«La transformación del sistema educativo va más allá de la mera digitalización»

 Sílvia Sivera

Sílvia Sivera dirige el eLinC, el motor de la innovación educativa en e-learning de la UOC

26/05/2022
Sònia Armengou
Sílvia Sivera, directora del eLearning Innovation Center

 

Sílvia Sivera, experta en creatividad y comunicación, asumía hace poco más de un año la dirección del nuevo eLearning Innovation Center (eLinC) de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), una evolución más decidida hacia la innovación en relación con el anterior eLearn Center. En esta entrevista nos habla de innovación educativa y de la transformación digital de la educación, un proceso, explica, "que debe ir mucho más allá de la mera digitalización.

Un año después de asumir la dirección del eLinC ya se aprecia de forma clara una nueva orientación. ¿Por qué esta apuesta por la innovación?

La pandemia ha provocado que otras instituciones universitarias y educativas transiten hacia el e-learning o aprendizaje en línea y la UOC, como universidad pionera en el mundo digital, debe ir un paso por delante. La innovación es el camino para conseguirlo, y el eLinC debe ser el corazón que haga latir las innovaciones y las propague a lo largo y ancho de la universidad, con una clara intención, además, de transferencia del conocimiento que hemos adquirido durante más de veinte años en el ámbito de la educación digital a lo largo de la vida.

¿Cómo estimulan la innovación? 

El eLinC vela por que el modelo educativo de la UOC siga siendo singular y evolucione en función de las demandas de los estudiantes y los cambios del entorno, es decir, según las nuevas posibilidades tecnológicas, la evolución de la sociedad, el mercado laboral y el contexto de cada momento.

Estamos asentados en cuatro pilares que conectan con la innovación. Un grupo de nuestro equipo opera en el asesoramiento para el diseño del aprendizaje y acompaña al profesorado en la transformación de las asignaturas y la formación. Un segundo grupo se centra en estimular los procesos de innovación educativa, creando un ecosistema en el que las ideas puedan llevarse a la práctica para probarlas, analizarlas y evaluar su impacto real en la docencia y el aprendizaje. Existe un tercer grupo especializado en learning analytics, que obtiene evidencias basadas en datos para ayudar en los procesos de mejora y de innovación docente y, finalmente, tenemos un grupo dedicado a la generación y la transferencia del conocimiento, que también detecta nuevas tendencias

¿En qué aspecto del sistema educativo es más necesaria la innovación? 

Hay margen de mejora en el ámbito metodológico y en un plano tecnológico, pero, ante todo, es necesario cambiar la mentalidad. Ha habido un cambio cultural, que ha resultado en una transformación del sector educativo, pero hay que dar un paso más, no quedarse únicamente con la simple digitalización del sector educativo.

«Es necesario dar más tiempo al profesorado y a los investigadores para que innoven»

Qué cambio puede realizar una universidad para mejorar en innovación?

Puede haber cambios metodológicos, tecnológicos, pero, especialmente, se necesita una apuesta contundente de las instituciones para aportar más recursos a los procesos de innovación y dar más tiempo al profesorado y a los investigadores para que innoven. También, establecer políticas de ayuda que favorezcan este cambio de mentalidad y tener en cuenta al estudiante en todo el proceso de la innovación, desde el inicio hasta el final.

Habla de investigación en aprendizaje en línea o e-learning, que es uno de los bastiones de la universidad. ¿Cómo se conecta el eLinC con la investigación de la universidad? 

La investigación en e-learning se hace en todos los estudios de la UOC y también en el Internet Interdisciplinary Institute (IN3). Hay veinte grupos de investigación en e-learning, además de profesores a título individual investigando en este ámbito desde sus diferentes disciplinas. Para catalizarla, la UOC se ha dotado del Comité Impulsor de la Investigación en E-learning, del cual el eLinC forma parte. La investigación en aprendizaje en línea es uno de los principales focos temáticos de la producción científica en la historia de la universidad, y es sin duda un motor de la innovación. El eLinC está al día del nuevo conocimiento para capitalizarlo y posibilitar también que pueda realizarse más investigación aplicada. 

¿Qué cambios fruto de la innovación se han aplicado al modelo UOC y a otras instituciones? 

Un gran avance metodológico de los últimos tiempos es el plan de transformación de las asignaturas de la UOC, el llamado Reto Niu, que supone un cambio absoluto de paradigma respecto a cómo se diseñaban las asignaturas hasta hace un tiempo. Tenemos en cuenta las competencias que debe trabajar el estudiante para su futuro profesional y, a partir de aquí, diseñamos unos retos de aprendizaje y se encargan los recursos o se hace la curación de contenidos que el estudiante necesitará para resolverlos. Antes se hacía al revés, partíamos de unos contenidos que debían aprenderse y se diseñaba la asignatura alrededor de ellos.

¿Qué nuevos proyectos están por llegar?

Aparte de los grandes proyectos estratégicos que ya están en marcha, como Folio, GRAF o el propio Reto Niu, tenemos varios programas piloto a punto de transferencia. Uno de ellos es CodeLab, un proyecto para la programación en línea; otro es Inclou (Incluye), que tiene por objetivo hacer más accesibles los recursos de aprendizaje, aptos para estudiantes con diversidad funcional. También hemos efectuado pilotos con chatbots, y con las nuevas aulas Canvas de la UOC se abrirán un sinfín de posibilidades. Además, contamos con un ecosistema de empresas educativas tecnológicas start-ups y spin-offs que se han creado alrededor de la UOC, con las cuales podemos generar más proyectos de innovación.

Más allá de la innovación, el eLinC ofrece asesoramiento a instituciones de educación superior que quieren transformarse digitalmente. ¿Qué servicios ofrecen? 

Trabajamos con las organizaciones respetando sus propios modelos, adaptándonos a sus necesidades, y ayudándolas en los procesos de transformación digital de sus modelos educativos, pero también organizativos y de servicios. Es un asesoramiento flexible, es decir, podemos incidir tanto en la sensibilización de los equipos directivos, como en la formación de los docentes

A lo largo de estos años hemos asesorado a varias organizaciones, especialmente de Latinoamérica: universidades de renombre como la Pontificia Universidad Católica de Chile, o Perú, Uninorte de Colombia o Universidad Católica de Cuenca (UCACUE) de Ecuador, entre muchas otras.

«El learning analytics tendrá una importancia capital para aportar evidencia a la mejora de la docencia y la innovación»

 

El estudio y análisis de los datos masivos, el big data, se está extendiendo a muchos campos. ¿Para qué puede ser útil en educación?

Todo lo relacionado con el learning analytics tendrá una importancia capital en el futuro para aportar evidencia a la mejora de la docencia y la innovación. En la UOC ya está ayudando a tomar decisiones estratégicas. Basándonos en datos propios, analizamos aspectos como el rendimiento de los estudiantes, el uso de recursos y herramientas del Campus Virtual, la afectación de la pandemia a los estudiantes, etc. Estos datos nos ayudan a facilitar la adaptación de los nuevos estudiantes, por ejemplo, o a prevenir el abandono de los estudios. Es un área con un potencial enorme. 

Desde su rol de observatorio de tendencias en e-learning, ¿puede definir cuáles son las principales tendencias del momento y cómo vislumbra la educación en línea del futuro?

El futuro pasa por entender que los estudiantes están en el centro del proceso de aprendizaje y que no solo aprenden en la universidad, sino también fuera. Estamos en un mundo híbrido y toda innovación que se centre en el proceso de aprendizaje, más que en el proceso de enseñanza, nos dará una pista firme para desplegar cambios que tengan impacto en la vida de los estudiantes y en la sociedad en general.

En el aspecto tecnológico, las tendencias incluyen aplicar a la educación en línea tecnologías emergentes como la inteligencia artificial, el machine learning, la realidad virtual y aumentada, lo que se ha popularizado como metaverso, el blockchain, y los chatbots. Todo ello ayudará a aumentar la personalización, desde los procesos de matriculación hasta la acreditación con microcredenciales. También mejorará la experiencia de aprendizaje y los estudiantes serán más activos en el diseño de sus propios itinerarios de aprendizaje y programas formativos a medida. Además, permitirá que el rol de docente aporte más valor de acompañamiento porque habrá tareas que estarán automatizadas. 

A día de hoy, hay mucho en juego. Para reforzar esta misión de faros y radares de la innovación educativa en el mundo, desde el eLinC hemos lanzado este mes el pódcast Días singulares, universidades singulares, con la intención de preguntar, compartir y debatir con expertos de todo el mundo lo más candente en la educación superior.

 

UOC R&I

La investigación e innovación (RI) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interacción de la tecnología y las ciencias humanas y sociales, con un foco específico en la sociedad red, el aprendizaje en línea y la salud digital. Los más de 500 investigadores e investigadoras y los 51 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y dos centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y el eHealth Center (eHC).

La Universidad impulsa también la innovación en el aprendizaje digital a través del eLearning Innovation Center (eLinC) y la transferencia de conocimiento y el emprendimiento de la comunidad UOC con la plataforma Hubbik.

Los objetivos de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu #25añosUOC