Desenvolupen assistents virtuals per al comerç electrònic que s'adapten tots sols a les necessitats de cada botiga

  bot

Els bots generen més del 40 % del trànsit a Internet (foto: Alex Knight / unsplash.com)

Xatkit, una nova spin-off de la UOC, ofereix bots prèviament entrenats que reconeixen el catàleg de productes d'una botiga de manera automàtica

La tecnologia de l'empresa derivada de la Universitat aprèn per si sola les novetats sobre els productes

La pandèmia ens ha ensenyat que pràcticament tota empresa ha de vendre per internet. Una tecnologia que facilita el comerç electrònic són els bots, assistents virtuals que poden resoldre dubtes dels clients sobre productes que es venen o ajudar a localitzar-los, a més d'acompanyar-los en el procés de compra. "En l'idioma que calgui. A més, els bots de conversa no es cansen: estan disponibles les 24 hores, els 365 dies de l'any", indica Jordi Cabot, l'investigador de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) que ha creat Xatkit, una empresa experta en el desenvolupament d'aquesta eina. Aquesta tecnologia és una realitat des de fa temps a les grans companyies i ara també és un reforç per millorar la competitivitat digital de les pimes. De fet, la implementació de bots està en expansió: aquest tipus d'intel·ligència artificial ja genera més del 40 % del trànsit a internet.

Xatkit és una nova empresa derivada (spin-off) de la UOC que ofereix bots prèviament entrenats per al comerç electrònic. Un cop instal·lats a les botigues, llegeixen els productes que s'hi venen i es configuren automàticament per començar a ajudar els clients que arriben. A més a més, estan preparats per continuar aprenent per si sols. "Els nostres bots poden fer qualsevol tasca que faria un venedor humà, des de recomanar productes o mostrar ofertes fins a avisar la botiga que els clients pregunten per un producte que ara mateix no s'està oferint", detalla Cabot.

 

Més enllà del comerç electrònic: assistents virtuals per escrit i al telèfon

Els assistents virtuals, no solament permeten simular converses humanes per xat (els chatbots), sinó que també serveixen per respondre trucades de telèfon o comentaris que es facin a webs o xarxes socials en qualsevol idioma. Així doncs, a Xatkit ara creen bots que ja poden parlar i entendre l'anglès, el castellà i el català.

El perfeccionament tecnològic dels bots facilita que aquests assistents virtuals actualment puguin iniciar "converses complexes i fer tasques de gestió, gràcies al processament de les sol·licituds dels clients", explica Jordi Cabot. Aquesta tecnologia permet optimitzar els costos en l'atenció al client. Cabot, professor d'investigació ICREA i líder del grup de recerca SOM Research Lab de l'Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC, que desenvolupa Xatkit amb l'investigador del seu grup Gwendal Daniel, assenyala que la clau del desenvolupament d'assistents virtuals és que disposen d'una plataforma especialitzada a definir les seves funcionalitats i garantir la qualitat de l'entrenament del bot, provant-ne i monitorant-ne el comportament per millorar-ne l'efectivitat.

 

Bots fets amb programari de codi obert

L'equip de Xatkit treballa amb programari lliure, la qual cosa permet que els clients configurin fàcilment els assistents virtuals. La seva plataforma aposta per la integració de la tecnologia més puntera en processament i comprensió del llenguatge natural per optimitzar la qualitat de les converses. A més d'entendre el que expressa el client, Xatkit resumeix i tradueix automàticament textos, i també analitza els sentiments dels compradors. "El bot pot esbrinar si el client està emprenyat i adaptar la seva resposta a la situació", explica Jordi Cabot.

 

De la recerca a l'emprenedoria

La iniciativa dels investigadors de la UOC de crear bots de conversa va començar com a projecte de recerca, però, a diferència d'altres investigacions, "ens va semblar que, per la temàtica i per la innovació que hi havia darrere, podia ajudar moltes entitats i tenir un impacte social més gran", assenyala Cabot. Així, la creació d'aquesta nova empresa derivada de l'activitat investigadora de la UOC permet que l'expertesa tecnològica en assistents digitals del grup de recerca hagi arribat al mercat. "Xatkit es beneficia de la tecnologia puntera que generem en la recerca per crear més solucions innovadores i l'equip investigador aprèn de l'aplicació de la tecnologia en casos reals gràcies a la creació de l'empresa", reflexiona l'investigador.

"Recomanem combinar el paper d'investigador amb el d'emprenedor, perquè així afavorim la qualitat i l'impacte de la recerca", apunten Cabot i altres investigadors en un article publicat pel 8th International Virtual Workshop on Software Engineering Research and Industrial Practice. Davant la manca de més inversió en R+D+I per part de la indústria, els experts apunten que, com a investigadors, es poden "convertir en els socis que necessiten les empreses, i aconseguir així, a més a més, portar les idees de la recerca al mercat". 

Els investigadors aposten per impulsar els recursos en obert mitjançant l'enfortiment del triangle de col·laboració entre la recerca, les pimes —com a proveïdors tecnològics— i els clients finals —que podrien ser grans corporacions—, una relació fructífera que facilita els casos reals de desenvolupament tecnològic. "Si com a investigadors no trobem la pime adient per col·laborar amb la nostra recerca, desenvolupem-la, tal com hem fet amb Xatkit", conclouen. 

Jordi Cabot presenta Xatkit a l'SpinUOC 2021, la jornada d'emprenedoria de la UOC

 

Les spin-offs de l'activitat investigadora de la UOC

Actualment la UOC té quatre empreses derivades. Abans de Xatkit, es van crear Immersium Studio, especialitzada en el desenvolupament de tecnologia immersiva (realitat virtual, augmentada i mixta); Care Respite, amb la Universitat Autònoma de Barcelona, experta en tecnologia de monitoratge de persones dependents per a cuidadors, i Open Evidence, una consultoria quantitativa internacional que proporciona estratègies i models operatius per a la presa de decisions mitjançant la intel·ligència computacional basada en dades.

Xatkit ha estat el projecte guanyador del premi del jurat de l'Spin UOC 2021, el programa anual per a l'emprenedoria, la innovació i la transferència de coneixement de la UOC, impulsat per mitjà de la plataforma Hubbik.

 

El projecte Xatkit: Massive generation of chatbots on-demand, referència 2019 INNOV 00001 té el suport de la Secretaria d'Universitats i Recerca del Departament d'Empresa i Coneixement de la Generalitat de Catalunya i ha estat cofinançat per la Unió Europea a través del Fons Europeu de Desenvolupament Regional (FEDER).

 

Xatkit promou l'objectiu de desenvolupament sostenible (ODS) 9, construir infraestructures resilients, promoure la industrialització sostenible i fomentar la innovació.

 

Articles relacionats

ED-DOUIBI, Hamza; CÁNOVAS IZQUIERDO, Javier Luis; DANIEL, Gwendal; CABOT, Jordi. (2021). A Model-based Chatbot Generation Approach to Converse with Open Data Sources. En ICWE. DOI: 10.1007/978-3-030-74296-6_33

CABOT, Jordi; BRUNELIERE, Hugo; DANIEL, Gwendal; GÓMEZ, Abel. (2021). All Researchers Should Become Entrepreneurs. En 8th International Virtual Workshop on Software Engineering Research and Industrial Practice. DOI: 10.1109/SER-IP52554.2021.00019

 

UOC R&I

La recerca i innovació (R+I) de la UOC contribueix a solucionar els reptes a què s'enfronten les societats globals del segle xxi, mitjançant l'estudi de la interacció entre la tecnologia i les ciències humanes i socials, amb un focus específic en la societat xarxa, l'aprenentatge en línia i la salut digital. Els més de 500 investigadors i 51 grups de recerca s'articulen entorn dels set estudis de la UOC i dos centres de recerca: l'Internet Interdisciplinary Institute (IN3) i l'eHealth Center (eHC).

Els objectius de l'Agenda 2030 de desenvolupament sostenible de les Nacions Unides i el coneixement obert són eixos estratègics de la docència, la recerca i la innovació de la UOC. Més informació: research.uoc.edu. #25anysUOC

#expertsUOC

Foto del professor Jordi Cabot

Jordi Cabot Sagrera

Professor d'Investigació ICREA

Expert/a en: Tot tipus de tècniques per a l'anàlisi, disseny i implementació de software amb la millor qualitat i productivitat possible. Inclou temes com la manipulació de dades obertes, l'estudi dels projectes de programari lliure, la generació automàtica de codi.

Àmbit de coneixement: Enginyeria del programari.

Veure fitxa
Gwendal Daniel

Gwendal Daniel

Investigador del grup SOM Research Lab, de l'IN3

Expert/a en:

Àmbit de coneixement: Enginyeria del programari.

Enllaços relacionats