El nuevo hub de investigación de la UOC impulsa ocho laboratorios especializados en un entorno colaborativo e interdisciplinario

  científico UOC con gafas 3D

El coordinador del XR Lab, el laboratorio de tecnologías inmersivas, Pierre Bourdin comprueba el nuevo equipamiento. (Foto: Lina Vanesa Lopez Ortiz, UOC)

La universidad cuenta con 577 personas dedicadas a la investigación y a la innovación y 51 grupos de investigación


Los ocho laboratorios ofrecen servicios en tecnologías de realidad virtual, neuroimagen o impresión 3D, entre otros


Darán servicio dentro y fuera de la universidad

El 28 de octubre se inauguró el Hub Interdisciplinario de Investigación e Innovación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), pieza fundamental del ecosistema de la universidad desde donde impulsar "la investigación interdisciplinaria, de frontera y excelente para aportar soluciones en tres ejes globales donde tenemos pericia reconocida: el aprendizaje en línea, la salud digital y la sociedad red", como aseguró durante el acto de inauguración, Josep A. Planell, rector de la UOC.

Situado en el complejo de Can Jaumandreu, en el 22@ —distrito tecnológico y de innovación en Barcelona—, el nuevo hub dispone de 2.700 metros cuadrados, es el espacio común de las 577 personas dedicadas a la investigación de la UOC, entre investigadoras e investigadores, personal técnico y direcciones científicas, y es la sede de los centros de investigación Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y eHealth Center (eHC), y del programa de investigación en e-learning.

En el Hub, se han ubicado los UOC Labs, ocho laboratorios de investigación diseñados en un entorno colaborativo. Juanjo Martí, coordinador de los laboratorios, apunta la importancia de este nuevo entorno como potenciador del trabajo entre disciplinas. "Si queremos reforzar la investigación interdisciplinaria, los laboratorios, como una pieza más para facilitar la investigación, tienen que poder ser utilizados por los diferentes grupos de investigación. Por este motivo, también cada laboratorio ofrece un catálogo de servicios que pueden ser solicitados por los investigadores", afirma. "En una primera fase, los servicios de los laboratorios están orientados a los investigadores de la UOC y, posteriormente, algunos de estos servicios se proporcionarán al resto de la comunidad UOC, y también a instituciones y personal investigador externos", añade Martí.

Los ocho laboratorios del Hub se dividen entre los seis específicos, vinculados a ámbitos concretos de investigación (el Neuro Lab, el XR Lab, el Audiovisual & Sound Lab, el Social Networks & Gaming Lab, el Design & Maker Lab, y el Wireless Networks Lab), y los dos laboratorios generalistas de servicio transversal (el Tech Lab y el Data Science Lab).

 

Laboratorios especializados

Neuro Lab: el estudio del cerebro

El Neuro Lab es un espacio de investigación en neuropsicología y neurociencia que sigue la estela del Cognitive NeuroLab. Está centrado en el estudio de los procesos cognitivos humanos, sus alteraciones y su recuperación o rehabilitación. En este laboratorio se estudia la eficacia de intervenciones no farmacológicas en el daño cerebral, las enfermedades neurodegenerativas y las enfermedades mentales, principalmente a través de técnicas de estimulación cerebral no invasiva. También hacen investigación dirigida a la búsqueda de biomarcadores de estas enfermedades basados en la neuroimagen y la aplicación de la inteligencia artificial para comprender y diagnosticar mejor las patologías, pasando por el estudio del funcionamiento normal del cerebro.

"Esperamos que, además de los integrantes del Cognitive NeuroLab, el nuevo laboratorio esté dotado con personal especializado para potenciar la investigación en el área de la neuropsicología y la neurociencia", comenta la coordinadora del laboratorio, Elena Muñoz, profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud e investigadora principal del grupo de investigación Cognitive NeuroLab.

XR Lab: tecnologías inmersivas

Dentro de los laboratorios de nueva creación hay el XR Lab, dedicado a las tecnologías inmersivas (realidad virtual, realidad aumentada y realidad mixta). Las principales líneas de investigación se engloban en torno a las tecnologías inmersivas, así como las aplicaciones en salud y del mundo de la educación.

Oficialmente, existe desde la creación del Hub Interdisciplinario de Investigación e Innovación, a pesar de que en la UOC se investiga en tecnologías inmersivas desde hace tiempos. "Empecé a hacer investigación en este ámbito en la UOC en 2015", detalla Pierre Bourdin, profesor e investigador de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación (EIMT) y coordinador del XR Lab. "Hemos publicado artículos sobre tecnologías inmersivas en la educación superior, sobre aplicaciones, retos y buenas prácticas, sobre cómo la alteración del retorno visual de un avatar puede influir inconscientemente en la amplitud del movimiento y la actividad muscular de la persona que lo encarna...", explica Bourdin, que espera que, gracias a la creación de este laboratorio, se pueda hacer "mucho más a corto y medio plazo".

Aparte de Bourdin, ingeniero informático especialista en realidad virtual y tecnologías inmersivas, cuenta con Rubén Nieto, psicólogo investigador del eHealth Lab y profesor de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC, experto en tecnologías inmersivas para el tratamiento del dolor, y David Merino, profesor de los EIMT e investigador del grupo AIWELL del eHC, físico especializado en tecnologías inmersivas para problemas de visión y aplicaciones en oftalmología.

Audiovisual & Sound Lab: creatividad y experimentación cultural

Entre los laboratorios de la UOC de nueva creación que forman parte del nuevo Hub Interdisciplinario de Investigación e Innovación, hay tres que tienen muchos vínculos en común. Se trata del Audiovisual & Sound Lab, el Social Networks & Gaming Lab y el Design & Maker Lab. Coordinados por Daniel Aranda, subdirector de investigación de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC, y Efraín Foglia, profesor e investigador de los mismos estudios, son unos laboratorios abiertos a la experimentación cultural y orientados a la investigación y la transferencia, la creatividad y la innovación.

"Estos laboratorios se crean también con la intención de contribuir de forma decisiva a la evolución de herramientas y recursos de aprendizaje de la UOC y de la universidad del futuro. Y, además, tienen como finalidad el desarrollo cooperativo universidad-sociedad con proyectos de carácter experimental en el ámbito de la creatividad y el audiovisual", destaca Aranda.

El Audiovisual & Sound Lab es un espacio multidisciplinario de carácter visual y sonoro donde el equipo investigador puede producir y experimentar en la creación de contenidos de vídeo y audio adaptados a los nuevos escenarios que cataliza internet, apostando por los nuevos formatos audiovisuales y las nuevas audiencias contemporáneas.

Social Networks & Gaming Lab: redes digitales de comunicación 

Por su parte, el Social Networks & Gaming Lab está dedicado a la investigación práctica de las redes sociales y los entornos de sociabilización digital. Es un espacio de interacción entre investigadores, con equipamiento para trabajar con ordenadores y dispositivos de microelectrónica.

Igual que con el Audiovisual & Sound Lab y el Design & Maker Lab, su objetivo es producir formatos innovadores para la transferencia y difusión del conocimiento, integrando aspectos de comunicación y diseño, storytelling avanzado, experimentación en medios sociales del futuro, creatividad publicitaria de vanguardia y periodismo de innovación (visualización, datos, fact-checking). Una de las principales líneas de trabajo de estos labs es investigar las transformaciones y las formas específicas de comunicación —el cine y el audiovisual, el periodismo y la publicidad— en el marco de la sociedad digital, para hacer avanzar la investigación y la transferencia en creatividad y la innovación en comunicación.

Design & Maker Lab: diseño y fabricación digital

Finalmente, el Design & Maker Lab es un espacio de experimentación para el diseño y la fabricación digital que facilita instrumentos, software, hardware y asesoramiento técnico con el fin de potenciar la investigación en el futuro del diseño y sus nuevos procesos de manufactura e implementación digital. "El diseño ha experimentado grandes transformaciones en las últimas décadas vinculadas al impacto de internet en todas las actividades profesionales. Desde este laboratorio se profundizará en la comprensión de estos cambios, que incluyen las ventajas de la fabricación digital en el ámbito del diseño, siempre desde una mirada crítica hacia estas nuevas matrices tecnológicas", incide Foglia.

Wireless Networks Lab: sistemas ciberfísicos

El Wireless Networks Lab está ideado para apoyar la investigación y el desarrollo de sistemas ciberfísicos y pretende facilitar la investigación puntera a la vez que permite prototipar, medir y evaluar sistemas de estas características.

Escenario y espacio de creación tecnológica del grupo de investigación WiNe, fue creado el 2016 y se ha ido nutriendo con equipamiento y resultados tecnológicos fruto de proyectos de investigación y contratos con la industria. Están especializados en sistemas electrónicos, diseño de antenas, sistemas de comunicación y sistemas informáticos. También se complementan con pericia en ciencia de datos.

"Con la creación de los laboratorios en el 22@, los investigadores jóvenes y los estudiantes de máster y doctorado podrán trabajar de forma más cooperativa y enriquecerse por la presencia de compañeros séniores con experiencia en la propia disciplina o en otras. Además, el espacio permitirá que otros investigadores de la UOC puedan ver de primera mano qué hace el WiNe y así potenciar sinergias entre investigadores de la UOC", afirma Xavier Vilajosana, investigador principal del grupo WiNe del IN3 y coordinador del Wireless Networks Lab.

 

Laboratorios generalistas

TechLab: tecnología informática

El TechLab es un laboratorio generalista consolidado, un espacio de experimentación, tanto físico como virtual, que da servicio a la docencia, la investigación y la innovación de los estudios e institutos de la universidad. Así, proporciona instrumentos, software, hardware y asesoramiento técnico para desarrollar competencias prácticas de los estudiantes, el apoyo tecnológico a la investigación y la innovación para la universidad del futuro. Esta oferta de servicios se canaliza mediante un catálogo y una ventanilla única de recepción de la demanda que prioriza, presupuesta y encarga los diferentes proyectos en el laboratorio.  Este catálogo de servicios incluye aspectos de docencia, investigación e innovación/experimentación.

"El TechLab es la evolución de los laboratorios tecnológicos de informática, que justo hace veinticinco años que se crearon para ofrecer la primera ingeniería en informática totalmente virtual", recuerda su director académico, Josep Prieto, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y miembro del grupo de investigación KISON del IN3. En esta nueva etapa dentro del entorno del nuevo hub, Prieto asegura que se enfrentan a "un gran reto, como es consolidar un TechLab abierto a todo el mundo e interdisciplinario, destinado a prestar servicios y con un modelo de financiación sostenible".

Data Science Lab: análisis de grandes volúmenes de datos

El Data Science Lab es un laboratorio consolidado de la UOC orientado a los investigadores para darles apoyo en todo el proceso de investigación con datos cuantitativos. Es decir, es un espacio para gestionar y extraer conocimiento a partir de grandes volúmenes de datos (datos masivos o big data). Hasta ahora han cooperado con investigaciones con datos cuantitativos desde los centros de investigación, facilitándoles la coordinación y disponiendo de una visión compartida, una tarea que llevan a cabo Claudia Malpica, del IN3, y Noemí Robles, del eHC.

"El Data Science Lab ya hace años que existe —explica Juanjo Martí, que también es su coordinador— y ha ido evolucionando. El concepto actual va muy ligado al despliegue de la Oficina de Datos aprovechando su puesta en marcha, que facilita unificar esfuerzos que permitan fomentar la calidad del dato, las capacidades y el talento analítico". "La idea —añade— es que sea una herramienta transversal que apoye al conjunto de investigadores de la UOC a partir de un catálogo de servicios, que es un subconjunto de todo el catálogo que ha elaborado la Oficina de Datos y que ofrece servicios a toda la organización".

 

UOC R&I

La investigación e innovación (I+i) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo XXI mediante el estudio de la interacción de la tecnología y las ciencias humanas y sociales, con un foco específico en la sociedad red, el aprendizaje en línea y la salud digital.

Los más de 500 investigadores e investigadoras y los 51 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC, un programa de investigación en aprendizaje en línea (e-learning research) y dos centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y el eHealth Center (eHC).

La universidad impulsa, también, la innovación en el aprendizaje digital a través del eLearning Innovation Center (eLinC), y la transferencia de conocimiento y el emprendimiento de la comunidad UOC con la plataforma Hubbik.

Los objetivos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu.

Expertos UOC

Juanjo Martí

Juanjo Martí

Coordinador de UOC Labs

Foto de la profesora Elena Muñoz Marrón

Elena Muñoz Marrón

Profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud
Directora del máster universitario de Neuropsicología

Experto/a en: Técnicas de estimulación cerebral no invasiva (estimulación magnética transcraneal ?TMS? y estimulación transcraneal por corriente directa ?tDCS).

Ámbito de conocimiento: Neuropsicología, neurociencia y técnicas de estimulación cerebral no invasiva.

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Foto del profesor Pierre Bourdin

Pierre Bourdin Kreitz

Experto/a en: Realidad virtual (realidad aumentada) y sus aplicaciones, desde marketing hasta rehabilitación. Robótica, programación 3D y comportamiento de las personas dentro de los mundos virtuales.

Ámbito de conocimiento: Realidad Virtual, Realidad Aumentada, Videojuegos, 3D, Informática Gráfica, Programacíon, Robótica, Haptica, Psicología Cognitiva, Psicología Experimental.

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Foto del profesor Rubén Nieto Luna

Rubén Nieto Luna

Experto/a en: Investigación en el ámbito del dolor crónico (evaluación, factores de riesgo y prevención secundaria), desarrollo de intervenciones en línea para problemas de salud (especialmente problemas de dolor).

Ámbito de conocimiento: Personalidad, evaluación y tratamientos psicológicos, y salud y red.

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David Merino

David Merino

Profesor de los Estudios de Informàtica, Multimedia y Telecomunicaciones e investigador del grupo AIWELL del eHealth Center

Foto del profesor Daniel Aranda Juárez

Daniel Aranda Juárez

Experto/a en: Internet, usos sociales de la tecnología; jóvenes y videojuegos, consumo cultural y ocio digital.

Ámbito de conocimiento: Comunicación audiovisual.

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Efraín Foglia

Profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación

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Xavier Vilajosana

Xavier Vilajosana

Investigador principal del grupo WiNe del IN3 y coordinador del Wireless Networks Lab

Foto del profesor Josep Prieto Blázquez

Josep Prieto Blázquez

Experto/a en: Laboratorios virtuales y seguridad informática.

Ámbito de conocimiento: Redes de ordenadores, sistemas operativos y arquitectura de ordenadores.

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Claudia Malpica

Claudia Malpica

Investigadora en el IN3

Noemí Robles

Técnica de investigación y proyectos en el eHC y coordinadora de dinamización Hub Interdisciplinario de R&I