Los anuncios de refrescos y bebidas azucaradas, un riesgo para la salud infantil

  refresco

Foto: Blake Wisz @blakewisz / unsplash.com

01/07/2020
Beatriz Gonzlez
La inversin publicitaria de refrescos y bebidas azucaradas ha aumentado un 66 % en cinco aos

Un estudio liderado por la UOC concluye que cuanto ms insanos son los productos, ms experiencias emocionantes prometen los anuncios y menos propiedades nutricionales anuncian

Investigadoras reclaman una regulacin de la publicidad ms estricta para evitar la obesidad en los nios espaoles

Los efectos de la publicidad de refrescos y bebidas azucaradas se estn dejando notar en la poblacin infantil, segn los expertos. Hace unos meses, The Lancet publicaba un documento en el que adverta que ningn pas del mundo est protegiendo la salud de los nios ni su futuro. El informe «A Future for the World's Children?», elaborado por una comisin convocada por la propia publicacin cientfica, la OMS y Unicef, mostraba que los nios de algunos pases ven hasta 30.000 anuncios televisivos en un ao. Y vinculaba la comercializacin agresiva de comida basura y bebidas azucaradas con el alarmante aumento de la obesidad infantil recordando un dato: el nmero de nios y adolescentes obesos se ha multiplicado por once desde 1975 hasta 2016, pasando de 11 a 124 millones. Espaa no es una excepcin a esta situacin. Ocupa el cuarto lugar entre los pases europeos en obesidad infantil, segn el ltimo informe de la OCDE «The heavy burden of obesity». Y la inversin publicitaria en bebidas que no se consideran saludables puede ser una de las responsables.

Es una de las conclusiones de un estudio liderado por Mireia Montaa, profesora e investigadora de los Estudios de Ciencias de la Informacin y de la Comunicacin de la UOC, en el que se investiga la relacin entre los valores nutricionales de los refrescos y las bebidas azucaradas y las estrategias publicitarias usadas para captar consumidores. Segn la investigacin, en la que tambin ha participado la investigadora de la UPF,  Mnika Jimnez-Morales, la publicidad es uno de los factores que favorece en gran medida el entorno obesognico: los nios espaoles estn expuestos a un promedio de 9.000 campaas publicitarias de televisin por ao, y muchos de estos anuncios tienen como protagonistas productos de poco o ningn valor nutricional. Adems, ha habido un aumento anual en el gasto en publicidad de refrescos y bebidas azucaradas en los ltimos aos, incrementndose de casi 32 millones de euros en 2013 a ms de 53 millones de euros en 2018.

Como destaca la investigacin, la mayor parte de esos millones de euros se destinaron precisamente a los productos de menor valor nutricional: del gasto publicitario de los productos analizados, solo 812,061 euros (0,3 %) correspondieron a productos con un alto valor nutricional, mientras que el 62,7 % del gasto publicitario fue para bebidas con un contenido muy bajo de valor nutricional. A juzgar por los resultados, la publicidad cumpli su funcin, ya que el consumo de bebidas azucaradas y refrescos en la poblacin infantil espaola es alto. «Se estima que un 81 % de los nios y nias espaoles consumen refrescos y bebidas azucaradas cada semana», seala Mireia Montaa, que tambin es miembro del grupo de investigacin en Aprendizajes, Medios de comunicacin y Entretenimiento (GAME) de la UOC. Un consumo que, como recuerda la profesora Montaa, est entre los ms altos de Europa. «Aproximadamente un 7 % de los menores de nueve aos los consume a diario, un 16 % casi cada da (entre cuatro y seis das a la semana), un 56 % entre uno y tres das semanales y solo un 19 % de los menores los consume menos de una vez por semana», afirma.

¿Es entonces la publicidad la ltima responsable de que los nios espaoles se aparten cada vez ms de la alimentacin saludable? «Est claro que hay varios aspectos que lo condicionan, pero la publicidad es uno de los importantes», responde Mireia Montaa. «Incluso grandes marcas como Coca-Cola descienden en ventas en cuanto dejan de emitir campaas publicitarias», afirma la profesora de la UOC, que empez a estudiar cmo la publicidad alimentaria afecta a los menores porque muchos de ellos, en especial los menores de ocho aos, «la consumen sin entender si estn viendo una comunicacin informativa o persuasiva», seala.

 

El lenguaje, clave para persuadir

En cuanto a las estrategias publicitarias que las empresas usan para captar consumidores, el lenguaje es clave. Como explica la profesora Mireia Montaa, uno de los principales aspectos psicolgicos que influye en la obesidad es que los sujetos atribuyen emociones o sensaciones a los alimentos, sobre todo a los ms calricos y de menor calidad nutricional, creando un vnculo. «Por este motivo empezamos a estudiar qu dicen los anuncios alimentarios o de bebidas azucaradas en sus discursos publicitarios, especialmente aquellos ms dirigidos a nios, por ser ms vulnerables. La conclusin a la que llegamos es siempre la misma: cuanto ms insano es el producto anunciado, ms se asocia a cualidades extrnsecas del producto (ser divertido, aportar felicidad, ser valiente, ser nico...)», afirma.

As, la investigacin concluye que los campos semnticos ms utilizados se refieren a las cualidades de las bebidas anunciadas (sabor, burbujas, sin azcar o light, autntico, ecolgico...), mientras que la segunda categora ms utilizada es el estado de nimo derivado del consumo del producto («disfruta», «s nico», «sentirte bien», «felicidad»…). La tercera ms usada es la referente a la accin, con frases como «despierta tus sentidos», «dar un giro» o «romper con lo establecido».

De ah que el estudio concluya que, si se quiere prevenir la obesidad infantil en Espaa, es necesaria una regulacin ms estricta de la publicidad, especialmente en aspectos como el lenguaje utilizado para presentar productos. «Creemos que se debera revisar el Cdigo PAOS, que pretende proteger a los menores, porque se vulnera continuamente. Tambin se debera ampliar, ya que no tiene en cuenta el discurso y el lenguaje de los anuncios, que puede confundir a los nios atribuyendo cualidades a los productos que no son ciertas», afirma Montaa.

Otra medida que podra ser eficaz en opinin de la profesora de la UOC es el impuesto sobre bebidas azucaradas, «que se ha visto que funciona. Cuando entr en vigor en Catalua, el consumo de este tipo de refrescos baj un 39 % respecto a Madrid, por ejemplo, donde no se aplicaba esta normativa, como destac el estudio publicado en BMC Public Health hace unos meses», concluye.

 

Artculo de referencia

Montaa Blasco, M.; Jimnez-Morales, M. Soft Drinks and Sugar-Sweetened Beverages Advertising in Spain: Correlation between Nutritional Values and Advertising Discursive Strategies. Int. J. Environ. Res. Public Health 2020, 17, 2335. DOI: https://doi.org/10.3390/ijerph17072335

UOC R&I 

La investigacin e innovacin (I+D+i) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interaccin de las TIC con la actividad humana, focalizando especficamente la educacin en lnea y la salud digital. Los ms de 400 investigadores y 48 grupos de investigacin se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y a tres centros de investigacin: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3), el eLearn Center (eLC) y el eHealth Center (eHC).

Los objetivos de la Agenda 2030 de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratgicos de la docencia, la investigacin y la innovacin de la UOC. Ms informacin: research.uoc.edu.

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Foto de la profesora Mireia Montaa Blasco

Mireia Montaa Blasco

Experto/a en: Publicidad tradicional y publicidad digital, medios de comunicacin, planificacin de medios publicitarios, internet y redes sociales, estrategia, segmentacin por pblicos objetivos, comportamiento del consumidor, los jvenes adultos como target publicitario.

Ámbito de conocimiento: Comunicacin tradicional y digital, publicidad y medios de comunicacin.

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