El turismo sostenible toma impulso

  Foto: UOC

La UOC y la OMT ratifican el convenio para continuar ofreciendo conjuntamente el máster de Estrategia y Gestión Sostenible de los Destinos Turísticos.

08/02/2017
Raquel Font

El turismo sostenible se va abriendo frente al turismo de masas. Viajar de una manera más respetuosa es una tendencia creciente que hace posible que los destinos sean espacios mejores para los quién viven y para los quién las visitan. La ONU ha declarado el 2017 el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo para promover un cambio en las políticas y en las prácticas empresariales del sector, pero también en los hábitos de los consumidores, de los viajeros, con el objetivo de conseguir una industria turística más responsable y comprometida tanto con la preservación del medio ambiente como con el desarrollo de las economías y culturas locales. Lo analizan los profesores expertos de la UOC Soledad Morales y Pablo Díaz.

El turismo es una de las industrias más importantes mundialmente. Según el Barómetro del Organismo Mundial de Turismo, el 2016 más de 1.200 millones de personas viajaron para hacer turismo. Es un sector que da trabajo a uno de cada once trabajadores de todo el mundo y genera cerca del 11% del PIB mundial. Parece lógico, pues, que todos los países env ulguin sacar partido. ¿Pero a qué precio?

Y es que eI turismo es una de las actividades que tiene más consecuencias para el medio ambiente. Contribuye al cambio climático, sobre todo debido al impacto medioambiental de los desplazamientos, pero también tiene un importante impacto en el entorno, tanto para los espacios naturales como para los habitantes de la zona. Soledad Morales, profesora de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC, explica que, a medida que hemos ido tomando conciencia de estos efectos negativos de determinadas formas de turismo, conceptos como sostenibilidad y responsabilidad han ido ganando importancia.

Según una encuesta de Booking.com , uno de cada tres viajeros tiene la intención de elegir opciones más respetuosas con el planeta a lo largo de este 2017. Y el 40% de los encuestados se muestran interesados a hacer un ecotour, un viaje que incluye rutas más largas y panorámicas y en que se usan medios de transporte alternativos. Según el profesor de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC Pablo Díaz, «cada vez más la gente cuando viaja busca autenticidad y vivir experiencias», por lo cual salen de los circuitos más transitados y se acercan más a conocer las comunidades locales y a convivir-. Esto los ayuda a tomar conciencia de la necesidad de preservar las costumbres de estas comunidades y su entorno y, por lo tanto, de practicar un turismo más responsable.


Oportunidad de cambio

Soledad Morales define el turismo sostenible como «el tipos de turismo que no pone en riesgo las necesidades de generaciones futuras», es decir, un turismo respetuoso con el medio ambiente, socialmente sensible y económicamente viable. Esta profesora de la UOC, que es experta en turismo sostenible, recalca que «no se trata de un producto, sino que tiene que ver con cómo se gestiona un negocio turístico» y dice que «todas las formas de turismo tienen que poder ser sostenibles», por lo cual los agentes implicados y sobre todo las empresas turísticas tienen que hacer hincapié en estos tres aspectos: medioambiental, social y económico.

Esta profesora de la UOC está convencida que «es una oportunidad que no se puede dejar escapar para favorecer que el turismo contribuya a mejorar las condiciones de vida de la población del planeta».


Un modelo beneficioso para todo el mundo

A pesar de que el turismo sostenible en principio no necesariamente tiene que ser más caro, Soledad Morales reconoce que a veces se ha planteado dentro de unos parámetros de exclusividad que lo han dejado fuera del alcance de muchos ciudadanos, pero considera que «a la larga es el modelo que será más beneficioso para todo el mundo», porque puede garantizar a los turistas tener una experiencia más auténtica y ayuda las comunidades locales a preservar su patrimonio –natural, social y cultural– y sus estilos de vida.

Además, Morales remarca que esta forma de turismo «es viable en todos los contextos, países y modalidades turísticas» porque la dimensión social y económica del turismo responsable, que incluye el respeto por las comunidades locales y una distribución más equitativa de los beneficios, beneficia las comunidades más necesitadas. En los países en vía de desarrollo, los grandes complejos hoteleros coexisten con proyectos o productos de turismo comunitario que hacen hincapié en la responsabilidad y la sostenibilidad. Sin ánimo de fomentar el turismo de masas, la profesora de la UOC reconoce que estas dos formas de turismo no solamente pueden coexistir sino que incluso se pueden llegar a necesitar, idea que comparte Pablo Díaz, que es del parecer que «el turismo, cuando está más repartido, es menos perjudicial y que un turismo de masas controlado es necesario».

Justamente la semana pasada se presentó el Plan estratégico de turismo de Barcelona que, según Soledad Morales, es un buen ejemplo de la aplicación de la sostenibilidad a la actividad turística porque hace hincapié en aspectos sociales, como por ejemplo que el turismo favorezca la mejora de la calidad de vida a la ciudad, tanto para los ciudadanos como para los turistas. Pablo Díaz asegura que hay muchas capitales europeas pendientes de ver como Barcelona resuelve la problemática generada por los apartamentos turísticos ilegales, especialmente en Ciutat Vella, y alerta también del riesgo que comporta el gran número de cruceros que llegan al puerto de la capital catalana, que es de los puertos de Europa que recibe más cruceristas al año.


Colaboración entre la UOC y la OMT

La UOC y la Organización Mundial del Turismo (OMT) tienen la voluntad de cooperar en la mejora de la educación y la formación en turismo en todo el mundo. Por eso en 2004 pusieron en marcha conjuntamente el máster de Estrategia y Gestión Sostenible de los Destinos Turísticos OMT-UOC, que actualmente tiene una cuadragésima de estudiantes matriculados. Este martes, 7 de febrero, han ratificado la colaboración con una nueva firma del acuerdo por parte del rector de la Universidad, Josep A. Planell, y el director ejecutivo de la fundación THEMIS de la OMT, Omar Valdez.

Este máster, y también el grado de Turismo, están acreditados con la Certificación UNWTO.TedQual otorgada por el OMT/UNWTO, agencia especializada de las Naciones Unidas. La UOC es la primera universidad en linea del mundo con esta certificación internacional.

Según Àngels Fitó, directora de los Estudios de Economía y Empresa de la UOC, «estamos muy satisfechos de haber conseguido esta certificación, sobre todo porque la hemos obtenido con un 8,9 de nota, que nos sitúa por encima de muchas universidades presenciales que también tienen el TedQual. Además, nos posiciona como universidad referente en e-learning de turismo al mundo».

 

Expertos UOC

Foto de la profesora Soledad Morales Pérez

Soledad Morales Pérez

Profesora de los Estudios de Economía y Empresa
Directora del máster universitario de Turismo Sostenible y TIC

Experto/a en: Turismo de eventos, turismo responsable y turismo y cooperación, desarrollo.

Ámbito de conocimiento: Geografía humana y regional.

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Foto del profesor Pablo Díaz Luque

Pablo Díaz Luque

Experto/a en: Sistemas de información y TIC en turismo, promoción y marketing electrónico de destinos turísticos, redes sociales y turismo, economía colaborativa aplicada al turismo, desarrollo y economía del turismo.

Ámbito de conocimiento: e-turismo, e-destino, consumo y economía colaborativa en turismo, desarrollo turístico.

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