento depende de la modalidad de tareas que concurren en el multitasking. «Los niveles de activacin cerebral no son los mismos cuando una tarea responde a estmulos tcticos o seales visuales o auditivas. La multitarea ser menos efectiva cuando las tareas compartan modalidad, de manera que hablar y escuchar al mismo tiempo es menos efectivo que escuchar una informacin y completar un informe», asegura.


En las organizaciones flexibles, la multitarea puede generar mejores rendimientos

«Hay que tener en cuenta todo el conjunto de caractersticas organizativas, estratgicas y culturales de las empresas en las que se valora la capacidad para la multitarea», advierte Ficapal. Aunque la investigacin, en este sentido, es an incipiente, en las empresas ms abiertas, innovadoras y flexibles, que organizan y gestionan los recursos humanos atendiendo a los resultados de los proyectos y la polivalencia de los trabajadores, «la multitarea tiene ms posibilidades de generar mejores rendimientos que en las empresas con unas estructuras ms rgidas y tradicionales», remarca.


Los supertareas (supertaskers), una especie aparte

«Existen personas a las que no les afecta del mismo modo la multitarea y que son muy buenas realizando dos tareas o ms a la vez: son las llamadas supertareas», explica el neurocientfico de la UOC. Una investigacin liderada por Nathan Medeiros-Ward (2015) ha demostrado que los supertareas se caracterizan por sumar de manera ms eficiente dos regiones de la corteza cerebral, la corteza cingulada anterior y la corteza prefrontal, en comparacin con los otros participantes del estudio.


Los millennials: nativos digitales con facilidad multitarea

En los millennials (grupo de edad de 18 a 34 aos) se ha puesto de relieve su capacidad de multitarea. «Cuentan con competencias tcnicas, metodolgicas, sociales y digitales por su contacto permanente con las distintas formas de tecnologa y comunicacin, lo que les ha proporcionado esta capacidad y un aprendizaje en la simultaneidad de diferentes tareas», afirma Ficapal.

Redolar explica que el funcionamiento de las redes neuronales del cerebro es diferente entre los nativos digitales, muchos de ellos milnicos, y los que no lo son. «Estos ltimos estn acostumbrados a trabajar de forma lineal, una cosa tras la otra, y en cambio los milnicos lo hacen de forma paralela sin provocarles tanto estrs. Son dos formas diferentes de trabajar y de procesar la informacin», aclara.

Pero, la sociedad tiende en general a trabajar de forma paralela y hay que ir preparndose en este sentido. Ficapal explica que la capacidad para afrontar este nuevo escenario est vinculado «con la voluntad y la disposicin de mejorar la ocupabilidad mediante el desarrollo de nuevas competencias, de la capacidad de anticipacin y adaptacin a los cambios, y de la flexibilidad personal».


Cmo combatir los efectos negativos de la multitarea

El 98 % de los profesionales de todo el mundo dedica una parte de su tiempo a la multitarea, segn un estudio de Accenture, y un tercio confiesa que las distracciones continuas le hace disminuir la capacidad de concentracin y la calidad del trabajo. «Para combatirlo, es aconsejable que los profesionales hagan pausas de entre cinco y diez minutos cada hora o cada hora y media», explica el neurocientfico. Aparte de la pausa, que es crtica, «la cafena y el azcar, con una dosis adecuada, tambin pueden ayudar».

Para reducir los efectos negativos de la multitarea, Ficapal explica que hay que crear las condiciones de trabajo para que las tareas se lleven a cabo en un contexto de trabajo de calidad. «Los empleadores deben ser capaces de identificar las habilidades de los trabajadores y los requerimientos concretos del entorno donde hay que actuar, y aprovechar el potencial de las personas con esta capacidad para plantearles proyectos con objetivos alcanzables, que les permitan poner en prctica una variedad significativa de habilidades y faciliten su bienestar emocional. Este hecho puede dar resultados favorables en cuanto a la atraccin y retencin de los individuos en la organizacin y reducir la rotacin laboral.»

Dado que muchas tareas a la vez pueden provocar un cansancio mental adicional (estrs, ansiedad, etc.), Pere Vidal, profesor de Derecho laboral de la UOC, explica que estas situaciones requieren «una evaluacin de los riesgos psicosociales de los trabajadores designados para estos trabajos». En algunos convenios colectivos se establece una poltica de descansos especfica por razones de seguridad y salud. Los ms extendidos son los relacionados con las pantallas de visualizacin (evitar problemas visuales, problemas musculares, fatiga mental, etc.). El ejemplo ms conocido, en este sentido, es el Convenio colectivo de mbito estatal del sector de la atencin multicanal (contact center; antes marketing telefnico, telemarketing), que dice que «el personal de operaciones que desarrolle su actividad en pantallas de visualizacin de datos, tendr una pausa de cinco minutos por cada hora de trabajo efectivo».

 

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Pilar Ficapal Cus

Experto/a en: Organizacin del trabajo, recursos humanos, metodologa y diseo de programas de aprendizaje virtual (e-learning).

Ámbito de conocimiento: Organizacin de empresas.

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Diego Redolar Ripoll

Experto/a en: Neurociencia y psicobiologa (bases biolgicas del aprendizaje, la memoria, las emociones y el refuerzo).

Ámbito de conocimiento: Psicobiologa y neurociencia.

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Mar Sabadell Bosch

Experto/a en: Responsabilidad empresarial en la prevencin de riesgos laborales, teletrabajo y flexibilidad laboral.

Ámbito de conocimiento: Derecho laboral y derecho fiscal.

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Pere Vidal

Profesor de derecho laboral de la UOC.

Experto/a en:

Ámbito de conocimiento: Derecho laboral y derecho fiscal.