Los niveles de vitamina D de la población española son más bajos que en muchos países nórdicos

  suplemento de vitamina D

El estudio determina que no se analizan suficientemente los niveles de vitamina D de la población y cuestiona la práctica habitual de no suplementarla. (Foto: Michele Blackwell, Unsplash)

14/12/2022
Teresa Bau

Un estudio de la UOC y el IDIBAPS determina que la vitamina D está menos analizada y suplementada de lo que haría falta


A pesar de los bajos niveles de esta hormona en la población, no se hacen ni los test ni la suplementación necesarios


El estudio de más de medio millón de personas muestra que el 75 % de los analizados tienen niveles inferiores a los que serían deseables

La vitamina D es una hormona esencial en diferentes procesos del cuerpo, principalmente en la absorción y el mantenimiento del calcio, que es fundamental para conservar fuertes los huesos, pero también tiene un rol en los procesos de inflamación, el sistema inmune, el crecimiento celular y el metabolismo. Aun así, ¿se le da la importancia necesaria? El estudio "Paradoxical suboptimal vitamin D levels in a Mediterranean area: a population-based study", liderado por Diana Díaz Rizzolo, profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) e investigadora del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS), concluye que no se analizan suficientemente los niveles de vitamina D de la población —una situación especialmente grave en la población de riesgo— y cuestiona la práctica habitual de no suplementar a la población, a pesar de que los niveles sean bajos. El estudio se ha publicado en abierto en la revista Scientific Reports, del grupo Nature.

Los investigadores analizaron una muestra de más de medio millón de adultos con técnicas de datos masivos, con el apoyo del eHealth Center de la UOC,  utilizando información del programa PADRIS (Public Data Analysis for Health Research and Innovation Program), que pone a disposición de la comunidad científica datos del sistema catalán de salud debidamente anonimizados. Los individuos estudiados tenían más de dieciocho años y habían sido testados entre los años 2018 y 2021.

 

Menos del 10 % de la población, analizada por vitamina D

Díaz Rizzolo, doctora en Biomedicina, explica que "la principal vía de obtención de la vitamina D es la producción propia a través de la exposición al sol. Paradójicamente, en países mediterráneos como España, los niveles de vitamina D de la población son más bajos que en países nórdicos como Finlandia, el Reino Unido, Islandia, Suecia o Irlanda, que llevan a cabo campañas de suplementación de vitamina D en su población mediante la fortificación sistemática de alimentos de consumo habitual". "Esto, y otros factores como el uso de protectores solares o el bajo consumo de alimentos ricos en vitamina D en los países mediterráneos, hace que haya unos niveles muy bajos de vitamina D en la población", añade.

Para calcular los niveles de vitamina D, los investigadores se basaron en los parámetros establecidos en las guías de la Sociedad de Endocrinología Clínica, que establecen como óptimo un nivel superior a los 30 ng/ml, como insuficiente un nivel entre 20 y 30 ng/ml, y como deficiente un nivel inferior a 20 ng/ml. El estudio muestra que a menos del 10 % de la población se le habían analizado los niveles de vitamina D y que la mayoría de estas personas eran mujeres de 45 años o más. De hecho, actualmente no se recomienda el análisis de niveles de vitamina D en la población sin síntomas, si no pertenecen a un grupo de riesgo (mayores de 70 años, embarazadas o personas institucionalizadas, con fracturas o con problemas óseos).

De la población analizada, el 80 % de los jóvenes tenían niveles inferiores a los deseables, pero la mayoría no recibían suplementación; en cambio, sí se prescribía vitamina D al grupo de mujeres de más de 45 años. Esto hacía que, paradójicamente, el grupo de más edad tuviera niveles de vitamina D superiores a los de los jóvenes.

Para la Dra. Díaz Rizzolo, "sería necesario medir de forma sistemática los niveles de vitamina D de toda la población en un periodo determinado para tener una fotografía real de lo que pasa. A partir de aquí, habría que realizar estudios sobre cómo afectan estos niveles al estado de salud de las personas con el objetivo de poder tomar una decisión clara: o bien se suplementa cuando hay deficiencia (estableciendo bien los protocolos según los colectivos o aplicando políticas nutricionales como hacen los países nórdicos) o, si no, hay que dejar de medir innecesariamente en poblaciones que no lo necesitan y de preocupar a la gente sin motivo".

Otra conclusión del estudio es que no se cumplen las normativas ni las recomendaciones en la medición de niveles de vitamina D en los colectivos de riesgo. Y no solo esto, sino que, cuando se les detectan niveles bajos, no se les prescriben suplementos. "Hay que revisar las líneas de cribado y de actuación en estos colectivos, puesto que se ha demostrado ampliamente la utilidad de la vitamina D en la prevención de fracturas y caídas en la población de edad avanzada, así como en algunos problemas durante el embarazo y en el desarrollo de los niños", afirma la experta.

La investigadora afirma que falta mucha investigación sobre la vitamina D para poder establecer políticas de salud pública. Además, a pesar de que no hay una recomendación clara de suplementar a las personas con niveles bajos que no sean de un grupo de riesgo, "muchos especialistas, ante la duda, prefieren suplementar a sus pacientes: cuando ponen en la balanza el riesgo y el beneficio de recetar un suplemento, lo tienen claro y optan por hacerlo".

 

Esta investigación favorece el objetivo de desarrollo sostenible (ODS3, garantizar una vida sana y promover el bienestar en todas las edades.

Artículo de referencia:

Díaz-Rizzolo, D.A., Kostov, B., Gomis, R. et al. Paradoxical suboptimal vitamin D levels in a Mediterranean area: a population-based study. Sci Rep 12, 19645 (2022). https://doi.org/10.1038/s41598-022-23416-1 

 

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Expertos UOC

Diana Díaz Rizzolo

Diana Díaz Rizzolo

Profesora e investigadora de los Estudios de Ciencias de la Salud

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