El turismo sostenible toma impulso

Foto: UOC
08/02/2017
Raquel Font

El turismo sostenible se va abriendo frente al turismo de masas. Viajar de una manera ms respetuosa es una tendencia creciente que hace posible que los destinos sean espacios mejores para los quin viven y para los quin las visitan. La ONU ha declarado el 2017 el Ao Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo para promover un cambio en las polticas y en las prcticas empresariales del sector, pero tambin en los hbitos de los consumidores, de los viajeros, con el objetivo de conseguir una industria turstica ms responsable y comprometida tanto con la preservacin del medio ambiente como con el desarrollo de las economas y culturas locales. Lo analizan los profesores expertos de la UOC Soledad Morales y Pablo Daz.

El turismo es una de las industrias ms importantes mundialmente. Segn el Barmetro del Organismo Mundial de Turismo, el 2016 ms de 1.200 millones de personas viajaron para hacer turismo. Es un sector que da trabajo a uno de cada once trabajadores de todo el mundo y genera cerca del 11% del PIB mundial. Parece lgico, pues, que todos los pases env ulguin sacar partido. ¿Pero a qu precio?

Y es que eI turismo es una de las actividades que tiene ms consecuencias para el medio ambiente. Contribuye al cambio climtico, sobre todo debido al impacto medioambiental de los desplazamientos, pero tambin tiene un importante impacto en el entorno, tanto para los espacios naturales como para los habitantes de la zona. Soledad Morales, profesora de los Estudios de Economa y Empresa de la UOC, explica que, a medida que hemos ido tomando conciencia de estos efectos negativos de determinadas formas de turismo, conceptos como sostenibilidad y responsabilidad han ido ganando importancia.

Segn una encuesta de Booking.com , uno de cada tres viajeros tiene la intencin de elegir opciones ms respetuosas con el planeta a lo largo de este 2017. Y el 40% de los encuestados se muestran interesados a hacer un ecotour, un viaje que incluye rutas ms largas y panormicas y en que se usan medios de transporte alternativos. Segn el profesor de los Estudios de Economa y Empresa de la UOC Pablo Daz, «cada vez ms la gente cuando viaja busca autenticidad y vivir experiencias», por lo cual salen de los circuitos ms transitados y se acercan ms a conocer las comunidades locales y a convivir-. Esto los ayuda a tomar conciencia de la necesidad de preservar las costumbres de estas comunidades y su entorno y, por lo tanto, de practicar un turismo ms responsable.


Oportunidad de cambio

Soledad Morales define el turismo sostenible como «el tipos de turismo que no pone en riesgo las necesidades de generaciones futuras», es decir, un turismo respetuoso con el medio ambiente, socialmente sensible y econmicamente viable. Esta profesora de la UOC, que es experta en turismo sostenible, recalca que «no se trata de un producto, sino que tiene que ver con cmo se gestiona un negocio turstico» y dice que «todas las formas de turismo tienen que poder ser sostenibles», por lo cual los agentes implicados y sobre todo las empresas tursticas tienen que hacer hincapi en estos tres aspectos: medioambiental, social y econmico.

Esta profesora de la UOC est convencida que «es una oportunidad que no se puede dejar escapar para favorecer que el turismo contribuya a mejorar las condiciones de vida de la poblacin del planeta».


Un modelo beneficioso para todo el mundo

A pesar de que el turismo sostenible en principio no necesariamente tiene que ser ms caro, Soledad Morales reconoce que a veces se ha planteado dentro de unos parmetros de exclusividad que lo han dejado fuera del alcance de muchos ciudadanos, pero considera que «a la larga es el modelo que ser ms beneficioso para todo el mundo», porque puede garantizar a los turistas tener una experiencia ms autntica y ayuda las comunidades locales a preservar su patrimonio –natural, social y cultural– y sus estilos de vida.

Adems, Morales remarca que esta forma de turismo «es viable en todos los contextos, pases y modalidades tursticas» porque la dimensin social y econmica del turismo responsable, que incluye el respeto por las comunidades locales y una distribucin ms equitativa de los beneficios, beneficia las comunidades ms necesitadas. En los pases en va de desarrollo, los grandes complejos hoteleros coexisten con proyectos o productos de turismo comunitario que hacen hincapi en la responsabilidad y la sostenibilidad. Sin nimo de fomentar el turismo de masas, la profesora de la UOC reconoce que estas dos formas de turismo no solamente pueden coexistir sino que incluso se pueden llegar a necesitar, idea que comparte Pablo Daz, que es del parecer que «el turismo, cuando est ms repartido, es menos perjudicial y que un turismo de masas controlado es necesario».

Justamente la semana pasada se present el Plan estratgico de turismo de Barcelona que, segn Soledad Morales, es un buen ejemplo de la aplicacin de la sostenibilidad a la actividad turstica porque hace hincapi en aspectos sociales, como por ejemplo que el turismo favorezca la mejora de la calidad de vida a la ciudad, tanto para los ciudadanos como para los turistas. Pablo Daz asegura que hay muchas capitales europeas pendientes de ver como Barcelona resuelve la problemtica generada por los apartamentos tursticos ilegales, especialmente en Ciutat Vella, y alerta tambin del riesgo que comporta el gran nmero de cruceros que llegan al puerto de la capital catalana, que es de los puertos de Europa que recibe ms cruceristas al ao.


Colaboracin entre la UOC y la OMT

La UOC y la Organizacin Mundial del Turismo (OMT) tienen la voluntad de cooperar en la mejora de la educacin y la formacin en turismo en todo el mundo. Por eso en 2004 pusieron en marcha conjuntamente el mster de Estrategia y Gestin Sostenible de los Destinos Tursticos OMT-UOC, que actualmente tiene una cuadragsima de estudiantes matriculados. Este martes, 7 de febrero, han ratificado la colaboracin con una nueva firma del acuerdo por parte del rector de la Universidad, Josep A. Planell, y el director ejecutivo de la fundacin THEMIS de la OMT, Omar Valdez.

Este mster, y tambin el grado de Turismo, estn acreditados con la Certificacin UNWTO.TedQual otorgada por el OMT/UNWTO, agencia especializada de las Naciones Unidas. La UOC es la primera universidad en linea del mundo con esta certificacin internacional.

Segn ngels Fit, directora de los Estudios de Economa y Empresa de la UOC, «estamos muy satisfechos de haber conseguido esta certificacin, sobre todo porque la hemos obtenido con un 8,9 de nota, que nos sita por encima de muchas universidades presenciales que tambin tienen el TedQual. Adems, nos posiciona como universidad referente en e-learning de turismo al mundo».

 

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Foto de la profesora Soledad Morales Prez

Soledad Morales Prez

Experto/a en: Turismo de eventos, turismo responsable y turismo y cooperacin, desarrollo.

Ámbito de conocimiento: Geografa humana y regional.

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Foto del profesor Pablo Daz Luque

Pablo Daz Luque

Experto/a en: Sistemas de informacin y TIC en turismo, promocin y marketing electrnico de destinos tursticos, redes sociales y turismo, economa colaborativa aplicada al turismo, desarrollo y economa del turismo.

Ámbito de conocimiento: e-turismo, e-destino, consumo y economa colaborativa en turismo, desarrollo turstico.

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